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[MLB] 為何自由市場三大咖沒人敢簽?太空人老闆揭密:看看過去那些人就知道

MLB春訓的腳步已慢慢靠近,自由市場的寒冬卻還在延續。最受矚目的幾位自由球員Manny Machado、Bryce Harper,投手Dallas Keuchel將會身披哪一隊的戰袍仍是未知數。從去年休賽期開始,自由市場就降至冰點,球團面對經紀人的獅子大開口紛紛望而卻步。

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休士頓太空人隊老闆Jim Crane對此發表了自己的看法,他認為,大咖球員動輒簽下10年長約的時代已經過去了。球隊不願為自由球員提供長期合約,是因為他們比過去更清楚長約的風險。

Crane告訴記者:「球隊非常看中與自由球員簽下的長期合約和鉅額合約帶來的價值,我不清楚在未來是否還能出現一些十年以上的大合約,因為大數據分析顯示,這些合約並沒有達到我們的期望值。」

正值成熟之年的Harper和Machado都在努力尋求一份十年長約,其實這類長約在大聯盟歷史上也極為罕見。一開始是Alex Rodriguez打破了這一傳統,在2001年與德州遊騎兵隊簽約10年,合約總價為2.52億美元。同年,洋基隊長Derek Jeter在與老東家進行13個月的談判之後,敲定了10年1.89億美元的合約。

從那以後,大聯盟也只有少數幾筆簽約觸及「十年」年限,Albert Pujols和Miguel Cabrera算是準名人堂球員當中簽下大約的典範。Pujols在2012年與洛杉磯天使隊簽下10年、2.4億美元的合約,Cabrera則是在2016年與底特律老虎隊續約8年,合約總價為2.48億美元,附帶兩年、每年3000萬的球隊選擇。

再來看看這兩位的成績單,Pujols加盟天使後打擊三圍.260/.315/.453、累計188支全壘打、6.7 WAR;而Cabrera續約至今,打擊三圍是.288/.368/.486,但他一直飽受傷病的困擾,2016年貢獻了38支全壘打,到了2018年只參加了38場比賽。

反觀A-Rod在遊騎兵和洋基的十年,掏錢的老闆們應該感到十分滿意。A-Rod繳出三圍.299/.394/.577、424支全壘打、280支二壘安打和168次盜壘,並且平均每年能打151場比賽,甚至有3個全勤賽季,獲得3次美聯最有價值球員殊榮。

這幾位球員最大的不同在於,A-Rod簽約的時候只有25歲,Pujols和Cabrera分別是32歲和33歲才獲得長約。這對於26歲的Harper和Machado來說,似乎又增加了一條說服球隊高層的理由。

太空人隊的簽約策略也印證了自家老闆的一番話,太空人近幾年似乎並不熱衷於自由球員。2018年用1.63億美元提前綁定了二壘手Jose Altuve的7年長約前;合約最大的自由球員竟然是簽約兩年的外野手Michael Brantley。

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太空人隊內的幾位奪冠功臣George Springer、Carlos Correa和Alex Bregman分別在2021、2022和2023年投身自由市場,Crane和他的球隊在未來幾年需要考慮這幾位青年潛力是否值得追加「投資」。

Crane的言論反映出一個趨勢,那就是大聯盟球隊和評估人員越來越厭惡風險。相比MVP等級的球員帶來的戰力提升,球隊更討厭的是一旦球員表現不佳或者受傷,就要白白吃下垃圾合約了。為此他們寧願對自由市場中次頂級的球員伸手,或者通過其他方式(例如交易)來避免一筆失敗的大合約,這種趨勢或多或少影響了連續兩年不景氣的自由市場。

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📍 District of Corbin

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有多不景氣呢?在已經簽約的自由球員當中,AJ Pollock是唯一一個簽約3年以上的野手;而Patrick Corbin與國民的6年合約已經是這個休賽期最長的了。

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