【NBA人物傳】中距離的經典教科書Allan Houston

NBA各代好手神通各異,名載史冊的,有血脈賁的張飛天暴扣、百步穿楊的三分絕技、妙到毫巔的穿針引線,古樸實用的中距離投籃同樣有一席之地

簡約而不簡單,術到爐火純青處,飛花拈葉皆可傷敵,“中距離教科書”Houston名符其實

Houston淡出聯盟多年,這頭銜隱約已成Hamilton囊中之物,再過數年之久,人們所瞭解的很可能就只剩下以之命名的“Houston條款”以及與之同名的德州航天城

Houston的履歷固然乏善可陳,但歷史不會無由為誰而寫,飄逸典雅令人一見傾心、從習者奉為圭臬的教科書投籃,便是他藉以在世紀之交的卷冊上留名的瀟灑筆墨

94-95賽季,活塞壞孩子軍團僅存Dumars一脈,餘者或年事已高漸次歸隱,各奔東西另謀他方,昔日連冠基業早已不復存在

唯一可以讓汽車城聊以安慰的,或許是兩個舉手投足之間氣質相仿的年輕人,終於為老氣橫秋的球隊帶來了別樣的清新活力

但與Hill一出道便一鳴驚人不同,以93年第11順位來到底特律的Houston度過了場均僅8.5分的不溫不火的新秀賽季

從創造田納西大學歷史得分記錄(2801分)的威名赫赫,到職業聯賽板凳末端的籍籍無名,Houston並無多少不適,自小勤奮自信的他很快將迎來命運的轉機

活塞三年時光裡,Houston不斷雕琢自己的中距離技術以至無懈可擊,而他的各項統計數據也均水漲船高,到第三個賽季,成為球隊進攻端重要一環的Houston場均已經能夠拿下19.7分之多

闊別三年之後,活塞在Hill和Houston的攜手帶領下重返季後賽,儘管首輪即被東區新貴魔術橫掃出局,但手持青春力量重獲生機的活塞卻看到了光明的未來

只是世事難料,活塞對Houston的三年栽培在他決定轉投尼克後付諸東流,Houston一時成為底特律球迷眼中忘恩負義的叛徒

而對Houston來說,這步棋卻是自己日後揚名立萬的關鍵一著,儘管在紐約首個賽季他只能作為大猩猩的副手攻堅取分,加之略顯水土不服,場均得分跌到了14.8分

季後賽掃蕩黃蜂讓Houston第一次品嚐到系列賽勝利的甜頭,但紐約隨即在七場大戰後不敵熱火,而這不過是兩家世仇漫長恩怨史的開篇

97-98賽季,大猩猩傷病纏身僅出戰26場即高掛免戰牌,承擔起隊長重責的Houston打滿82場並將得分提高到18.4分

在3-2復仇熱火後,另一名偉大射手將尼克擋在了東部決賽之外,缺少大猩猩的尼克能與兩大勁敵纏鬥不休,場均21.1分統領全隊的Houston居功厥偉,但更好的他將在來年呈現於世人面前

98-99賽季的尼克在例行賽如履薄冰,大猩猩重傷之下廉頗老矣,初現江湖的雙槍組合逐漸擔負起更多攻城拔寨的重任

雙槍一靜一動,中投王優雅從容,狂人狂野彪悍,這對全方位高度互補的後場組合成為球隊未來五年間的中流砥柱,而老八傳奇正是他們自證身價的一年

東區首輪生死戰,Houston終場前出奇不意的拋投絕殺為系列賽一錘定音,儘管他全場比賽只不過拿下區區12分,但在價值連城的封喉一劍下,沒有人會斤斤計較於此前表現的庸碌

