【NBA人物傳】一抹藍色的絢麗流星Penny Hardaway

14年前,一個身形相仿的少年因為崇拜他而在出道時披上了1號戰袍,三年後在奧蘭多接過了他遺留下來的藍白衣鉢

四年前,這名西緬高中生在加入曼菲斯校隊時,因為學校退役了他的25球衣而只能改披23號,一年後成為選秀狀元,三年後一步登天成為最年輕的例行賽MVP

而他呢?2007年12月12日被神算子快刀裁掉後已然無人問津,但確切地說,他的光芒早在15年前那次重傷後便已黯然隱去了

自古天才隕落惹人嘆惋,不是因為自甘墮落,就是因為傷病侵襲無力回天,比起前者的咎由自取,後者更令人痛徹心扉

從追星趕月到墜落凡間,這顆璀璨的流星曾經劃破天空,最終只能在命運的無情擺佈下泯然眾人

回首向來酸澀處 ,英才奪目被天妒,Penny不是第一個,也不是最後一個。天堂地獄,一步之遙,扼腕之情,永難平復

1993年選秀夜,兩名天才少年互換選秀帽,命運交軌,從此開始各自殊途的職業生涯

在之前兩年的NCAA征程中,這名201公分的超級後衛已經奠定了自己日後揚名天下的聲望,22.8分/8.5籃板/6.4助攻/2.5抄截的全能數據即是明證,人們對他甚至超出了“又一個魔術師”的期待

事實上,作為1992年夢之隊預備隊的一員,大二的Penny已因為和Hill、Webbers、Mashburn等年輕才俊,62比54力克後來威名震天的夢一隊而引起Magic Hohnson、Michael Jordan等大神的關注

四年後,他和Hill、O’Neal作為美國籃球的希望,在一干名宿的提攜下繼承了前輩的榮光

新秀賽迎接Penny的,是去年一出道便石破天驚的大鯊魚,正是後者的一力舉薦,才讓魔術管理層冒著球迷的漫天口水捨棄了超級內線Webber

Penny沒有讓魔術、O’Neal、最初不待見的球迷失望,16.0分/5.4籃板/6.6助攻/2.3抄截的數據信手拈來,在躋身最佳新秀陣容、拿下新人賽MVP之餘,在新人王爭奪戰中也僅以微弱差距不敵金州的Webber

但對魔術來說更重要的是,他們終於為前一年大殺四方、但卻始終獨立無援的大殺器找到了最佳拍檔

Penny飄逸靈動的球風時至今日仍令許多球迷愛慕不已,舉手投足間謙和脫俗的風致同樣擁有秒殺一切的魔力

但他作為有別前輩和後來者的最大標籤,卻是場上無與倫比的節奏感和輕靈妙詭的想象力

說是大鯊魚的庇護也好,限制也好,總之菜鳥賽季的Penny並不用承擔太多得分的重任,但需要衝鋒陷陣時絕不言退

他是魔術的場上指揮官,先打得分後衛之後,又改打控衛,眼觀六路的Penny將魔術的進攻打理得井井有條

魔術50勝32負,建隊五年首度殺入季後賽,儘管首輪0-3被溜馬橫掃出局,但Penny18.7分/6.7籃板/7.0助攻的全能數據,和大鯊魚一如既往的生猛表現,卻讓全聯盟見識到了這對看來前途無量的青春組合

