【NBA人物傳】活在陰影下的蝙蝠俠英雄Scottie Pippen

2010年8月,蝙蝠俠如願進入名人堂,當他發言時,他的引薦人正默默在身後注視著這一切

Pippen說:「Michael Jordan,你影響到了許多人的人生,但沒有誰能像我這樣。23年前有誰會想到這名23號會成為我的引薦人呢?」

半年後的聯閤中心球館Pippen與妻兒共同見證了公牛隊為他舉辦的銅像揭幕儀式

而在2005年冬天,公牛隊為Pippen舉行了隆重的球衣退休儀式,他身邊是曾經並肩作戰的Jordan和總教練Phil Jackson

Jordan、Rodman、Phil、Pippen 7年之後再度聚首,聯閤中心彷彿又重回那個天下無敵的王朝歲月

Jordan說:「他(Pippen)就像是我的兄弟,我們在一起整整十年,是他幫助我成為最好的球員。」

那一夜,與Jordan並肩而立的他,有生之年第一次成為芝加哥的主角

這一切不過是遲到的名分,在1998年離開公牛之前,Pippen曾希望球隊將他的33號球衣退役,但慘遭拒絕,Pippen一度十分傷心

因為投資失敗,退休之後的Pippen一時之間陷入經濟困境,只能頻頻參加商業活動四處圈錢

甚至不得不自降身價到芬蘭、瑞典這些小聯賽淘金

但蝙蝠俠也許早就習慣了這種逆境重重、陰影相隨的生活,沒有多少人能理解他心中的悲苦

像許多平凡無奇的孩子一樣,他從阿肯色州一個叫漢堡的小鎮上一戶擁有12個孩子,以至於常年僅能維持溫飽的家庭中開始自己的人生

當他高中時,父親突然中風,只能以輪椅代步並喪失了語言能力,Pippen差點為此放棄自己鍾愛的籃球

而當高中畢業時,身高僅有181cm的Pippen沒有得到任何一所大學的獎學金

善良的高中教練請求中阿肯色州讓Pippen以工讀方式進入球隊,從此Pippen過上了為隊友洗衣洗襪、清理球館、保障後勤的生活

大學最後一年及在訓練營中的表現令Pippen聲名鵲起,1987年公牛從超音速隊換來五號秀Pippen

菜鳥賽季的Pippen身形瘦削,成為公牛隊小前鋒Brad Sellers的替補

經過一個賽季的磨礪,經歷第二年頭16場替補的Pippen此後坐穩先發

並逐漸成長為Jordan最好的幫手,從此兩人成為叱吒聯盟的風城二人組

6尺7寸的Pippen身手極為全面,他可以像所有小前鋒一樣為球隊摧城拔寨

又可以像控衛一樣發起全隊的進攻

傳出讓隊友舒服至極的助攻

像大前鋒一樣吞噬籃板球

且不說他大步流星的突破上籃

無所畏懼的野牛精神

抄截之後快如閃電的一條龍快攻

光是他每天演繹著史上最頂級的外圍防守藝術

覆蓋全場、庇護全隊的防衛範圍已令球隊受益匪淺

他的存在讓Jordan終於可以心無旁騖地撕裂防線,置對手於死地

Pippen幫助Jordan跨過了底特律人的重重圍剿,第一次衝出東區

90-91總決賽第一場,憑藉Sam Perkins的絕殺 湖人在芝加哥拿下第一場

第二場開始,禪師改用Pippen盯防Magic Johnson成為系列賽的轉折點

最終Pippen不負眾望,場均20.8分/6.6次助攻/9.4籃板,並迫使Magic Johnson出現了22次失誤

芝加哥人連下四場為“show time”畫上句號,從此開啟了屬於自己的時代

1993年,Pippen隨公牛拿下第一個三連霸,聯盟終於迎來久違的王朝球隊

93-94賽季,Jordan意外退役使Pippen成為當仁不讓的公牛頭牌

獨自帶隊的Pippen像窒息已久的人突然呼吸到新鮮空氣一樣,迎來個人表現的狂飆大戲

