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「二刀流」大谷巔峰期突遇重傷,術後光速回歸是如何做到的?

(本文撰於6/13日,大谷完全打擊之前)

6月13日,NBA金州勇士球星Kevin Durant宣佈已經完成了阿基里斯腱斷裂修復手術,這樣的傷情,意味著他想要重返賽場,需要經歷漫長的恢復期,何時才能復出?復出後還剩幾成功力?這些目前都是未知數。傷病,往往是頂級運動員的最大敵人,在北美四大聯盟中的MLB美職棒,日本棒球手大谷翔平,上賽季同樣經歷了生涯大傷,本賽季他已經卷土重來。

前不久,MLB美職棒一場普通的例行賽引發全日本關注,水手對上天使,這是一場賽前被渲染成「東瀛武士決」、花捲東高中校友的對決,日本棒球天才大谷翔平從剛剛加入大聯盟的菊池雄星手中轟出全壘打的場面令人久久難以忘懷。幾天後,天使迎戰同城對手洛杉磯道奇,大谷翔平面對同樣是「同鄉」的前田健太的投球,上來就一棒打出全壘打。

不僅是這兩場比賽,近期大谷翔平連連開轟,最近一週內三場「兩安打比賽」和一場「猛打賞」,火燙表現也令「辦公室女孩們」頓覺心馳神搖,可是大家別忘了,大谷從重傷中歸來僅僅不到一個月,距離Tommy John大手術也僅僅過去八個月,大谷是如何做到的呢?

他年少成名,23歲進入頂級棒球聯盟

講述大谷翔平年少成名時的故事,無論多少次都令人熱血沸騰熱淚盈眶。年少時跟隨業餘棒球手的父親耳濡目染,大谷接受了一系列專業的棒球培訓,18歲效力花捲東高中時,神聖的甲子園賽場上大谷投出99.4英里的速球,創下高中生球速紀錄,此時洛杉磯道奇遞上一份小聯盟合約,但國內日職的火腿鬥士隊也用第一指名將其選中,總教練慄山英樹表示,太小去往美國並非是好事,如果願意留在國內,火腿鬥士隊願意全力培養大谷的「二刀流」風格。

火腿鬥士球團的誠意打動了大谷,從此,大谷開始了在日職的錘鍊之路,彷彿格外受到棒球之神的青睞,大谷如同天選之子般極快的汲取著「養分」,然後基因突變式猛然進步。19歲打上一軍主力,立即在太平洋聯盟MVP投票位列第三;20歲拿下億元薪水合約,進入日職最佳陣容;21歲投打雙線爆發,不僅勇奪賽季MVP,還以投手和打者身份一人拿走兩座賽季最佳陣容獎盃。

除此之外大谷陽光的外形和優秀的球技讓他迅速積攢了大量球迷,只要是大谷先發出場的比賽,火腿鬥士的主場札幌穹頂球場經常53800人坐無虛席,大谷扶搖直上成為了日本全民偶像。

大谷成為了下一個被人繼續厚望將登陸美職棒大聯盟的球員,可過程並不容易,在日職的最後兩個賽季,大谷經歷了小幅度低谷和傷病,加上鉅額資金的入札禮,大谷登陸大聯盟之路並非一路坦途。不過2017年冬天,MLB幾乎每一支球隊仍是向天才少年大谷翔平丟擲了橄欖枝,最終大谷做出了與當年類似的選擇,同樣願意以「二刀流」形式繼續培養大谷的天使隊雀屏高中,付出了2000萬美元的入札金,大谷翔平正式開始闖蕩大聯盟。

低谷、高峰、受傷、再起,大谷的新秀賽季足夠驚豔

來到美國後,媒體對他奉上極盡奢華的溢美之詞,逢人便稱呼大谷為「日本Babe Ruth」,背負著極大的心理壓力,大谷在2018賽季春訓賽上兩場先發合計只投2.2局便狂丟8分,被打擊率超過五成;而作為打者時35個打席僅擊出4支短程安打、3次被保送上壘的糟糕成績,僅僅是春訓賽中便暴露了大谷不擅長與左投對決、並且打不好內角球的弱點。質疑之聲鋪天蓋地的襲來,盛名之下其實難副,說好的二刀流也不過如此。

不過當例行賽開打,大谷用堅實的表現打消了所有的質疑,作為投手,頭兩場先發全部拿下「優質先發」並取得兩場勝投;而作為打者,流暢的揮棒動作讓他從生涯第二戰便敲出全壘打,並且連續三場開轟。

前兩個月大谷在投手丘球速和球質均是令人驚歎的穩健,五月底對上老虎的比賽還曾催出101.4英里的超快火球,前八場先發拿下4勝1負、防禦率3.18、被打擊率.196的出色成績;而在打擊區流暢的打擊動作、足夠快的揮棒速度和全面的打擊角度讓大谷前30場比賽完成6發全壘打20分打點,打擊三圍達到.291/.376/.551,投打兩個維度均是大聯盟中上游水準,「二刀流」絕非浪得虛名!

