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紐約洋基為何叫邪惡帝國,他們的管理層竟欣然接受這一稱號!

洋基繼續追逐馬查多(Manny Machado),如能如願,「邪惡帝國」的陣容將更強大。「邪惡帝國」是電影《星際大戰》中反派勢力的稱謂。洋基為何被人稱作「邪惡帝國」,這個別稱究竟是好是壞?

「邪惡帝國」的由來

曾經有一位從古巴叛逃的投手名叫Jose Contreras(曾助古巴隊奪得奧運、棒球世界盃冠軍,2003年至2013年間在大聯盟效力,為洋基效力一個賽季後轉戰白襪,隨後者奪冠,並入選全明星)。鑑於他出眾的實力,紐約洋基與波士頓紅襪均對其展開追逐,並開出價碼,最終洋基成功拿下古巴名將。

事後,紅襪及其股東並未就此大動肝火。紅襪時任總裁Larry Lucchino為洋基總是能在自由球員市場一步領先於紅襪而感到沮喪,以至於說了些不合時宜的話而自此聲名狼藉。他當時就將洋基稱作「邪惡帝國」,但那可不是讚美。10多年後,「邪惡帝國」卻成為洋基球團引以為豪的稱謂。不管洋基邪惡與否,他們所取得的成績在某種程度上已經可以稱之為「帝國」。

薪資制度助「邪惡帝國」常年存在

「邪惡帝國」之所以存在,洋基之所以能瘋狂投錢簽約巨星,是因為MLB沒有薪資上限限制。唯一能夠限制的只有奢侈稅。而造成這種局面的原因是因為MLB球員工會態度強硬,從不向老闆們卑躬屈膝。相比之下NFL球員工會比較軟弱,令NFL存在硬薪資上限。而如今MLB球員工會正處在史無前例的平靜狀態,因為老闆們已經意識到他們幾乎永遠無法達成薪資上限的目標。

大家都知道,薪資上限的存在其主旨是為了維持聯賽競爭平衡。但MLB老闆們卻呼籲大聯盟向其他聯賽學習,設定薪資上限。他們之所以這樣做是看到其他聯賽擁有薪資上限而產生的不平衡感。另一部分原因則是球迷和專家們對他們的言論在沒有任何證據前提下的買帳。老闆們應該為此感到高興。因為沒有任何證據支持他們對設定薪資上限的呼籲。

實際上,像NFL那種硬性薪資上限最顯著的作用就是提升球隊老闆們的收入,而具體的方式就是限制住球員們的薪水。這和提升聯盟競爭平衡一點關係都沒有。

洋基老闆到底多有錢

洋基常年的瘋狂砸錢離不開老闆的支持,其大老闆名叫Hal Steinbrenner,他和哥哥Hank Steinbrenner於2010年共同繼承了父親George Steinbrenner的遺產。

George自2007年開始已漸漸將球隊的控制權交由兩兄弟掌管。Hal在同年9月被選為董事會主席。

根據moneyinc.com的排行,Hal以32億美元資產在所有MLB老闆之中排行第6。從第1至第5依次為巨人、勇士、紅雀、雙城、國民隊的老闆,以上5位均已年邁。50歲的Hal年富力強,顯然有更多精力投入到球隊的運營中。在Hal的掌管下,洋基已有一次冠軍(2009年)經歷,他會有更多信心進行投入。

洋基如何看待此事

為確保「邪惡帝國」成為球隊在棒球屆的專屬名詞,洋基甚至在2008年7月打起官司。他們將一家名為「邪惡企業(Evil Enterprises)」的公司告上聯邦商標法庭,稱其不能用「棒球的『邪惡帝國』(Baseball’s Evil Empire)」來註冊商標。根據《華爾街日報》的報導,洋基最終贏了官司。這起官司說明,當涉及到稱呼問題時,叫什麼並不重要,但牽扯到錢的問題就另當別論了。

也許洋基管理層並不認為自身是邪惡的,但如果「邪惡帝國」這個名字能讓他們賺到錢,他們就會欣然接受,當然不希望別人用他們的稱呼去賺錢。「邪惡帝國」的稱謂已在洋基隊的大量商品中出現,且銷量頗豐。

為了證明球隊擁有「邪惡帝國」別稱的渴望,洋基的律師團隊援引了大量相關報導,這些報導都是Lucchino 2002年12月「邪惡帝國」言論出現後登上報刊及網站的。他們還在自己的主場播放電影《星際大戰》主題曲以強化球隊對這一反派類稱謂的自豪感。

「邪惡帝國」的存在竟對聯盟有利

2017賽季Aaron Judge、Gary Sanchez等年輕球員的崛起帶領洋基重返季後賽,2018賽季洋基又簽下MVP Stanton,「邪惡帝國」重現江湖。尤其Stanton拒絕了巨人和紅雀的招攬,毅然決然加盟洋基與Judge聯手成為打擊雙星,令「邪惡帝國」的意味更加強烈。

當洋基再次成為列強爭相擊敗的目標,棒球比賽便再次充滿了樂趣。2017賽季美聯冠軍賽,洋基對戰太空人的系列賽躍居FS1電視臺四年內的收視之冠。即使體育收視率從大範圍來講是下降的趨勢,2017賽季的美聯冠軍賽也是自2010賽季FOX電視臺直播國聯冠軍賽以來收視率最好的冠軍賽。2009賽季洋基闖進世界大賽,世界大賽的場均收視率較上一年增多620萬。2010賽季,世界大賽沒有洋基,場均收視率縮水510萬。

誠然,大紐約地區人口眾多助長了收視率,但洋基還吸引到全美範圍內眾多的非鐵桿棒球迷。此外,洋基在客場之旅的瘋狂吸粉也絕非一時之運。

「我們得樂於接受我們的角色,那才是洋基,不管這個角色是什麼。」為洋基征戰十個賽季的投手Sabathia表示。

就在Stanton確定加盟洋基後的那次冬季會議上,多倫多藍鳥隊總教練John Gibbons就曾譏諷道,「這就是『邪惡帝國』阿。」但他同時承認:「這對棒球圈是有利的。在我們賽區(與洋基同在美聯東區)很多人喜歡這樣,人們會更加關注比賽,他們(洋基)引來了超級巨星。」

洋基的存在迫使其他隊變得更好。洋基所在的美聯在與國聯球隊的跨聯盟比賽中曾連續14個賽季碾壓對方,當時正值90年代末、新世紀初,洋基上一段強盛的歲月,美聯的其他球隊不得不變強以適應競爭。在洋基簽下Stanton後,紅襪簽下J.D. Martinez,後者在2018賽季大放異彩,最終助紅襪奪冠,美聯的軍備競賽繼續上演。

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