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[朱彥碩專欄] 不講江湖道義!有約球員形同虛設,這是NBA新「無解難題」

最近幾天,雷霆隊的感受就像:明明是隔岸觀火,豈料偷人偷到家裡來!由於Kawhi Leonard加盟快艇隊的緣故,順手策反了Paul George,逼得雷霆隊不得不跟快艇隊交易George。快艇隊送出2022、24、26年首輪選秀權給雷霆,2023、25年雷霆隊有首輪選秀互換權,另外還送出Danilo Gallinari與Shai Gilgeous-Alexander,換來Paul George。說實在話,快艇隊還算是很有誠意的,送出了不少東西,不算是趁火打劫。但是雷霆隊當然是幹在心裡口難開:George還是有約的,怎麼就讓人拐跑了呢?

George,去年才跟雷霆隊簽下四年合約,然後一句話就向球隊要求交易。我覺得雷霆隊也夠仁義的,你想走,我也不強留。但接下來,雷霆隊還要處理Russell Westbrook的交易問題,這就不是簡單可以解決的。George也不是第一次了,早在溜馬隊的時候,因為湖人隊的勾搭,結果溜馬隊老闆還告了一狀,罰了當時還是湖人隊總裁的Magic Johnson五十萬美金。但這一次又來,而出手的是Kawhi Leonard,你就沒有罰則可做。雷霆隊是又氣又無奈,但又能如何?

同樣還是湖人隊,去年球季中,Anthony Davis還有約的時候也是如此。當時又是Magic Johnson去探口風,結果被當時鵜鶘隊的總經理Dell Demps給賣了,捅到媒體上讓你見光死。Demps的做法雖然說有點低級,但是從我的解讀是:既然你敢弄我的有約球員,那大家就一起死。

這就是最近兩年的NBA,越來越不講江湖道義了。如果你問各級職業隊的老闆最討厭什麼事?對其旗下的有約球員伸手挖角,肯定是名列前茅。我記得當時Magic Johnson對George出手的時候,曾經感到之後湖人隊必被很多球隊公幹。因為一個大城市球隊,還有如此侵略性極強的總裁,加上經紀人出身的總經理,有什麼組合比這個更具有威脅性?這個威脅性馬上傳染到了其他球隊。當時的溜馬隊寧可跟雷霆做生意,也拒絕跟湖人對話;同樣的湖人隊把腦筋動到了Leonard身上時,馬刺隊開出了不可能接受的條件,寧可將Leonard換到暴龍,也不給湖人拿到手。直到前一陣子湖人隊管理曾發生異動的時候,Jeanie Buss曾經問到:「為什麼大家都針對我們?」不就是你們湖人管理層私下幹的事嗎?就算不明著說,擺出來的姿態就是那樣。因為這樣,所以其他球隊在面臨這樣的挖角壓力的時候,索要起來的東西都嚇死人。

這會是NBA的好現象嗎?肯定不是。NBA是這樣:他們也知道,各個球隊不可能在基礎上都齊頭並進,但是聯盟有義務維持一個比較公平的環境,避免大城市欺負小城市,錢多的欺負錢少的。正因為如此,NBA才不願意搞什麼地域選秀,而是開放性選秀,就是讓好的球員也有機會加入一些弱小球隊。換句話說,多點開花才是NBA想看到的,集中在少數豪強,不利於整個聯盟的健康發展。這就像一個國家一樣,如果資源只集中在少數城市,城鄉差距過大,這絕非這個國家之福。

 

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The Battle for LA👑 who’re you taking in a 7 game series?

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但在實現球員的意願自由,以及均衡發展的目標來看,你又似乎很難阻止這件事。NBA總裁Adam Silver難道喜歡看到Kevin Durant去組四巨頭?當然不是,但是你不能阻止球員的合法意願。所以現在的NBA,是球星話語權最大的時刻。並不是所有的球星都覺得這話語權很重要,有些人在那打球都可以,但有些人則不是,他們認為擁有這話語權,可以達到他們名與利的最高價值。但對NBA整體來說是不是好事?我持保留態度。

要知道,NBA是不允許把球員當貨物一樣賣的,以前還真有過這樣的球隊,後來也修規定禁止了,只能有限度的交易球員換取現金,但主要的也只是解決薪資問題。他們不像歐洲的聯賽那樣,小市場球隊把球員培養出來了,大市場的球隊來要人,可以,拿轉會費出來。如果NBA也這樣做,那就完蛋了,你只要開了這個口子,很多球隊如黃蜂、鵜鶘、雷霆等等,就會出現這種賣球員的老闆,你們大城市球隊不是有錢嗎?要我們的人可以,拿錢來買。歐洲可以這樣玩,是因為歐洲聯賽沒有集體利益的概念,所以才會有像皇家馬德里、巴塞隆納FC這種動不動就銀河戰艦級(銀是銀彈的銀,河是指拿高薪的球員站整排)的球隊。但NBA從一開始就是「大家有錢賺,個體才會更好」。

但是眼下,這種情況並不會被消弭。球員連在有約的情況下都可以自請交易了,以前是因為不爽,現在則是有人一叫,你都守不住。這還怎麼玩?NBA規定7月1日自由球員市場才開始,結果7月1日做了多少筆生意?那都是當天才談好的嗎?鬼才信!NBA只能限制球隊不能越界提早接觸自由球員,但是卻擋不了經紀人或是球員之間的私下聯繫,這才是NBA現在最頭痛,也最無解的難題。

我想,Silver今年夏天應該沒空去想什麼新賽制的問題了。畢竟在整個NBA裡,中小市場的球隊佔了半數,他們難道會坐視現在的情況繼續惡化嗎?

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