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太空人OUT!18年來衛冕冠軍全跪了 MLB這魔咒何時才能破?

MLB歷史上有許多魔咒,比較著名的有芝加哥小熊隊的「山羊魔咒」,1945年為山羊買票遭拒入場的比利詛咒小熊,只要不讓山羊進場,小熊永遠無法贏得世界大賽,最終小熊2016年奪冠,成功破咒。又如「貝比魯斯魔咒」,名將Babe Ruth 1919年被波士頓紅襪賣給紐約洋基後,憤而詛咒紅襪永遠無法奪冠,於是紅襪從1918年開始,長達85年無冠,直到2004年決賽逆轉洋基才打破魔咒。

進入二十一世紀,MLB的衛冕魔咒正逐漸形成,自從2000年紐約洋基奪冠後,18年來還還未有一支球隊衛冕成功,隨著休士頓太空人折戟美聯決賽,這份魔咒就如陰魂般繼續籠罩在季後賽賽場上空。

大聯盟最長時間的「衛冕荒」

進入新世紀以來,雖然有像波士頓紅襪這樣四年兩冠、舊金山巨人五年三冠的情況相繼出現,但一個不爭的事實是,自新世紀第一年,即2001年以來,MLB便再也沒有出現衛冕,這股趨勢一年年地悄然累積,卻鮮有人察覺。

最近的一次衛冕成功則是紐約洋基,他們不但衛冕,而且從1998年至2000年完成三連霸,更確切地說,他們是從1996年至2000年完成五年四冠。

從2001年至今,整整過去18年,這18年足以培養出一代球員,而這期間卻無一隊能衛冕。也許18年在MLB的百年歷史上並不算長,但縱觀MLB的冠軍史,這一次卻是衛冕荒最長的一段歲月。此前的歷史中,最長的一段是1978年洋基衛冕後,直到1993年才由多倫多藍鳥完成衛冕,前後15年時間。

新世紀以來險些完成衛冕的兩支球隊分別是紐約洋基和費城費城人,洋基在2000年奪冠後,在2001年再度殺入世界大賽,但是最終3比4不敵亞利桑那響尾蛇。另一次是費城費城人,他們在2008年擊敗坦帕灣光芒封王,翌年,費城人再入決賽,結果2比4不敵紐約洋基錯失衛冕。

例行賽戰績超奪冠年卻折戟 太空人錯過絕佳機會

2017年秋天,世界大賽,休士頓太空人與洛杉磯道奇隊展開7場大戰,最終太空人笑到最後,奪得隊史首冠。他們繼2001年的洋基和2009年的費城人後,再次肩負起衛冕的期望。

2018賽季,太空人繼續保持強勁氣勢,例行賽取得103勝59負的驕人戰績,比去年奪冠時的101勝61負還要出色。

不僅如此,太空人上季美聯MVP Altuve、世界大賽MVP Springer和三壘手Bregman都在巔峰狀態。「我們的目標就是衛冕,希望贏得多屆冠軍。」教練Hinch甚至這樣說過。2018年確實是他們最好的一次機會,因為先發左投Keuchel和超級多功能選手González都將在本季結束後成為自由球員,且預計會試水自由球員市場。

「我們是唯一有機會衛冕的球隊。」教練Hinch曾說。他說的沒錯,因為去年冠軍是他們自己。如今太空人失利了,即使2019年他們能奪冠,也不能算作一次衛冕。如果今年有新冠軍誕生,那麼最早的破除日期會是兩年以後。

2017冠軍核心陣容將解體?

隨著太空人衛冕無望,Keuchel、González的離隊風險將驟增。而2019賽季結束後,Altuve以及先發投手Verlander、Gerrit Cole也都會成為自由球員。2017年的奪冠拼圖將出現拆解危險。

因此,對於太空人來說,休賽期能否留住人並在2019賽季繼續保持強勁氣勢將成為他們這套班底能否繼續保留的關鍵。

如果Keuchel、González果真離隊,對於太空人來說將會是不小的打擊,因為他們是休士頓2013賽季51勝111負糟糕戰績打出來的那幾位核心,其他人還有Altuve、投手Brad Peacock。新援Gerrit Cole和迅速成長的潛力球員Forrest Whitley將彌補Keuchel的缺失,但完全替代他的球星級表現是不可能的。

如果2019賽季,太空人無法振作,後面一波自由球員中的Springer也將被殃及,屆時2017年的奪冠陣容將面目全非。

紅襪贏奪冠良機,還記得5年前嗎?

戰勝冠軍的球隊,其最佳歸宿就是成為新一屆冠軍。例行賽108勝的紅襪在將上季冠軍太空人挑落馬下之後,將在世界大賽等待道奇與釀酒人之間的勝者。值得一提的是,紅襪上一次奪冠就在5年前,當時他們4比2擊敗聖路易斯紅雀奪冠,當時紅襪隊已經捧起了新世紀以來的第3座冠軍獎盃。進入新世紀之後,只有波士頓紅襪和舊金山巨人拿到3屆冠軍。

隨著紅襪殺進世界大賽,他們將有望成為在新世紀奪得4屆冠軍的球隊,別忘了他們前3次殺入世界大賽都是帶著勝利回家的。屆時,作為新世紀最強隊伍,紅襪將向衛冕發起挑戰。也就是說,他們有望在2019年打破衛冕魔咒。這一切都要視他們在本屆世界大賽的戰果而定。

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