揭祕NBA史上最關鍵進球 數據證Irving G7一擊超越MJ

在整個NBA歷史上,球員們一共投進了超過400萬球,要選出一個最關鍵的太難了。它不屬於Michael Jordan,不屬於Ray Allen或者Robert Horry。可能都沒有人意識到,它其實是由Kyrie Irving在2016年總冠軍賽第七場投進的。

距離比賽結束還有一分鐘,勇士只要堅持下來就能成就一個最偉大的賽季,而騎士只要堅持下來就能完成最偉大的逆轉。那一刻雙方放在桌上的籌碼太多,不管接下來誰進球,都能改寫歷史。而最終,進球只有一個,也是最關鍵的一個。

「勝利增加率(win probability added)」這個數據近年才在體育界流行起來的,它可以計算每一個球是如何影響球隊勝利機率的。總冠軍賽裡的每一個進球,對冠軍的歸屬自然也有影響,而量化這種影響的數據,叫做「冠軍增加率(championship probability added)」。在這篇文章裡,這個數據將成為衡量關鍵球價值的標準。

但即便算出了價值最高的關鍵球,很多人還是不願相信。Ray Allen怎麼說?還有Michael Jordan和Robert Horry呢?還有那麼多總冠軍賽裡的精彩關鍵球呢?但其實,這些都不是最重要的一球,在NBA,都有很多球隊高層已經忘記了進球當時究竟發生什麼。

(在比賽最後53秒,兩隊打成89平。Irving面對Stephen Curry投進三分,保證了騎士最後奪冠。這一球改變了兩隊的奪冠機率,讓騎士奪冠率增加32個百分點。)

(而上述提到其他人的關鍵球,都沒有這麼高的冠軍增加率。John Paxson在1993年總冠軍賽G6裡的關鍵三分讓公牛以99-98反超,CPA為30%;Horry在2005年總冠軍賽G5的關鍵三分,CPA為29%;2013年Ray Allen在總冠軍賽G6的三分把比賽逼進延長,CPA為19%;1998年Jordan在總冠軍賽G6的最後一投的CPA也是19%。)

當時在第四節還剩1分13秒的時候,Tyronn Lue叫了一個暫停。兩隊在長達3分26秒的時間裡都沒有得分,徹底陷入了僵局:系列賽已經是3-3平了,而比分則是89-89,六場比賽的總比分為699-699。

最容易猜到的關鍵戰術執行人就是LeBron James,他在總冠軍賽已經重新證明自己是這個星球上最好的球員,把騎士拖出了1-3落後的絕境。而就在不到一分鐘之前,他還用一次大帽挽救了騎士的賽季。

等到騎士球員陸續回到場上的時候,他們要跑的戰術已經很明顯:執行人就是Irving。也是在巧合之下,他投出了歷史上最大膽的一球。

「在那一刻我都沒有呼吸了。」騎士經理David Griffin說,「我想著:上帝呀,這一定是我們人生中最關鍵的一個回合了。」

原本的戰術,是把球給Irving,讓他突破Curry,到籃下打進。但問題是,Irving沒能擺脫Curry,他運球又運球,時間已經不多,但根本不能進入籃下。他沒有選擇,只能迎著Curry後仰。這跟他整個賽季的出手都不一樣,在那個賽季,他從來沒有在運球這麼久、無人助攻的情況下投進過三分。

球館裡的幾乎所有人,包括場上的球員,都凝神屏息看著這一球在半空中劃過,Kevin Love是惟一一個想到去衝搶籃板的騎士球員,但他也立刻被卡住了位置。其他的隊友都站在外線,假如Irving投丟——可能很大,他們根本沒有搶籃板的希望。

數據顯示,當Irving運球越多,持球越久,被貼防越緊,他的準星就越低。換句話說,如果他想在冠軍爭奪戰中打進關鍵球,這根本不是個好選擇。但他就是想象過這樣的投籃。

在這場他生涯最重要的比賽開始前,Irving好幾個晚上都沒怎麼睡著。為了放鬆精神,他在腦海裡思索了很多戰術,想象自己身處這樣的關鍵時刻,拯救球隊。這樣的三分,就是其中之一。

Irving這一球的數據價值是最高的,可以說其他人都跟他差了一大截。Allen把馬刺逼近延長賽、Jordan為公牛拿下98年總冠軍、Kerr 1997年的、Paxson 1993年的、Jabbar 1974年的……都是在第六場。

G6當然也重要,但G7絕對是更重要的,兩者之間對於冠軍歸屬的決定率是有天差地別的。在總冠軍賽已經3-2領先的球隊在G6已經有很大迎面,但對於2-3落後的球隊來說,G6就算也贏了,奪冠前景依然不明朗。而在G7,一切又會變化,此時的勝利增加率(WPA)已經可以等同於冠軍增加率(CPA)。

***在Irving之前,NBA歷史上最關鍵的進球***

10. 2013年總冠軍賽G6(熱火2-3馬刺)

在第四節最後5.2秒,熱火92-95落後,Allen投進扳平三分。WPA:39%;CPA:19%。

9. 1987年東區決賽G5(塞爾提克2-2活塞)

第四節最後1秒,塞爾提克106-107落後,Dennis Johnson接Larry Bird抄截傳球得分,壓哨絕殺。WPA:79%;CPA:20%。

8. 1957年總冠軍賽G7(塞爾提克3-3老鷹)