可就在六月上旬,一路飆升的大聯盟前景倏然間出現了轉捩點,對上皇家的比賽是大谷生涯第九場作為先發投手登場,前四局大谷僅丟4支安打和1分,可局間連投時隊友發現大谷動作有異,隨即退場,三天後傳來噩耗:大谷遭受了尺側副韌帶2級扭傷(介乎於輕微磨損和完全撕裂之間),難道出師未捷身先死,大聯盟生涯剛過兩個月,便要接受Tommy John手術?

驚愕、質疑、恐懼,傷病期的大谷生活在水深火熱中,最終天使總經理Billy Eppler表示:「大谷在受傷後立刻接受了富血小板血漿和幹細胞注射治療,至於手術?我們從未考慮過手術。」

受傷後大谷傷停了將近一個月,直到七月上旬再度「滿血回歸」,只不過回歸的不再是「二刀流大谷」,而是「打者大谷」,那隻作為打擊輔助手臂的右臂,已經受不起更多的摧殘,打擊時由於右臂暴露在外,大谷只能戴上更厚的護具,而不懷好意的投手們則更加刻意的將球塞到內角、投到近身恫嚇大谷。可大谷像是漫畫裡不屈的鬥士,如果無法投球,就將打擊做到極致!對上印第安人的比賽5打數4安打2支全壘打3分打點,賽季末的八、九兩月合計完成13轟36分打點,進攻指數超過1.0的發揮,如同漫畫裡的主角開啟超神光環。

大谷成為了大聯盟歷史上單季同時完成20轟和4場勝投的歷史第一人,「球神」Babe Ruth也不曾做到,大谷以投打雙修的全面成績拿下30張第一名選票中的25張,力壓洋基雙少贏得了美聯最佳新人獎。

Tommy John手術後的光速回歸

所有人都心知肚明,大谷不甘心僅僅只是作為打者出場、全世界球迷也不甘心,事實上去年九月上旬天使總教練Michael Scioscia曾經嘗試過讓大谷再度先發,可2.1局投出49球后,第二天的核磁共振檢查結果再度令人扼腕,大谷右手肘又添新損傷,2018季肯定將無法繼續投球,專家們的一致建議,進行Tommy John手術吧。9月30日,當大谷結束了天使最後一場例行賽,第二天便接受了韌帶置換手術,這意味著什麼呢?2019賽季大谷將不可能繼續投球。

Tommy John手術學名為手肘尺骨附韌帶重建手術,是將人體其他部位韌帶移植到手肘破損處的手術,上世紀六七十年代大聯盟投手Tommy John是接受此手術的第一人,故此手術以此人姓名命名,由於投手經常需要甩動手臂,所以接受此類手術的多為投手。

早期有些投手因為醫護條件的原因未能完整痊癒,隨著二十一世紀醫療技術的進步,現今Tommy john手術後,投手們幾乎都能回到原始的水準,「天才小史」、Jacob deGrom、Carlos Carrasco、Adam Wainwright便是其中翹楚,當然,像是達比修有、松阪大輔、「黑暗騎士」和Matt Moore等人在經歷Tommy John手術後也的確是迎來了生涯的低谷。

經歷這項手術通常需要一年到14個月的恢復期,常規思維而言,長期的休整和復健後大谷將在今年十月到明年年初恢復健康,可今年三月大谷便開始了復健訓練,就在5月7日,也就是進行Tommy John手術後的七個月後,大谷再次強勢復出!不言而喻,大谷想要趕上2019賽季剩餘比賽!

當然,並非是大谷異於常人能用七個月便恢復健康,而是如同去年後半季,「半個大谷」回來了,只不過去年還保有一絲登板投球的希望,而本賽季確定僅僅只是「打者大谷」回歸。此次光速復出,你可以理解為大谷的倔強和堅持、可以理解為天使球團要將大谷的價值最大化、甚至可以理解為大谷身上巨大的「商業價值」逼迫他必須得儘快回到場上。

如今大谷面臨著困窘,包括大谷自己,或許沒有人能夠猜得到大谷在未來的表現如何,能為天使帶來多大的貢獻,但打擊輔助手右手將暴露在對手的面前,是否會再度造成傷病影響,甚至是否對大谷未來的職業生涯造成影響,誰也說不準。

