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[MLB] 大聯盟達成協議終結古巴球員偷渡史,Puig曾被迫賣毒,多人曾為此入獄

MLB昨天傳出重磅消息,經過美國職業棒球大聯盟、大聯盟球員工會、以及古巴棒球協會多方協商。三方最終達成協議,允許古巴籍球員與大聯盟球隊日後經由入扎制度前往海外打球。這意味著,古巴籍球員將不再需要叛逃他國,以獲得在美國職業棒球大聯盟效力的機會。

在先前的數十年間,古巴球員為了獲得加入美國大聯盟的機會,會冒著生命危險偷渡到其他周邊國家,隨後進入美國。這顯然並不是最佳的選擇。而此次三方簽下的協議,將會允許古巴球員們獲得與日本、韓國、臺灣等地棒球球合約。

MLB總裁Rob Manfred表示:「數年以來,大聯盟方面都在積極尋求防止偷渡政策。古巴球員先前不得不通過犯罪集團來到美國,與大聯盟球隊簽約,這一政策將會為古巴球員提供安全、合法的解決方式。我們相信這一協定能夠完成這一目標,並且為下一代的古巴球員們提供更多的機會。」Manfred稱,未來的古巴籍球員將不需要再經歷先前古巴球員經歷的危險就可以來到大聯盟的舞臺上追尋夢想。而取決於古巴球員的質量,古巴棒球協會將可能得到來自大聯盟的數百萬美元的資助。對於貧窮的古巴棒球來說,這無疑是一筆鉅款。這能夠幫助古巴建設更多的棒球相關設施,並培養更多的棒球人才。

這樣的多方協議意味著古巴與美國原本急轉直下的關係得以緩和,雖然在歐巴馬總統執政時期,美古關係曾經有一段進展,但在川普繼任美國總統後,美古關係一度跌至冰點。

關於這份協定的努力早在2016年便已經開始。當時,古巴方面的資產控制監管委員會在2016年3月批准了MLB與古巴棒球協會的合作計劃,並在2016年9月20日正式以書信形式通知了美國職業棒球大聯盟。

在現在的機制下,身負大聯盟球隊合約的從前效力於古巴棒球協會的球員可以在其大聯盟球隊允許的情況下在休賽季回到古巴參加比賽。而來自古巴的球員在加盟大聯盟前,還需要經過數名體育官員的同意,才能離開古巴。古巴棒球協會主席Higinio Velez表示,目前的流程可以保證古巴球員在不被人蛇集團折磨,並且不必與他們的原籍國斷絕聯繫的情況下加盟美國棒球大聯盟。他表示,這是古巴球員夢寐以求的合法、安全的追夢道路。「這份協議將會給予古巴球員們一份穩定的生活與為古巴國家隊效力的機會。他們將會能夠與任何一支大聯盟球隊簽約,可以回到他們的國家,可以與他們的家人團聚、旅行、合法的出入古巴。」

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這份協議僅僅會涵蓋古巴棒球協會旗下的球員。古巴棒球協會方面同意將25歲以上,有六年職業棒球經驗的球員放出古巴國內。他們將會成為可以加盟美國棒球大聯盟的國際職業球員。他們將不再屬於國際業餘球員的範疇。此外,古巴棒球協會也將視具體情況,允許一部分低齡球員加入大聯盟旗下的小聯盟球隊。

古巴球員偷渡進入美國還要追溯到上世紀六十年代,在古巴革命後,美國與古巴的關係極度惡化,時任古巴革命領袖卡斯楚決定禁止古巴職業棒球球員加入外國職業棒球聯盟。這也使得一部分古巴球員決定叛逃古巴,進入美國職業大聯盟參賽。這樣的情況隨著冷戰形勢的變化變得更加頻繁。在前蘇聯解體後,由於古巴遭受周邊國家的禁運制裁,更多古巴籍球員選擇叛逃他國,以此進入美國大聯盟效力。也有一些球員利用代表古巴國家隊參加國際大賽的機會在外國就地叛逃。通常,古巴球員並不會直接叛逃至美國,而是會選擇叛逃到第三國,這樣可以以自由球員的身份加入大聯盟球隊,而非美國球員必須經歷的選秀方式。

效力於洛杉磯道奇隊的古巴球員Yasiel Puig表示:「今天是我十分開心的一天。」Puig早年通過偷渡集團的幫助逃離了古巴。根據法庭的證詞紀錄,在偷渡的道路上,他接觸到了墨西哥販毒黑幫。Puig稱,知道了未來的古巴球員不再需要經歷自己經歷的那些讓他感到十分高興。

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在大聯盟賽場上從不缺乏古巴籍球員的身影,他們當中有人九次入選全明星,有人簽下了價值超過七千萬美元的合約。從前,這些球員往往會選擇嘗試乘坐船隻前往距離古巴最近的墨西哥或者海地境內的港口。而抵達港口後,他們會進入人口販賣集團為他們安排的安全屋,直到他們收到了偷渡所需的費用前,這些球員們都會被軟禁在屋內。而有些甚至集團要求這些球員將未來收入的一定百分比作為資助他們偷渡的成本。在古巴,將這些球員偷渡出境,或者棒球這些球員偷渡出境都是刑事犯罪,在過去的數十年間,已經有一些經紀人因此進入了古巴的監獄。

對於這些古巴籍球員來說,他們將會放棄自己的原生國家,他們在古巴的親友也可能因此受到牽連。通常,古巴方面會拒絕為這些叛逃球員的家人提供離境簽證。不過,面對著更大的舞臺,更多的機會,以及更優厚的報酬,對於熱愛棒球,並具有極高天賦的他們來說,這個漫長的道路,或許真的值得。

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