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18年前的一筆交易,讓曾經的Jordan接班人如流星般殞落!

18年前的今天,魔術隊成了冤大頭。2000年8月3日,魔術送出Chucky Atkins和Ben Wallace,換來了「上帝接班人」,Grant Hill。從紙面上看,這筆交易魔術血賺。在剛剛結束的賽季裡,Hill場均25.8分、6.6個籃板、5.2次助攻、1.4次抄截,命中率達到48.9%。在例行賽得分榜中,他僅次於Shaquille O’Neal和Allen Iverson兩尊大神,高居聯盟第三Atkins和Wallace都是不錯的即戰力,但兩人年薪加在一起也只有128萬美元。為了匹配雙方的合約,他們簽下了起薪分別為300萬和400萬美元的新合約,先簽後換,才達成了交易。後來的故事,我們都知道了。

Hill成為了玻璃人的代表。在太陽浴火重生時,卻已經錯過了職業生涯最好的年華;Atkins連續兩年場均貢獻12+2+3的數據,完美的火力補充點。但更重要的,是Wallace。在活塞的6年間,他4次入選全明星,其中兩次先發;連續兩年拿下籃板王,其中第一年還同時加冕火鍋王;5次入選最佳陣容;5次入選最佳防守陣容,全部年度第一隊;4屆最佳防守球員,比肩Mutombo,歷史第一;最重要的,是2004年,NBA總冠軍。

Wallace是如何在活塞爆發的?換句話說,活塞為何如此鍾愛Wallace?這個問題的答案,跟活塞為何要看衰如日中天的Hill,其實是一回事。

時光的齒輪撥回到1994年。Hill在首輪第三順位被活塞選中。而在那之前,他就已經名滿天下。讀大學之前,母親希望他讀喬治城大學;父親則建議他選擇北卡——都是一等一的籃球名校。Hill最終進入了杜克,成為了一名「藍魔」。大學的前兩個賽季,Hill就幫助球隊實現衛冕。

大三那年,Hill失去了兩位老大哥——Christian Laettner和Robert Hurley。前者在1992年,以在校生的身份入選了可能(劃掉)是這顆星球歷史上最強的球隊,夢幻一隊;後者則是杜克的大腦,進入NBA第一年場均助攻就突破6次。儘管如此,Hill還是在大四賽季單核率隊殺進了全國總冠軍賽。這樣的履歷堪稱完美。而在他參加選秀的時機更完美——1994年夏天,NBA剛剛第一次失去了他們最寶貴的財富,Michael Jordan。在全世界都在為Jordan尋找接班人的時候,Hill出現了。

跟Jordan相比,Hill溫文爾雅的性格和飄逸的球風,甚至更適合作為NBA的招牌。隨之而來的,是全明星票王等數不勝數的個人榮譽。貌似完美。如果他身處其他任何一支球隊,我們還有機會將貌似兩字劃掉。問題在於,他偏偏在底特律活塞啊。Jordan轉投棒球場,是NBA的大背景。但對於底特律人而言,真正的背景,是後壞孩子軍團的時代。那是NBA歷史上最惡名昭彰,卻也是最成功的球隊之一。對於底特律人而言,那是他們關於籃球,最大的驕傲,最完美的回憶。絞肉機般的防守,精密程式匯出的進攻,是活塞的全部體系。而如果只能用一個詞描述他們的球風,那一定會是強硬。

100個球迷眼中,99位都不會認為Hill有多軟。如果剩下的1個如此認為,一定是因為他來自底特律。再加上Hill職業生涯前6年從未能帶隊突破季後賽首輪,底特律人的有色眼鏡便越來越厚。為了證明自己不是軟蛋,Hill決定在2000年季後賽開打的前七天強行復出。在那之前,他剛剛扭傷了自己的腳踝。季後賽面對熱火,第一場,34分鐘,9中3,13分、9籃板、5助攻、6失誤、5犯規。第二場,21分鐘,7中3,9分、2籃板、4助攻、4失誤,中途傷病爆發,退場。活塞被橫掃出局。

Hill真的夠爺們兒了。但活塞球迷的參照卻是:1988年總冠軍賽G6,微笑刺客在第三節還剩4分鐘時扭傷腳踝。按照當時的報導,「他的腳踝腫成了一顆球。」但不到1分鐘,他就回來了。第三節結束,他單節轟下25分,NBA歷史紀錄。全場,他狂砍43分和8次助攻,6次抄截同樣是總冠軍賽歷史紀錄。賈巴爾的兩記罰球,幫助湖人1分險勝。

如果一定要死去,這樣的死法,才是活塞球迷希望看到的。而球迷的渴望,也正是活塞管理層的渴望。還是那句爛俗的話:Hill很好,只是不合適……不合適活塞的Hill被交易到了魔術,找到了球風同樣飄逸的少年天才TMAC。但他的健康,卻留在了活塞。馬後炮地說,這是一筆改寫了NBA歷史程序的交易。但馬後炮的好處在於,故事的前因後果都無比通透。就連Hill本人,也會馬後炮地埋怨。

多年之後,Hill還在採訪中怒斥活塞的庸醫耽誤了自己的病情:「我其實沒什麼選擇,醫生告訴我沒問題,我就打球。」故事的另一面是Wallace。頂著206公分的身高,場均抓下超過15個籃板和3次火鍋。除了又黑又硬,沒別的祕訣。那是底特律人的榮光與驕傲。80年代末如此,21世紀初也是如此。底特律人的榮光於驕傲,跟Grant Hill無關。僅此而已。

 

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