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[MLB] 休士頓另一位大鬍子去哪?他是四年前賽揚如今開季一個月沒人要

MLB休士頓太空人今天坐鎮主場迎戰來訪的克里夫蘭印第安人,不過今天關注的不是兩隊球員,而是太空人前王牌投手Dallas Keuchel,事實上已經開季一個月,這位賽揚投手直到現在也沒找到工作。

「Dallas Keuchel」的圖片搜尋結果

身為太空人過去幾個賽季的看板球星,Keuchel在兩年前聯手前虎王Justin Verlander和火球男Gerrit Cole幫助球隊拿下歷史第一座世界大賽冠軍獎盃,整個休士頓都為這位「大鬍子」瘋狂。成熟、穩定、有效率的抓到對手出局是Keuchel的標籤,加上他無懈可擊的防守意識,休士頓球迷都相當喜愛他。

他的拿手好戲就是壓低好球讓對手打出地滾球出局,但隨著棒球理念不斷進化,現今年輕的投手首先追求的就是投球絕對速度和轉速。各個球隊也更傾向於在選秀中選擇那些可以持續攻擊好球帶的「火球型」投手,可惜Keuchel上述兩項都做不到。

上個賽季,Keuchel的直球速度中排名聯盟倒數7%,球的平均轉速也名列聯盟倒數19%。在2018賽季至少投出1000球的268名投手中,Keuchel平均投球高度排名第254位,控在好球帶下緣90英里/小時不到的伸卡球,不追求個人三振數只為了讓對手打出地滾球出局,而且相比於其他先發投手,他更擅長補位防守。

儘管Keuchel的投球策略很有效,進階數據ERA+達到了110和2.64三振保送比也很漂亮,他更是2015賽季美聯賽揚和金手套獎得主。不幸的是,棒球市場瞬息萬變,過去的成績只能代表過去,球隊更關注接下來發生的事情,隨著年齡Keuchel年齡逐漸增大,他本就不快的球速還在逐漸下降,這就是為什麼休士頓太空人隊沒有續約這位前王牌投手而是選擇在休賽季引進Wade Miley。

Miley的加入宣告了太空人正式揮別Keuchel,在加盟球隊後Miley立刻頂替了Keuchel在太空人先發輪值的位置。兩人投球方式非常類似,都是球速不快精於控球的左投手,儘管Miley在上賽季為密爾瓦基釀酒人的瘋狂季後賽之旅立下汗馬功勞,但由於市場並不看好這類投手,他的合約是可憐的1年450萬美元。

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簽下Miley放棄Keuchel是太空人休賽季的一步好棋,這筆簽約既保證了先發輪值中的左投還省下大部分薪資以備其他調整。450萬美金一年對於上賽季自責分率僅有2.58的Miley來說的確太低,但沒有辦法,21世紀棒球的總經理們並不認可這類三振能力不強球速不快的左投,尤其是引入科學數據統計後,Keuchel和Miley這樣的左投更容易被打出安打。

Keuchel的投球方式已經被認定上世紀80年代的風格,但比起當時的投手,Keuchel的續航能力也是一個大問號。雖然Keuchel上賽季職業生涯第三次達成200局投球任務,但這是他過去三年以來第一年達成這一成就。

在此之前,由於肩部和頸部傷病,他在2016-17兩個賽季僅有49次先發。儘管去年傷病並沒有找到Keuchel,他掛帥主投34場,但休賽季期間辛辛那提紅人在與Keuchel接觸時發現了他還有其他傷病因此暫停簽約,而且相比於幾年前,他的球速還有下降的趨勢,這對於本來就不快的他來說是雪上加霜。

Keuchel不能算是一個可靠的先發投手,儘管過去他拿下過賽揚獎和金手套獎,他也不能被人稱為王牌投手。過去三個賽季他的平均自責分率是3.73,只能算是一名合格的先發投手。比起太空人現王牌Verlander,二人在場上展現的壓制力完全是兩個世界,Verlander「逆齡」球速越投越快煥發職業生涯第二春,而Keuchel則是慢慢暴露出嚴重的手臂傷病。

上一賽季,Keuchel投球被打擊率達到2成63,58次保送也是生涯新高,比起奪得賽揚獎的2015年,他的三振保送比下降了近30%,其他數據也呈下滑趨勢。Keuchel已不再擁有王牌身手,他褪去控球大師的光環變為一名平均水平以上的先發投手。

價格太高無疑是Keuchel至今賦閒在家的最主要原因,如果Keuchel可以放下身段尋求一份短期高額合約的話,一些球隊還是肯為這位賽揚投手買單的,畢竟雖然狀態下滑,還處於投手黃金年齡31歲的Keuchel完全有可能東山再起。但當Keuchel獅子大開口要起長約時,沒有球隊願意對賭Keuchel還能重拾王牌身手。

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據報導,Keuchel進入自由市場後一直尋求一份為期六年的合約。鑑於現在MLB市場並不缺優質投手,球隊很有可能會提供一份為期三年或四年的合約。不過現在Keuchel好像在家坐不住了,他通過經紀人表示自己可以接受一份高薪一年短約,只要哪個球隊支付超過他在休賽期時拒絕的1790萬美元合格報價,他就會立刻簽約。

Keuchel真的值一年近2000萬美元嗎?好像還可以。知名棒球分析網站列出Keuchel在過去的三個賽季為球隊貢獻7.2勝。因此如果他保持健康,儘管狀態下滑,單賽季貢獻兩勝還是沒什麼問題的。均保守估計,大合約的投手為球隊貢獻的每場勝利要達到800萬美元,Keuchel至少保證了兩勝。如果他能重拾身手貢獻2.5勝甚至更高的話,那單賽季2000萬美元真是不錯的一筆買賣。

各個球隊其實都在觀望,在平衡薪資健康的同時一邊看球隊到目前的發揮然後一邊找球隊。按照MLB官方薪資表來看,現在聯盟有23支球隊距離奢侈稅線至少有2000萬美元,其中有20支超過3000萬美元。邁阿密馬林魚和堪薩斯皇家還處於重建期所以一定不會出手拿下這樣的賽揚級投手,但像密爾瓦基釀酒人隊,德州遊騎兵和奧克蘭運動家這樣衝擊季後賽並期待有所斬獲的球隊完全可以用一年短約拿下Keuchel升級他們的先發輪值陣容。

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Keuchel潛在的東家還有洛杉磯天使、紐約大都會和紐約洋基,儘管他們已經要繳奢侈稅,但他們很有可能為了在季後賽走的更遠而對Keuchel一擲千金。隨著賽季進行,Keuchel更有可能在選秀會之後才會找到工作,屆時任何可能與選秀相關的補償都會消失。

究竟Keuchel會花落誰家,目前尚未有任何消息,但這位前賽揚投手必須當機立斷做出決定了,時間拖得越長,就越有可能找不到工作。

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