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[MLB] 他16歲輟學差點成漁夫,球速一月飆漲6英哩,那顆魔鬼卡特球是上天禮物

全美棒球記者協會宣佈了新一屆棒球名人堂記者投票的結果,Mariano Rivera創紀錄地全票通過進入名人堂,這也是MLB名人堂有史以來第一次出現全票入選的情況。

來自巴拿馬的Rivera是棒球史上最偉大的終結者,不但創造了聯盟歷史的救援成功次數紀錄(652)次,而且他的壓制力冠絕同時代其他投手。

他在季後賽的恐怖表現更是令人印象深刻。縱觀Rivera 19年的職業生涯,他和他代表的紐約洋基只缺席過2年的季後賽;Rivera不但例行賽表現穩定,他越是到關鍵時刻表現越出色。他幫助洋基拿下了5次世界系列大賽冠軍,他創紀錄的拿下了4次世界系列大賽的最後一個出局數(1998、1999、2000、2009),為球隊奠定勝局立下了不可磨滅的貢獻。

談到Rivera,就不得不談到他的看家拿手武器——卡特球。1997年他初次接下終結者的職責時,他偶然學會了這一種球路,自此以後卡特球便成為了他的致命武器,殺遍全聯盟無敵手。即便對手知道Rivera會投卡特球——巔峰時這顆卡特球球速能飆到98英里/時,這球速在當時來說非常快——他們也無法預測這顆球橫向移動的幅度,即便打到球了,由於卡特球強大的尾勁,他們的球棒也經常被打斷。不管是隊友還是對手,對這顆球展現的威力都讚不絕口。

Rivera 1969年11月29日出生於巴拿馬的首都巴拿馬城,儘管他一開始喜歡踢足球,但他還是會在沙灘上打棒球。不過由於條件有限,他們用乒乓球、牛奶盒和樹枝作為替代物。16歲時他高中輟學,跟著父親一起出海打魚。 16歲時,他從高中輟學到他父親的商業漁船上工作,但是外出打魚風險太大。在一次事故中叔叔死了,Rivera自己也受了傷,因而堅定了他另謀生路的決心,棒球便成為了他新的求生門路。

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Rivera參加了1988年在La Chorrera舉行的全國18到25歲的錦標賽,當時他還是名體重只有155磅的瘦弱游擊手,然而他的表現已經引起了時任堪薩斯皇家的巡迴球探的注意。

1990年2月Rivera加入大聯盟,簽約金只有2000美元。Rivera在低階小聯盟的成績極為出色,在灣區海岸聯盟(Gulf Coast League)他的自責失分率是聯盟最低的0.17。後來他頻繁受傷,他在小聯盟磨練的進度也延遲了。1995賽季開始時,Rivera已經年滿25歲,他已經升上了3A聯盟。此時他的速球速度依舊只有88-90英里/時,變化球種也還不錯,在當時洋基的農場中算是一個邊緣新秀。

1995年5月23日Rivera被叫上了大聯盟,神奇的是,據洋基球隊內部報告,月末Rivera的速球球速突然飆到了95-96英里/時的區間,和先前相比足足提升了7英里/時之多。

7月4日Rivera再次被叫上大聯盟,他面對芝加哥白襪投了8局,三振了11名打者。然而Rivera沒有延續這樣的出色表現,之後的5次先發他的表現欠佳。9月份他待在牛棚中,作為牛棚投手出戰。儘管1995賽季Rivera賽季的自責失分率高達5.51,他還是進入了洋基隊的季後賽陣容,洋基也是自1981年以來首次進入季後賽。

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1996年Rivera的表現也非常出色。1996賽季開始前,洋基換了新總教練Joe Torre。春訓時Rivera進入了大聯盟大名單,到了4月底,他已經升級成為佈局投手。

這個賽季Rivera非常成功地承擔了佈局投手的職責,單賽季他投了107又3分之2局,自責失分率只有2.09,三振了130次;單賽季他的勝利貢獻值高達5.0勝,創造了後援投手單賽季勝利貢獻值的紀錄,至今無人可破。1996賽季洋基贏下了92場,拿下了美東冠軍進入季後賽。Rivera在季後賽額外投了14又3分之1局只掉1分。1996年世界系列大賽第6戰他連投2局,維持住了1分領先,幫助洋基拿下了自1978年以來第一個冠軍。