火線回歸,大谷逐漸調整回巔峰水準

漫長的恢復期大谷沒有閒著,去年十二月,也就是手術後的兩個月,大谷便告訴Eppler,他的目標是趕上本賽季的開幕戰,而且他希望能得到本賽季所有對手投手的影片數據,甚至包括跨聯盟比賽對手的影片,所以當大谷在舉重和跑步的閒暇,他總會把自己關在錄影室。

為了填補大谷暫時缺陣的戰力空缺,休賽期天使簽下了一壘手Justin Upton,並在四月底從召喚高潛力農場新人Blake Griffin上到大聯盟,加上體育史第一高薪續約Michael Trout,由此看來天使球團不僅要保證未來戰力,同時也希望天使在本季繼續保持對季後賽的追逐,可大谷復出前天使的戰績是16勝19負,暫列國聯西區第四,很難說令人滿意,這也是為什麼大谷比原定復出的時間提早了10天。

25歲的大谷會比上賽季打得更好嗎?上賽季在104場比賽裡貢獻22轟和61分打點,打擊三圍.285/.361/.564,打擊勝利貢獻值達到2.7,wRC+值達到了152,除了Jack Trout以外,上一個天使球手單季能完成如此恐怖wRC+值,是2004年拿下美聯MVP的Vladimir Guerrero Alvino,所以說大谷想要超越上賽季,並不容易。

可只要你持續關注大谷,就會發現他在去年下半季就已經展現了自己積極進取的心,例如在賽季初期面對左投時表現不佳,直到八月的71個打席裡面對左打的打擊三圍是.177/.282/.242,而隨後一個月當「生化人」Albert Pujols受傷缺陣,大谷得到了越來越多對上左打的機會,隨即他完成了.297/.333/.541的成績單。而作為投手出身,大谷上賽季只完成了10次盜壘,可最後兩個月大谷完成了其中的8次,不知不覺中大谷在持續進步。

天使總經理Eppler表示:「他是一塊海綿,對學習充滿動力,當你擁有無與倫比的天賦,又能保持謙遜,那你就能完成很多事情。」

5月7日,大谷迎來了復出後的首戰,雖然滾地球出局完成了賽季首分打點,但老虎左投Daniel Norris的兩記外角滑球仍是讓大谷吃到2張老K。不過從與老虎系列賽的第三場開始,大谷開始展現了全面的打擊實力,八場比賽有七場擊出安打,38個打席擊出12支安打和3次保送,包括對雙城和皇家的兩戰,對方投手將速球送到紅中,大谷便將球抽上看臺。

隨後的比賽,雖然大谷缺乏長打表現,而且極其容易被對手三振,但大谷面對對方佈陣防守將球拉打出去,不求長打但求擊出短程安打,甚至還頻頻依靠腳程拼出內野安打。

五月最後一天對上水手的比賽,大谷將Mike Leake投出的紅中速球擊到反方向擊出本季第三轟,這一球彷彿解開了大谷身上的封印,對上運動家的系列賽,大谷連續兩場開轟,以及對上同胞菊池,大谷轟下賽季第六轟,火燙的打擊手感,彷彿每一球都能咬中球心。

需要冷靜的是,雖然大谷的成績單看起來不錯,但賽季至今打擊三圍.248/.320/.416並非是一份值得驕傲的數據。天使隊總教練Brad Ausmus要求隊員們耐心選球,所以天使隊本季的被三振率為聯盟最低,可大谷個人的被三振率高達25.8%,幾乎四個打席就要被三振一次,面對對方投手引誘球的判斷是其需要繼續進步的部分。而上賽季末段對上左投時逐漸找到的打擊手感,本季有些故態復萌,打擊率.250、攻擊指數連0.7都不到,保送三振比僅有0.33。

如果說上賽季大谷的表現能打90分,那麼本季大概也就剛剛及格。

不過值得欣喜的一點,最近九場比賽大谷41個打席只擊出10支安打並不驚人,但其中一半是長打,包括四記全壘打,而三場「兩安打比賽」和一場「猛打賞」,進攻指數也來到0.939,大谷逐漸在找回巔峰手感!

雖然大谷回歸並未對天使的戰力和戰績起到直觀的提升,但他的進攻威懾力仍是能串聯起天使打線,賽季還有將近百場,只要保持身體健康,大谷本季的究竟會有何等表現,可謂是一切皆有可能。

總經理Eppler說:「大谷剛剛結束春訓,我相信每個人都會歡迎他的歸來。」對於大谷而言,本賽季或許是截然不同的一個賽季,因為最近十幾年,他的目標就是成為一名世界級「二刀流」球員,而進入美職棒的第二年就將暫停夢想,專心投入到打擊中,無論大谷的未來是否在二刀流之路上走得順暢,但回望2019,絕對是一次相當特別的體驗。

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