延長賽最後30秒,比分110平,Tommy Heinsohn進球,WPA:20%;CPA:20%。

7. 1987年總冠軍賽G4(湖人2-1塞爾提克)

第四節最後2秒,湖人105-106落後,Magic Johnson打進小天勾絕殺,WPA:56%;CPA:21%。

6. 1976年總冠軍賽G5(塞爾提克2-2太陽)

雙方激戰三個延長,在第二個延長最的最後一秒,Gar Heard在太陽110-112的時候投進壓哨扳平,這一球WPA為44%,CPA:22%。最後太陽還輸掉這場比賽,最終2-4輸掉總冠軍賽。

5. 1974年總冠軍賽G6(公鹿2-3塞爾提克)

第二個延長最後3秒,Kareem Abdul-Jabbar在100-101落後的情況下打進絕殺勾手,把系列賽逼進G7。這一球WPA:50%;CPA:25%。

4. 1969年總冠軍賽G4(塞爾提克1-2勇士)

Samuel Jones在第四節成功絕殺對手,WPA:72%;CPA:27%。

3. 2005年總冠軍賽G5(馬刺2-2活塞)

延長賽最後5.9秒,馬刺93-95落後,Robert Horry投進位制勝三分,WPA:59%;CPA:29%。

2. 1976年總冠軍賽G5(塞爾提克2-2)

在上面的Heard投進壓哨扳平球之前,John Havlicek也近了一記關鍵三分,讓塞爾提克從落後1分到反超2分,這一球的WPA達到60%;CPA為30%。這球投進後,裁判回表一秒,給了Heard機會。如果沒回表,那這球的關鍵價值可能會超過Irving。

1. 1993年總冠軍賽G6(公牛3-2太陽)

第四節最後3.9秒,Paxson在96-98落後的情況下投進三分,WPA為60%,CPA為30%。

從WPA計算CPA數據是從棒球界先開始的,在新千年後,MLB開始對最關鍵的表現做排名;而勝利率還沒那麼受籃球界重視,所以很多高層的「印象」並不科學準確。

運算WPA的模式混合了很多元素,包括在任何時間點贏得任何一場比賽的可能、分差、球隊實力、球權(回合)落到哪支球隊。但問題是,NBA的比賽文字直播數據比起MLB還很不詳盡,尤其是老比賽,根本沒有公開數據。所以只能先找出這些關鍵球,然後靠錄影、當時的媒體報導來覆盤比賽環境。

而這樣的計算結果,證實了Irving這一球不僅有超高的WPA,也有超高的CPA。在棒球數據研究中,有種演演算法可以把每場季後賽評出一個大致的價值。《華爾街日報》的體育專家就把這種演演算法移植到NBA季後賽,比如分區決賽G7、總冠軍賽2-2後的G5還有G6的冠軍價值在50%,那G7就是100%。

季後賽裡出現G7的情況並不多,比分膠著到最後的G7更不多,2016年總冠軍賽可以說是罕見的例外了。當Lue叫暫停的時候,騎士的勝利率為50.2%,而Irving的solo表演把這機率提升到了82.3%,改變了冠軍的歸屬。

或許數據只是馬後炮,在比賽現場,不管是勇士還是騎士的員工,都不可能有空去計算這個。對他們來說,Irving這一球的關鍵,只在於它成了已經連續打了12次鐵的兩隊都迫切渴求的一個破局點,連當時的比賽解說都未能完全強調出它有多麼重要。

當時在解說比賽的Mike Breen說:「因為那還算不上絕殺球。是致勝球,但剩下時間還有很多,還有太多事情可能發生,或許兩隊還能再進兩三個關鍵球,作為解說,不能奔放太早。」

在最後53秒,騎士領先3分,勇士確實是懟死他們的最合適人選。他們在例行賽贏了73場,三分球準到變態,球迷也都無比自信。他們完全沒理由就此失去希望,投個三分有什麼難的。所以在Irving進球後,Griffin立刻想到:有誰快去阻止Stephen!

勇士賽季的成敗在此一舉,他們確實也把球交給了Curry。Curry到外線,勒夫試圖防守他,這感覺騎士要悲劇了。但奇蹟再次上演,勒夫跟住了Curry,並防下了他的三分。騎士保住了籃板,也守住了冠軍。

球館裡的2萬名球迷被兜頭澆了一盆冷水,看這場直播的3000萬觀眾恐怕也心潮澎湃。不可能的任務完成了,騎士真的贏了總冠軍。

可以說,Irving這一球終結了克里夫蘭超過半個世紀的冠軍荒,改變了整座城市的形象,也重新塑造了NBA的未來。勇士在隨後的夏天簽下了Kevin Durant,騎士則對衛冕信心大漲。他們將在聖誕節交手,這場比賽想必會成為新賽季的收視新高。

2015-16賽季最後一場比賽的最後一個回合已經無關勝負,LeBron James投進了一個罰球,讓騎士領先達到4分。勇士兩次三分打鐵也無所謂了,比賽已經結束,一個可能的火花,變成了燎原的大逆轉。現在想來,用一個歷史上最關鍵的進球,擊敗一支歷史上戰績最好的球隊,還挺合適的。

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