並在當年的全明星賽上以29分拿下MVP

但公牛隊在東區決賽遭尼克狙擊敗下陣來

而系列賽第三場,Pippen因為不滿禪師將絕殺機會交給Kukoc而拒絕上場,這一幕讓他飽受批評

Pippen足夠優秀,但芝加哥人對Jordan的想念卻越來越強烈

Jordan王者歸來,Pippen再次退回到輔佐者的地位

但在當年的東區決賽上,公牛再遭滑鐵盧,年輕無敵的大鯊魚早已對聯盟王座虎視眈眈,擁有Jordan的公牛在90年代首遭淘汰

95-96賽季,公牛補進壞孩子Rodman,組成後來令聯盟聞風喪膽的鐵三角

這支恐怖之師以秋風掃落葉之勢拿下前無古人的72勝

當年,Pippen及Jordan攜手進入第一陣容,鐵三角同時入選聯盟第一防守陣容,公牛的統治力令全聯盟膽寒

他們在總決賽擊敗超音速後開啟了另一個三連霸征程

在新生力量不斷湧現的聯盟,Pippen仍和Jordan以無可爭議的表現為王朝增添光輝

再度三連霸後,王朝達到頂峰,但隨著飛人再次退役,公牛王朝一時之間分崩離析

Pippen南下來到大夢和Barkley身邊,但他的風格與湯帥的戰術體系格格不入,並因不滿於三分射手的定位而鬱鬱寡歡

而與大嘴從貌合神離到公開拆臺更令Pippen去意已決

蝙蝠俠再次更換棲息地 在波特蘭他迎來擔當領袖的機會

但擁有聯盟最才華橫溢的鋒線群,本該有所作為的球隊卻最終淪為波特蘭監獄隊

拓荒者在西區連續幾年被湖人壓制,Pippen只能眼睜睜目睹另一代王朝的建立

千禧年在西區決賽慘遭湖人逆轉後,急需一枚總冠軍戒指證明自己的Pippen在球員通道大發雷霆

他年事已高步伐遲緩,卻要整日面對年輕力量大步向前的衝擊

儘管他已成為聯盟新生鋒衛球員校驗成色的試金石

Jordan在華盛頓復出後兩人曾幾次對話,但故人相見卻早已物是人非

NBA職業生涯最後一年,Pippen回到起點,為年輕的牛仔們傳道授業

球隊希望他能以長老身份喚醒沉睡公牛的意志,至少當他們輸得一蹶不振麻木不仁時可以吹吹牛皮往事,重述昔日王朝的榮光

廉頗已老的Pippen只打了23場比賽,但仍無私地把自己的經驗傳授給了年輕後輩

終其職業生涯,Pippen把最好的11年獻給了芝加哥

以他巔峰時期的身手,放到其他大多數球隊都可以成為說一不二的超級球星

但在芝加哥 他只能活在上帝光輝的陰影下

Jordan在時他精心輔佐,Jordan離開時他也毫不猶豫將公牛扛在肩膀

也許沒有Pippen,Jordan終有一日也可以帶隊奪冠,但缺少了蝙蝠俠的公牛王朝不會如此蕩氣迴腸

他和Jordan場下未必親密如見,但場上卻是天作之合的無敵組合

而他也常常受到不盡公平的待遇,公牛獲勝時Jordan得以獨享榮譽

球隊落敗時他卻常常被推到臺前遭受如潮的批評和指責

性格內向的他極少正面迴應質疑,只會用球場表現回擊言論,甚至是不作為的低劣表現無聲抗議

清苦童年讓他缺乏必要的安全感,如此才會有91年物美價廉的7年2000萬和98年獅子大開口的5年7300萬

Jordan名利雙收,如今已成為山貓隊的老闆

Pippen卻經濟拮据苦力經營

這位阿肯色州鄉下走出的巨星要名分要金錢要地位,但整個職業生涯卻亦光榮亦悲情,時時處於陰影之中

但不論如何,蝙蝠俠已是公認的史上最全面的球員之一,而組織型前鋒也為他所定義

他所參與打造的公牛王朝野業已成為幾代球迷心中不可磨滅的記憶

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