二年級的Penny愈發勢不可擋,助攻、籃板、抄截依舊樣樣全能,得分端憑藉51.2%的高命中率,場均砍下20.9分,成為鯊魚之外的第二火力點

這是兩位天才喜獲豐收的一年,O’Neal如願以償拿到了第一個得分王,Penny更是先鯊魚一步進入聯盟第一陣容,一舉躋身頂級後衛行列

飛人歸去來兮,聯盟需要新生代偶像傳承接代,Penny適時脫穎而出,球品人品俱佳,Jordan接班人的光環呼之欲出

在兩位少年天才的通力協作下,魔術青年軍高歌猛進,稱霸東區,並在準決賽六局大戰中送給擁有Jordan的公牛90年代唯一一次季後賽失利

在與Jordan的直接對決中,儘管Penny18.5分/7.5次助攻的表現不辱使命,並倚仗鯊魚的無解淘汰了強大的公牛

但Penny攻守之間仍顯稚嫩,而他靈巧有餘、剛猛不足的身體和球風卻為日後傷病累累的悲劇埋下了禍根

只是魚與熊掌不可兼得,精瘦的身形賦予Penny玲瓏剔透的靈氣,勢必要在其他方面找回平衡以彰顯造物主的公道,而這代價實在太過沉重

但1995年夏天,Penny和球隊仍沉浸在巔峰的狂喜中,二年級的Penny、三年級的大鯊魚、六年級的魔術,奧蘭多藍色風暴一往無前地捲入總決賽殿堂

不過老而彌堅的火箭很快讓年輕無畏的魔術低下了高傲的頭顱,Penny們輸給了“一顆總冠軍的心” 交足了成長路上的學費

鯊魚與大夢的巨人大戰難分軒輊,Penny24.5分/4.8籃板/8助攻的全能表現同樣不遜成名已久的滑翔機

總決賽落敗之後,三年級的Penny沒有停止成長的腳步,他連續第二年成為聯盟唯一一個場均20分+5助攻,命中率過五成的球員,同時繼續在第一陣容據有一席之地

而在賽季初鯊魚因傷缺陣期間,Penny獨挑大樑率隊取得13勝2負的佳績並攬下月度最佳的稱號,證明自己並非缺了大傢伙便無能為力

鯊魚歸來之後,Penny回歸副手之位,魔術勢如破竹創下60勝的隊史最佳戰績,但那邊是變態的公牛飈下72勝10負的歷史最強紀錄

Jordan的公牛向來有仇必報,而且勢必變本加厲,魔術繼去年之後再度被連續修理四場,不過這次他們只走到了分區決賽

但對魔術來說,更大的變故來自於大鯊魚賽季結束後的選擇,而對Penny而言,鯊魚的出走於己是福是禍,眾說紛紜,無有定論

Penny已經貴為Jordan接班人,但鯊魚卻不可能是他的大號Pippen,他是魔術的基石,事實上,在歷史上任何球隊,鯊魚都是球隊基石的不二人選(除了公牛王朝?)

鯊魚離隊釋放了Penny久被壓抑的進攻慾望和統率群雄的領袖才華,但大山般庇護的缺失也讓身兼多能的Penny陷入疲勞作戰以至傷病纏身、直至萬劫不復的悲劇境地

96年11月14日,Penny在對陣黃蜂中受傷後被診斷為左膝軟骨損傷,隨後接受了職業生涯第一次手術,開始了刀鋒上掙扎苦熬的痛苦生涯

缺少Penny的魔術一敗塗地,於是手術僅休養20天的Penny,隨即被急功近利的管理層催促披掛上陣,結果傷上加傷再度倒下三週,從此落下左膝肌腱炎的病根

在季後賽大戰熱火的征途中,Penny先後砍下42、41、33的高分,險些上演大逆轉的好戲,而場均31分的表現在當年也僅次於Jordan的31.1分

隨之而來的97-98賽季對Penny而言無疑是毀滅性的一季,儘管如願參加了全明星賽,但接踵而至的左膝手術幾乎徹底摧毀了他的運動能力和爆發力,整季僅出場19次,得分也跌至菜鳥季水準(16.4分)

在Allen Iverson領軍的76人狙擊下最終敗下陣來,甚囂塵上的轉隊流言開始侵擾揹負失利壓力的Penny

頑強的Penny在縮水賽季復出並奇蹟般全勤,儘管神奇不再(15.8+5.7+5.3),但他依然幫助球隊以東區三強的身份重返季後賽

五年魔術生涯終於走到了盡頭,Penny行將脫下這身充滿詛咒的魔術1號,另尋他方,繼續自己支離破碎的職業生涯

太陽等待他的,是已有第一控衛之相的Kidd,兩個無私的控球者讓太陽在新時代放射出第一縷光芒,但在傷病的先後侵襲下“後場2000”始終聚少離多

新千年的第一次季後賽之旅,Kidd因傷缺陣,Penny率隊3-1淘汰了衛冕冠軍馬刺,並送出了首次季後賽大三元的表現,但他在與海軍上將相撞後,左膝軟骨再次碎裂

但是Kidd復出、Penny在年輕的Kobe面前連砍27、31分,太陽依舊不敵開啟王朝之路的湖人,而這也成為Penny季後賽之旅最後的輝煌

在因左膝微創手術賽季報銷後,Penny在01-02賽季重返賽場,但Stephon Marbury入主和Joe Johnson加盟讓Penny第一次失去先發資格,他的得分也首次跌破10分

同樣改換門庭,但O’Neal稱霸一時,Hardaway卻委頓沉淪,曾經兩小無猜的組合卻是完全迥異的命運,多年重聚之後令人唏噓不已

不再有急起急停的幹拔跳投、乾淨利落的切入暴扣,頂級後衛的光芒業已離Penny遠去,防守工兵和經驗老將成為他職業生涯後期的全部定位

在2004年作為Marbury交易的添頭重返東區,來到尼克後,與紐約之子春風得意大相逕庭的,是Penny貶值不堪的命運

那一年他風華正茂,美好的未來彷彿觸手可及,如今的他已滿是滄桑,渾身傷痛已經容不下他些許渺小的夢想

尼克生涯對Penny而言無甚可表,打打停停早已成慣性,甚至2006年2月被打包回魔術都未能激起多大波瀾,因為魔術隨即裁掉了這名曾經傲首而立的天才領袖,Penny無語問蒼天

賦閒一年有餘,就像當年選秀大會一樣,Penny再次接受了大鯊魚的召喚,除去標誌性的1號戰袍,但重生不過童話世界裡的美好願景

結局現實而殘酷,多舛脆弱的Penny早已不適應風馳電掣的賽場,16場之後,Penny黯然謝幕,回想14年前的閃亮登場,恍如隔世

但對深深喜愛他的人們來說,曾經有一枚Penny,有一抹藍色,永遠不會消逝

網友評論

分享