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揭秘被兩個職業聯盟選中的NFL狀元:曾簽約MLB卻讓運動家苦等一年

去年NFL狀元Baker Mayfield非常喜歡棒球,上賽季他帶領布朗隊拿下久違的勝利後,賽後給密爾瓦基釀酒人明星外野手耶利奇支持與加油,而耶利奇也如願拿下國聯MVP。其實他有一位學弟也非常喜歡棒球,接替他擔任奧克拉荷馬大學美式足球隊先發四分衛的Kyler Murray。

Kyler Murray被亞利桑那紅雀隊選中

不過Murray喜歡棒球的方式比起學長來說驚人多了,他不是僅僅支持某個大聯盟球星或者球隊,而是加入了大聯盟——去年6月MLB選秀首輪第九順位被奧克蘭運動家選中的,正是Murray。自從加盟MLB後,無數運動專家稱他為21世紀第一位兩棲運動員,還鼓勵他像Bo Jackson一樣既打MLB又打NFL。就連運動天才Jackson本人也出來點評Murray。

只可惜好景不長,Murray而後又在年初改變主意要參加NFL選秀重新投入美式足球懷抱,就在今天上午的NFL選秀大會中,運動家隊外野手Murray被持有狀元籤的亞利桑那紅雀隊選中,開啟NFL的世界。MLB方的奧克蘭運動家成了悲劇主角,苦等了一年換來Murray放棄棒球投身NFL賽場。

天才少年倍受優待 運動家與奧大達成罕見妥協

在大學棒球、美式足球或者籃球兩棲甚至三棲的球員並不罕見,但是主項兼項都非常頂級那就很難得了,Murray正是這樣的球員。作為奧克拉荷馬大學美式足球隊的替補四分衛,在學長「五月田」Baker Mayfield去年被克里夫蘭布朗用狀元籤在今年的NFL選秀摘下後,Murray也被運動家在首輪選中。這下可讓Murray犯了難,因為在Mayfield離校後,Murray是奧大欽定的下一任主力四分衛。為頂尖NCAA強校打球的機會本就難得,更何況是四分衛?

選秀後不久,奧大美式足球隊總教練Lincoln Riley即在推特上發文:「我和Kyler在MLB選秀前就已經討論過,我很高興他能參與到今年的美式足球季。我們會努力讓他留在陣中,他本人也有再奪一次冠軍的強烈意願。我們同樣為他能以第九順位被大聯盟選中而高興,這對他而言是巨大的榮耀,他將要作出一些重要的選擇。」

不過知道Murray勢必在棒球和美式足球之間面臨選擇困難的運動家也是有備而來,不但為他奉上466萬美元的巨額簽約金,還慷慨地同意讓這位運動天才暫時留在奧大,再打一年大學美式足球,然後去運動家報到。這份誠意打動了Murray,也說服了愛才心切的Riley,Murray欣然在MLB合約上簽字,奧大也同意屆時放人。一個職業球隊和一座大學名校竟然為Murray達成了罕見的妥協,他該是有多麼優秀才能如此受寵啊!

得到了運動家器重,Murray感激涕零,但他並沒有放棄美式足球。Murray的耐心讓他終於等來了機會,Mayfield升入NFL,捷足者隊將他提升至先發四分衛。2018賽季大學美式足球賽,Murray傳球超過4000碼,轟下40次達陣,並在年底捧起了海斯曼獎,該獎項大學美式足球一年只有一人能夠獲此殊榮。

家族遺傳天賦異稟 棒球美式足球樣樣精通

Murray是MLB選秀最具話題性的球員,和Mayfield成為今年的NFL狀元讓無數人跌破眼鏡類似,他能在首輪被選中也出乎大多數專家的預料。但是細細考量,運動家用高順位選中他不無道理。Murray既有力量又不乏速度,今年大學棒球賽季,他在51場比賽中交出的打擊三維是0.296/0.398/0.556,10發全壘打,47打點,另有10次盜壘。需要特別強調的是,Murray大學頭兩年沒有專注在棒球上,第三年認真起來後就取得了突飛猛進的提升。可見他確實是有著非常高的悟性和適應能力,這對棒球而言是極其重要的。

