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[高爾夫] 伍茲這一怒吼代表什麼?被贊助商丟棄、被嘲諷的低谷他都熬過了

七零年代當Gary Player於1974年再次穿上綠夾克的時候,距離他上一次在奧古斯塔奪冠已經過去了13年。時隔13年再度稱霸奧古斯塔,人們一度認為這就是一名高爾夫球運動員的極限。但是現在,Tiger Woods站了出來,告訴所有人,這還不是極限——至少不是伍茲的極限。

一名運動員的職業生涯能有多少個14年?或許這個問題對於高爾夫球運動員來說並不合適,但是對於備受傷病摧殘、已經43歲的Woods來說,他的職業生涯已經進入了倒計時。去年的巡迴錦標賽,Woods結束了1876天的等待,拿下了個人美巡賽的第80冠,結束了長達五年的冠軍荒。在這1876天裡,Woods經歷了四次背部手術,還有一次因為危險駕駛而被捕,當時他表示是服藥引起的副作用。外界根本不看好他再次回到巔峰,特別是當萊德杯的連戰連敗出現之後,唱衰老虎的聲音從沒停過。

曾經,老虎伍茲是那樣的不可一世,他就是高爾夫球運動的代名詞。他可以在2000-2001年連續拿下四大滿貫,可以在轉為職業球員第二個賽季就征服奧古斯塔,可以雄踞世界第一寶座683周,可以一年內橫掃九個冠軍,更是體育運動的招牌。如果沒有Woods,高爾夫球運動永遠只能是屬於少數人的富人運動,就像沒有威廉姆斯姐妹,女子網球永遠無法與男子網球相提並論。你可能不懂高爾夫球,一場比賽都沒有看過,但是你一定知道有一名高爾夫球界的球王,叫做Woods。

對於奧古斯塔,Woods絕不陌生,但是貴為四度前冠軍的老虎,也在決賽輪的前9洞當中緊張得像個巡迴賽場上的新人。他不斷犯錯,手緊的像是要捧起個人職業生涯的第一個冠軍獎盃。最終他成功了,在17洞的時候,他幾乎熱淚盈眶,那時候他一直在深呼吸,平復自己內心的情緒。18洞,他錯過了保帕推,或許是遺憾,或許是失望,或許是不在巔峰狀態的不滿,老虎丟掉了手中的球杆,而那時他幾乎已經確保奪冠了。

上個賽季拿下巡迴錦標賽的時候,伍茲顯得十分安靜,沒有高呼,沒有吶喊,沒有扔帽子,沒有任何激情地動作,但是在接過現場主持人話筒的時候,他就紅了眼眶。那時候,伍茲還不知道自己的復甦能有多久,是否還有第15個大滿貫可以拿到。但是現在,他終於拿下了第15個大滿貫冠軍,這個冠軍帶來的「突破」意義,就像小威廉姆斯拿下個人第23個大滿貫女單冠軍,打破Stefanie Graf紀錄時那般偉大。即使貴為小威、貴為伍茲,在紀錄面前,也一度不知所措。

其實他本不該這麼緊張的,老虎伍茲職業生涯有過44次54洞領先的經歷,42次都拿下了冠軍。但是在他的前14個大滿貫冠軍當中,卻沒有一個是在54洞落後的情況下拿下的。同組的對手前9洞穩得如同打帕機器,18次救球18次成功,那時候所有人都覺得屬於伍茲要被超越;但是最終,黑馬還只是黑馬,冠軍還是老虎。

能壓垮老虎伍茲的,只會是他自己。只有他自己知道,在這14年時間裡,有多少人認為他不行了,有多少人贊助商離他而去。世間從來都是錦上添花易,雪中送炭難,在老虎風光的那個時代,贊助商紛至沓來,但是時過境遷,在1876個沒有冠軍進帳的日子裡,AT&T、吉列和佳得樂都選擇了拋棄他,最終,只有Nike不離不棄。

在老虎療傷的這段時間,男子高爾夫球賽場誕生了八位世界第一,但是沒有任何一位具備著Woods這樣的統治力。85後甚至是90後的球員們扛起了大旗,他們依靠青春活力和迥異球風將球迷劃分成不同陣營,卻無人表現出一統江山的能力。當高爾夫球急需一位新的統治者來帶領這項運動與電子競技、與籃球、與足球競爭生存空間的時候,沒有任何一個人具備著Woods這樣的影響力。如果要在體壇硬選出和Woods同樣具備著影響力的人物,或許會是飛人喬丹、拳王泰森、網球之王費德勒,以及另外一位黑珍珠——小威廉姆斯。只有他們,可以讓對手聞風喪膽,可以自帶光環,無論何時出場,無論排名如何,都告訴全世界:我就是這項運動的神。

高爾夫球運動,從15世紀誕生,到1860年第一項賽事舉辦,再到現在接近三百年過去,只誕生了一個Woods。

在見證了無數傳奇誕生的奧古斯塔18號洞果嶺,推進最後一推的伍茲忘情慶祝,在周圍人群的山呼海嘯中,他直接走向了自己的團隊,擁抱了自己的兒子和女兒。在他年幼的時候,他的父親總是稱呼他「Sam」,隨後他把這個名字給了自己的大女兒。

1996年拉斯維加斯邀請賽,年僅21歲的Woods拿下了個人職業生涯的第一個美巡賽冠軍;隔年,他拿下了職業生涯的第一個大滿貫;四年之後,他實現了職業生涯的全滿貫壯舉;此後的23年時間裡,伍茲的職業冠軍數達到了81個,排名歷史第二,大滿貫數來到了15個。但是對於Woods來說,最大的痛苦或許是2005年父親的離世,或許是1876天的空白,或許是鎂光燈背後的黑暗,或許是被贊助商拋棄的痛苦……一切的紀錄都會有人改寫,或許未來屬於老虎伍茲、屬於高爾夫球運動的輝煌還無法計數。但是我們永遠會記得那沒有冠軍進帳的1876天,記得從2008年到2019年那空白的整整11年。

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