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[MLB] 大聯盟第一高薪在NBA連第四都不到,難怪美雙棲球員如Mitchell都去打籃球

近日,MLB美國職棒洛杉磯道奇隊先發投手Clayton Kershaw與球隊完成續約,續約合約為期3年,價值9300萬美元。Kershaw曾在2014年1月與道奇簽下為期7年價值2.15億美元的合約,新續約的3年合約代替了舊合約的最後2年。實際來看,Kershaw的薪水在NBA並不算高,MLB頂級球員的薪水正被NBA超過,美國的全能型學生體育選手正轉投籃球懷抱。

「trout kershaw」的圖片搜尋結果

作為3屆賽揚獎和1屆MVP得主,Kershaw 2018賽季的薪水3230萬美元,排在大聯盟第二,僅次於現今MLB第一人洛杉磯天使隊的Mike Trout的3410萬美元,比MLB薪水第3位亞利桑那響尾蛇隊Zack Greinke的3200萬美元略多。雖然下賽季的薪水排行尚未確定,但Kershaw新合約的平均年薪3100萬美元依然能讓他排進MLB薪水的頂尖行列。

然而,無論是Kershaw的舊合約還是剛剛簽下的新合約,他的薪水放到NBA都排不進頂尖行列。NBA 2018-19賽季薪水的前三分別為金州勇士隊Stephen Curry的3746萬美元、洛杉磯湖人隊LeBron James的3565萬美元以及休士頓火箭隊Chris Paul的3565萬美元。緊隨其後的是奧克拉荷馬雷霆隊的Russell Westbrook,他的薪水也有3565萬美元。上述NBA球星的薪水不但超越了Kershaw,就連MLB薪水榜首的Trout都被超過。

近些年,NBA球員的頂薪合約不斷刷新歷史最高紀錄。NBA每年的收入不斷增長,各支球隊的收入也增多,而球隊中的頂薪是按球隊收入的固定比例分配的,因此頂薪刷新紀錄也就順理成章了。

NBA此舉不但讓其聯盟中的球員得到了實惠,更令其他職業體育聯賽的球員眼紅。而這樣做潛在的作用則是鼓勵青少年一代的體育天才在選擇發展道路時優先考慮籃球。這樣,NBA就在體育人才的爭奪上將佔儘先機。

美國體育人才是依照個人興趣發展的,通常一名運動員可以同時發展多項運動,只要他有實力,可以將多個項目一直保持下去,直到走出大學校園才確定方向。有人甚至走入職業後,依然在多個職業聯盟中切換,當然那只是極少數。

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通常能夠在多個項目上切換的都是天賦極高的運動員,我們熟知的NBA球星Michael Jordan、Tracy McGrady就同時擁有籃球和棒球兩項技能包,而James、Allen Iverson則在進入職業前,籃球、美式足球都有嘗試,NFL也有球員打過MLB小聯盟,甚至參加過德州遊騎兵隊的春訓。

根據2017年的統計,北美四大聯賽的平均薪水排行如下:NBA 710萬美元、MLB 450萬美元、NHL 310萬美元、NFL 270萬美元。相信任何一位具有多項運動技能的體育人才在選擇未來的運動項目上都會好好斟酌這個結果的。

近些年,已經開始有棒球方面的人才開始轉投籃球領域。比較著名的就是目前爵士隊的建隊核心Donovan Mitchell,他的父親曾在MLB紐約大都會任職。Mitchell小時候經常被父親去球隊工作時一起帶去,常年的耳濡目染,讓Mitchell愛上了棒球。

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「其實我是想來大學打棒球的,雖然我習慣當一名投手或游擊手,但你能把我放到任何位置上。」Mitchell回憶大學前的志向時說。

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高中時期,Mitchell如願加入坎特伯雷學院棒球隊,然而高二那年,一次意外改變了他的人生。在一場比賽中,身為游擊手的Mitchell全力追逐一記高飛球,結果與球隊捕手撞到一起,對方下巴脫臼,而他手腕骨折。於是,Mitchell後面開始考慮轉行,並開始投入籃球懷抱。其實,Mitchell可以打多個位置,並非只能做投手,而且手腕骨折時他還很年輕,一次受傷並不足以改變他的職業發展方向,就像他所說,進入大學前,他依然想打棒球。但球員不會公開說,他是為了賺更多的錢而轉行,但這個因素誰也不能忽視。