橫掃老鷹之後,Houston與尼克在東區決賽續寫神蹟,第六場32分的表現和大媽的神來之筆為老八傳奇再鍍一金

但理想主義的迷人和遺憾之處同在於,理想的難以完美企及,馬刺雙塔當道的反襯是紐約內線的傷兵滿營,不對等的對決從一開始就注定了故事的結局

這是後Jordan時代奠定未來數年內西強東弱格局的一年,而Houston和尼克則幸中不幸地淪為這場世紀儀式的祭品

雙槍火力在對手強大內線的消損下化為烏有,尼克兩個客場淨墨收場

儘管Houston在第三局滿場飛奔,24投10中/12罰12中拿到34分為尼克扳回一城,但球隊大勢已去

Houston最後一場後繼乏力僅得到16分,只能和獨木難支的狂人一起目送馬刺捧冠而去,為神奇的1999畫上句點

總決賽鏖戰失利,紐約雙槍卻在這一季收穫了空前的個人聲望,Houston標準如一的中投姿勢也日漸為人所津津樂道

不論是空手跑位後的Catch and Shoot、面框探步顏射、底線後撤步跳投、還是背打轉身出手,投射點毫無死角的Houston都能將其演繹得精妙絕倫

泰山崩於前而不變色,動作像官腔一樣標準,命中率穩定,上乘的投籃感覺和鎮定自若的抗壓能力是頂級射手的精華

憑藉極佳的腰腹力量,絲般柔順的手感,機器復刻般的標準動作,Houston每一個球離指尖、手腕輕抖、指如拈花的瞬間在迷戀射術的人看來無一不散發著藝術的氣息

術業有專攻,但他進攻武器絕非僅有中距離而已,早期及鼎盛時期的Houston同樣是把突破快刀,只不過後來的膝傷讓他不得不進一步加重了跳投得分的比例

而在防守端,Houston最多只能算是中規中矩,甚至有時淪為球隊漏洞的危險

但瑕不掩瑜,Houston在老八傳奇後晉身紐約雙核之一,並很快迎來自己職業生涯最好的幾年時光

在東部決賽失利後,Houston被夢四選中參加雪梨奧運會,並最終隨隊奪冠

而2000和2001,Houston在東部明星後衛成堆的時代連續兩年入選全明星,風光一時無兩

但尼克經歷兩個賽季的癲狂之後卻迅速流於平庸,2001年季後賽首輪不敵Carter領軍的猛龍,這也成為Houston的季後賽告別演出

隨之而來的,是那一紙令Houston飽受非議至今,讓尼克薪資體係數年不得翻身的6年1億美元的超級合約

尼克對Houston寄予厚望,大抵因為翩翩有型的中距離投籃機,比狂野無度的狂人更適合擔當球隊代言人

但領袖群倫本非Houston所長,如此趕鴨子上架並未令尼克稍有起色

Houston在02-03賽季迎來巔峰,賽季全勤並得到生涯最高的21.4分,同時以92%的命中率成為聯盟罰球王

對公鹿飈下的50分和對湖人的53分是Houston球隊進攻核心的體現,但日滿則虧,這個賽季成為他最後的輝煌

03-04賽季於尼克而言無疑是多事之秋,雙槍解散、獨狼入主,Houston膝蓋重傷,勉強出戰50場後只能每日與西裝、板凳、柺杖為伴

而今的尼克是馬大少的天下,Houston仍是球隊隊長,但投籃感覺卻一去不復返,膝傷對投手的影響不啻猛虎

Houston在第二年再度缺席62場逐漸淪為雞肋,苛刻的紐約球迷也一改當年對他的擁戴喜愛,漫天噓聲和高薪低能的嘲諷縈繞著Houston職業生涯的尾端

05-06賽季前,Houston例行公事在攝影棚留下了新賽季的宣傳照,但他無法讓曾經的美好時光駐留

2005年10月,自知難以重回賽場的Houston宣佈了自己的退役決定,來去明白,絕不累人累己

但凡有才之士從不會屈從命運的擺佈,但Houston 07-08賽季復出後面對君子劍的力不從心讓他不得不打消重返賽場的念頭

而08年秋天,心有不甘的Houston再度嘗試復出,但人物兩非,重出江湖的計劃很快再次無果而終

當尼克2001年試圖以Houston為籌碼交換韋伯時,Houston曾說:“我多麼希望可以在尼克一直打球,直到自己老得再也打不動了為止。”而最終退役的那一刻 至少他實現了自己當初的願望

他榮譽寡鮮,但當此之時愛之者甚眾,或許正是因為人們對於籃球這項運動洗盡鉛華呈素姿後最簡單也最極致的追求

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