這位天賦爆表的少年出身運動世家,他的父親Kevin Murray曾被大聯盟選中,還是另一所美式足球強校德州農工的四分衛。他的叔叔Calvin Murray則是大聯盟首輪秀,曾效力於舊金山巨人和德州遊騎兵。很顯然,Murray繼承了家中優秀的基因。

Murray爆表的身體素質使他在四分衛跑球方面一騎當先

Murray的去年NCAA的個人數據可以用「爆炸」來形容,這名大學三年級的四分衛率領奧大在Big 12聯盟砍瓜切菜,以11勝1敗的傲人戰績獨佔鰲頭。

2018年12月,Murray的棒球經紀人Scott 稱,Murray將履行諾言,準備加入奧克蘭運動家,並準備參加2019年的春訓。「運動家待我不薄,美式足球季時從來沒有對我做過任何干預,讓我自己安心打球,同時也讓我知道我對他們是多麼重要。」Murray說。

Murray稱將遵守合約留在MLB 半年過後就打臉

Murray在大學美式足球場叱咤風雲的表現,不免有好事記者詢問他是否會考慮NFL?其實對於Murray該在兩個項目中何去何從,棒橄雙修的鼻祖級人物,曾在MLB和NFL都入選過全明星的名將Bo Jackson曾經給出過他的建議:「運動世界日新月異,現在的球員有著更高的天賦,競爭更加激烈和專業。我不能明確告訴那位年輕人該如何去做,但不管他選擇了哪個項目,務必專心致志。」

Murray致敬超級雙棲前輩Bo Jackson

Murray顯然非常崇拜Jackson,他在被運動家選中後,特地「復刻」了Jackson最知名的照片致敬前輩:赤裸的上身披掛美式足球肩甲,粗壯的雙臂將一根球棒橫架後頸上,炯炯有神的目光注視著鏡頭,彷彿在宣揚自己無所不能。敢於拍下這樣的照片,或許Murray非常自信他在棒球和美式足球都有著頂尖的天賦水準。難道Murray打算效仿Jackson,玩棒橄「二刀流」?

Murray對這一問題的官方答覆是否定的。面對記者關於NFL的提問,Murray非常乾脆地表示:「我覺得我能夠打NFL的比賽,但棒球是我未來的目標,我會像合約約定的那樣去MLB打球。」

只可惜,MLB選秀大會過了半年,Murray就「打臉」宣佈要參加NFL選秀。

Murray獲得2018年NCAA美式足球最高榮譽海斯曼獎

峰迴路轉再攀高峰 運動家期待Murray回心轉意

沒有一個NFL球隊會放過一位NCAA美式足球海斯曼獎得主,面對眾多球隊拋來的橄欖枝,Murray選擇放棄MLB。

決定參加NFL選秀的最後期限是1月14日,Murray必須在兩者之間擇其一,而他需要趕在這之前做出決定。Murray的團隊經過深思熟慮,想到了一個辦法:由於Murray拿到海斯曼獎,身價水漲船高。MLB所給的簽約獎金已經偏低,為了能夠彌補Murray放棄美式足球的損失,他們對運動家的簽約獎金加價到1500萬。一位尚未進入聯盟的新秀是不可能拿到這樣高的價碼的,運動家方面自然選擇了放棄。Murray的美式足球生涯從此開了綠燈。

新的大門已經向Murray打開,但他最後還會回歸MLB嗎?

Murray在2月11日就重返美式足球一事在推特上這樣寫道:「展望未來,我將確定無疑並且全身心地投入到成為一名NFL四分衛的努力中來。美式足球一直是我所愛和我一生的激情所在。我從小就被教育要成為一名四分衛,而且我也盼望著我能百分百地投入其中,成為最好的四分衛並且贏得NFL冠軍。我已經開始了訓練計畫,準備好了未來的NFL生涯以及相應的受訪環節。我渴望向那些選擇我的球隊決策者們證明我是未來球隊的基石。」Murray已經開始退還運動家付給他的簽約獎金,運動家也將他繼續留作受限制球員,且得不到任何選秀簽的補償。

選擇Murray對於運動家來說,就是一場豪賭,明知他可能要投身美式足球也要一搏。「魔球經理人」比恩繼續保留了Murray的簽約權,棒球的大門依舊對Murray敞開。「奧克蘭運動家有權保留他們的希望。」Murray說,「但我要去打美式足球了。」也許有一天,Murray會再次做出選擇。

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