另一位投入籃球懷抱的球員則是NBA公鹿隊的Pat Connaughton。大學時代,他曾在聖母大學的棒球隊和籃球隊效力,此後在2014年的MLB選秀會第4輪被巴爾的摩金鶯隊選中,先是在1A聯賽效力,曾投出球速96英哩的快速球。賽季末,他的方向轉到籃球,準備參加NBA選秀。但金鶯隊十分愛惜Connaughton的才華,他們從未收回Connaughton 42.8萬美元年的簽約獎金,而且繼續保留Connaughton的簽約權直至2020年。

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2015年的NBA選秀會,Connaughton被布魯克林藍網隊選中,交易至波特蘭拓荒者隊。Connaughton選擇了籃球,在拓荒者效力的三個賽季,他場均只有3.7分、1.6個籃板和0.8次助攻,充其量就是球隊的角色球員。而Connaughton在棒球界的才華反而更高,看看金鶯隊執行副總裁對Connaughton的評價就知道了。「我會在Connaughton返回棒球比賽的窗口留下一盞蠟燭。」「同時,我還會去教堂點亮一盞蠟燭,因為他已經顯現出他大聯盟級別的才華。」

NBA 2018-19賽季,Mitchell的薪水為311萬美元,Connaughton的薪水為62.5萬美元,雖然都不是很高,但如果他們轉行棒球,則需要從小聯盟開始鍛鍊,薪水相去甚遠。MLB小聯盟球員的平均月薪從1300美元到10000美元不等。

實際上,NBA球員平均薪水最高並不能說明其聯盟的財政收入和聯賽的流行程度是全美第一。根據最新統計結果,全美四大職業聯賽在年收入方面的排行依次為NFL(136.8億美元)、MLB(94.6億美元)、NBA(73.7億美元)、NHL(43.4億美元)。而且從流行程度上來說,據富比士統計,NFL依然在所有體育項目中以37%的得票高居第一。

NBA球員薪水要分掉聯盟財政收入的大約一半,NFL的這個數據只有47%,NHL為50%,MLB自2006年起這個數據在48.5%到51.7%之間浮動。四大聯賽之間,雖然略有差別,但差距不大。

NFL、MLB這兩個年收入高過NBA的聯賽,球員平均薪水卻低於NBA是因賽制造成的,在同樣是職業職業聯賽的情況下,NBA一支球隊需要支付薪水的球員只有12人,而MLB是25人,NFL則是53人,NHL為20人。平均下來,NBA球員的薪水反而更高。

MLB近年來賽制改革的呼聲不斷,加上球迷的平均年齡逐年增高,其聯賽大有被常年佔據全美第三的NBA趕超之勢。在頂尖棒球人才遭搶奪的形勢下,人們不禁要問,棒球球員尤其像Kershaw、Trout這樣的球星,未來的薪水是否有望反超NBA的頂級球員?其實,並不是沒有希望。

首先,再次回到賽制上來,MLB的薪資上限和NFL、NBA、NHL都不一樣。NBA是含有薪資特例條款的球隊可以應用特例超出薪資上限簽下球員,但後面還有奢侈稅進行約束。而NFL、NHL都是嚴格的限制。MLB則沒有薪資上限,只有奢侈稅進行控管。這意味著,只要球隊足夠有錢,就可以簽到任何他們想要的球員,這也就是為什麼紐約洋基隊被人們稱作「邪惡帝國」的原因,球隊資金雄厚,自然籠絡大批球星,球星的薪水都取決於球隊投入上的決心。

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其次,則是聯賽的發展。NBA如今正向上發展,一個關鍵因素是其海外的發展,NBA中國的價值已經超過了40億美元,吸金無數。相比之下,其他聯賽的海外發展腳步稍慢,如果MLB能夠跟上海外市場開發的腳步,他們依然有機會再次崛起。

最後,也就是今年MLB冬季會議的主題之一,聯賽的改革。加快比賽節奏、吸引更多年輕的球迷才是MLB未來發展的方向以及聯賽營收的關鍵所在。

職業球員的生涯充其量只有短短的十幾年,薪水的高低及聯賽的發展永遠是他們最需要權衡的因素。頂尖體育人才永遠是職業體育的最稀缺資源,掌握了他們就掌握了未來。

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