【NBA人物傳】屹立不搖的木桶伯Dikembe Mutombo

專屬特權:Not In My House!

「他像被突然砍倒的通天大樹一樣轟然倒地,劇痛撕裂了飽經滄桑的臉龐,飽噙淚水的雙眼寫滿惶恐和無助。漫長痛苦的五分鐘後,終於心有不甘地躺上擔架,結束了18年亦甘亦苦的巨人征途。」

而在此前五個賽季,壯士暮年的他在和子侄輩的浴血拼殺中早已把個人職業生涯數據活生生“刷”到了兩雙以下,(9.8分/10.3籃板/2.8火鍋)

但對曾經輕描淡寫拿下四次最佳防守球員,砍過10次大三元(不乏16分/21籃板/12火鍋、單場31籃板的怪獸數據),品味過老八傳奇的非洲大山來說,索然無味的數據早已是身外浮雲

而現在,我們還會津津樂道他神乎其神的年齡謎團(PS:穆大叔一向對年齡不多討論,恐怕他自己也不知道自己幾歲了…) 偶爾還能聽到他沙啞雄厚、寫滿故事的嗓音

卻無法再在賽場上欣賞他一夫當關的火鍋、火鍋後銷魂囂張的搖手指、傷人不眨眼的鐵肘

1987年,身懷行醫救人之志的Mutombo走出戰亂頻仍、疾苦不堪的非洲國度,來到繁華喧囂、紙醉金迷的異域他鄉,機緣巧合卻又命中註定地走上了另外一條道路

但Mutombo從未忘記自己是誰,從何而來,也正因其隱忍不屈、忠厚善良、執拗自尊才贏得無數人的由衷尊敬,併成為非洲大陸的脊樑和代言人

喬治城出品,必屬精品,四肢俱長,彈速、意識俱佳的,Mutombo很快成為Thompson教練調教下又一名在防守端獨當一面的超級中鋒

他和鬼見愁Alonzo Mourning組成的超級雙閘,在NCAA名噪一時,成為大學賽場上最恐怖的鐵血工事

1991年大學畢業,這名高材生拿到了語言學和外交學雙學士,順帶習得了英、法、葡、西四門外語,以及從小熟稔的五門土著語,選秀大會上,金塊在第四順位挑走了這名25歲(據說)的扎伊爾青年

新秀賽季,頂著鍋蓋頭的,Mutombo即發揮出最強戰力,場均砍下職業生涯最高的16.6分,以及生涯均值左右的12.3籃板/3.0火鍋

同時參加了當年的全明星賽,並躋身最佳新秀陣容,喬治城中鋒三傑在20年NBA史上寫下了濃墨重彩的史詩篇章

與同時代四大中鋒甚至學弟Alonzo Mourning相比,Mutombo的得分能力和手段明顯相形見絀

除了生硬飄忽的殭屍勾手、不是很準確的中距離和罰球,就剩下空接暴扣和衝搶籃板後的二次進攻,主動的得分手段實在不多

但向來睿智聰慧的,Mutombo很快揚長避短,並最終成為那個時代最令人聞風喪膽的防守型中鋒

身高臂長輔之以先人一步的預判能力,爐火純青的防守技巧保證了其威懾力在年老遲緩之後仍能綿延不絕

生涯頭兩年,Mutombo均無緣季後賽,但在94年先輸後贏3-2將超音速拉下馬,創造史上第一個老八傳奇的征程中,Mutombo在將雨人遏制到賽季水準以下之餘,五場大戰送出了季後賽震古爍今的31次火鍋