1996賽季結束後,洋基決定放走球隊終結者,這職位理所應當地由Rivera接任。然而1997賽季初Rivera表現卻非常掙扎。前6次救援機會Rivera砸鍋了3次,然而Torre卻依舊信任Rivera。

1997年6月下旬Rivera和隊友Ramiro Mendoza在底特律訓練時突然發現了領悟到了他日後的看家武器——卡特球的投法。在練投時,Mendoza發現Rivera扔的球都往右側跑。Rivera以此為契機,終於完善了這顆卡特球的投法。對右打者來說,這顆球在進本壘板前會突然向外角旋轉,對於左打者來說就是直接轉向內角。Rivera在底特律連著成功救援了三次,從此開啟了一段傳奇的歷史。眾多打者因判斷失誤掛彩,不僅揮棒被判好球還被球砸中

Rivera擔任終結者第一年,一共投了71又3分之2局,自責失分率只有1.88。52次救援機會中他成功救援了43次,他還生涯第一次入選了全明星。

從1997賽季開始,Rivera正式接受了洋基終結者的工作,一當就是15年。終其終結者生涯,他自責失分率只有2.01,每九局他能三振8.1次。平均每個賽季他都能吃下69局,拿下40次救援成功,並且貢獻3.2勝。他一共進過12次全明星,在賽揚獎評選中最高拿到第二名。這段時間他總共為球隊貢獻了48.4勝的勝利貢獻值,在聯盟的投手中排在第12名,排在他前面的11人都是先發投手。其中有10人的投球局數比Rivera(1036.2)的兩倍還要多。

2004賽季Rivera的表現依舊出色,他成功救援了53次,刷新了生涯新高也是當年美聯的救援王。美聯冠軍賽又是基襪對決,然而這次勝利的天平彷彿傾向了紅襪這邊。儘管洋基早早取得了3比0的優勢,只差一場勝利便能重回世界系列大賽,然而紅襪不斷地給洋基製造著麻煩。從系列賽第4場開始,Rivera連著兩天救援失敗,紅襪連著兩場成功翻盤,最後一口氣連贏8場。不但淘汰了紐約洋基,還在世界系列大賽中橫掃了聖路易斯紅雀,拿下了自1918年以來的第一座世界系列大賽冠軍。

2009年世界系列大賽後不到1已經個月,Rivera度過了他40歲的生日。他的卡特球只剩下了90-92英里/時的球速,然而對手依舊嗅不到他衰退的跡象。自2008-2011賽季,Rivera每個賽季的自責失分率還是保持在2.00以下;他的控球更是準,2008、2011和2013賽季他整季的保送不到10次。2011年9月19日,他完成了生涯第602次救援成功,超越Trevor Hoffman成為聯盟史上救援王。

2012賽季原本是Rivera的最後一個賽季,然而2012年5月3日,Rivera在堪薩斯城賽前訓練時撕裂右腿十字韌帶賽季報銷。Rivera並不打算就這樣結束自己的職業生涯。經歷了漫長枯燥的康復訓練,2013年春他重回球隊,他的成績和一般終結者巔峰表現毫無區別:44次救援成功,自責失分率2.11,三振保送比達到了6.0。這個賽季他生涯第13次,也是最後一次入選全明星賽,拿到了全明星賽最有價值球員,同時他也是那年美聯東山再起獎的得主。

2013賽季開始前,Rivera便宣佈這是他職業生涯的最後一個賽季。這年他隨球隊赴客場比賽,所到之處都會得到對手送來的紀念禮物,而Rivera也會挑時間和球隊遴選的困難家庭一起互動——其中包括沉浸在悲痛中的家庭,和癌症搏鬥的少年,受傷的戰士,重大事故的生還者。他作為榜樣激勵著這些普通人,而這些普通人的事蹟也感染著Rivera。

「Rivera panama」的圖片搜尋結果

由於2013賽季洋基沒有進入季後賽,2013年9月26日便是Rivera的謝幕戰。球隊總教練Joe Girardi特別派兩名老將Derek Jeter和Andy Pettitte一起上場,換下Rivera。

棒球屆關於後援投手評判標準的爭論已經持續了很長時間,救援投手到底為球隊的勝利作出了多少貢獻,他們是不是該進名人堂,這些問題討論許久依然沒有共識。在投手分工日益清晰,後援投手出現後的時間中,一共只有7名後援投手進入了名人堂。然而談到Rivera的成就,他入選名人堂的機率就像在季後賽中9局下半球隊領先三分他登板投球一般令人放心。

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