而第五戰絕地反擊拿到最後一個籃板之後,Mutombo緊握籃球躺在地板上,狂喜長嘯的影像也已成為NBA史上不朽的經典

西部決賽延續了首輪的態勢,金塊連丟三局命懸一線,但在Mutombo場均6火鍋的帶領下,金塊奇蹟般連扳三城,儘管最後功虧一簣,但老八之旅足以名垂青史

在金塊五年間,Mutombo實現火鍋王三連霸,穆氏火鍋成為丹佛球迷場場一飽眼福的保留節目,但在老鷹一紙5年5000萬的鉅額合約面前,Mutombo選擇了離開

1996年是巨人遷徙的年份,大鯊魚西遊,非洲大山東遷,得到Mutombo後,亞特蘭大在後Wilkins時代重返東部列強行列

Mutombo在生涯前七年均保持了場均3+火鍋的恐怖防守,並在老鷹時代兩度當選最佳防守球員

他成為矗立在亞特蘭大高空難以逾越的屏障,精益求精的防守技藝和兢兢業業的刻苦奉獻,將他推上了時代最佳防守悍將的寶座

但與Russell等古典防守大神相比,Mutombo始終難以讓球隊更進一步,除了兩次分區準決賽,季後賽經歷乏善可陳

2001年2月,Mutombo終於迎來職業生涯的轉機,他於賽季中期交易中來到正在東區高歌猛進的費城76人

76人在Larry Brown的鐵腕調教下業已成型,Mutombo與Allen Iverson一內一外,一攻一守,完美互補

Mutombo成為駐守76人內線的守護神,並用堅不可摧的防守一路護衛球隊先後力挫溜馬、暴龍、公鹿,有驚無險地殺出東區,職業生涯首次來到總決賽的殿堂

總決賽首戰昇華了浴血奮戰的AI,但接下來的局勢卻如人們一早預測的那樣急轉直下,Mutombo和答案成為開啟新世紀最悲情的註腳

當年的大鯊魚如天神下凡,而包攬賽季籃板王和最佳防守球員的Mutombo,卻如刀俎之上任人魚肉的羔羊

在如日中天的OK組合攻擊下,Mutombo和76人連敗四場,悲壯倒地

鯊魚的耀眼光輝和自身飽受蹂躪的表象,讓人們忽略了,Mutombo整個系列賽帶傷作戰,拼盡全力搶下的16.8分/12.2籃板/2.2火鍋

球隊滿懷遺憾和希望迎來了新賽季,但上一個賽季的壯志未酬已讓76人油盡燈枯,疲態盡顯

這對相見恨晚的組合僅僅存活一個半賽季便宣告解散,令人徒生“君生我未生 我生君已老”的感慨而離開,Mutombo之後,AI再未踏入分區決賽半步

剛剛在總決賽備受O’Neal摧殘、對內線高度如飢似渴的籃網隊接納了36歲高齡的Mutombo

但Mutombo在賽季初出戰16場後即因傷高掛免戰牌,好在例行賽最後8場火線復出並趕上了季後賽,但生涯數據卻在12年後首次跌破兩雙(5.6+6.7)

季後賽中,Mutombo依舊打打停停,但他隨隊連續第二年拿到東區冠軍,並在最後關頭一鼓作氣打滿了六場總決賽

在與另一個時代巨人的對抗中,Mutombo再次完敗,而這個賽季也成為他職業生涯由盛而衰的轉折點

Mutombo久傷不癒,籃網當機立斷買斷了他的剩餘合約,非洲大山隨即與隔河相望的尼克簽約兩年

盛年不再,巨人再難成為中流砥柱,尼克試用一年後即將他甩至芝加哥,但在披上公牛戰袍之前,Mutombo旋即被交易到了火箭

此時的Mutombo已被定位為為姚明分憂解難的輪換替補,但他在五年時光裡卻給火箭帶來了遠超預料的驚喜

姚明積勞多傷,火箭的天空陰晴不定,枯藤老樹的Mutombo帶領一幫乳臭未乾的新人,屢屢在危難時刻扛起火箭內線的重量

不論是22連勝中老當益壯的枯木逢春,還是以40+高齡搶下22個籃板,拿下絕無僅有的Double-Double

Mutombo都像頂天立地的蒼茫山嶽一樣令人高山仰止

他幫助火箭五年內四次拿下50+的勝場,但季後賽卻憂多樂少,火箭屢次韌勁不足遺憾止步首輪

年逾不惑,他是名副其實的大叔,場內場外,舉手投足間都透露著強大慈祥的親和力

但火箭壓在他肩上的負擔顯然太過沉重,或者說,壓垮他的從來只有難以估量的時間之重

少了年輕氣盛時的張狂,多了歲月洗滌下不怒自威的尊嚴,穆大叔開始像多歷年所的慈善長者一樣對後輩傳道授業

當姚明習慣於機敏地製造進攻犯規時,穆大叔會咆哮著讓他像個爺們一樣蓋掉氣焰囂張的對手

當更衣室出現矛盾隱患時,這位左右逢源的精神領袖又會及時出現化解危機

所以即使當他老得只能在場下為隊友揮舞毛巾,火箭依舊物超所值地為他奉上一份份百萬合約,只因他是火箭大家庭不可或缺的長者

而穆大叔也用一個個貨真價實的火鍋和籃板為自己賺取回饋家鄉人民的支票,直到不堪重負,遺憾謝幕

奔走多年,Mutombo籌集4000多萬美元(個人1900萬),終於在家鄉金沙薩興建起第一座醫療設施,成為知恩圖報和人道主義精神的典範

積貧積弱的國度無以為他帶來盆滿鉢滿的市場效應,但Mutombo從始至終都渴望像阻擋敵人的每一次投籃一樣阻止戰爭和貧窮對同胞的殘忍傷害

因為無論何時 “當你坐電梯升至頂端時,千萬別忘了將電梯放下去。”—— Mutombo 或者用更中式的言語闡釋:“因為我深愛著這片土地。”

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