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41歲老卡將迎接生涯第21季,他不求金盃只渴望在場上繼續奔馳(影)

越過山丘,才發現無人等候。41歲的Vince Carter在聯盟裡兜轉二十年,用最獨特的方式繼續著自己奇妙而又孤獨的單程旅行。

老鷹官方在今天宣佈,球隊已經正式簽下了自由球員Vince Carter。新賽季,他將身披15號戰袍。根據之前的消息人士透露,Carter與老鷹簽下的是一份1年240萬美元的合約。

這是他生涯效力的第8支球隊,下賽季將是他職業生涯的第21個賽季。他身著七彩衣,從90年代風塵僕僕地趕來,眼看正在往20年代奔去。

據ESPN Stats & Info統計的數據,41歲的Carter與228位不同的球員作為隊友出戰過至少1場比賽,排在歷史第二。他曾和Michael Jordan同場競技,也曾和Allen Iverson在季後賽裡上演過飆分大戰。而他的新隊友——Trae Young在Carter進NBA時甚至還沒出生。

是的,Carter在他漫長的職業生涯裡從未拿到過總冠軍戒指,但這顯然無法否定他的偉大。他職業生涯例行賽至今總得分為24868分,排在NBA歷史上未獲得總冠軍的球員當中的第6位。

他的表弟——早已退休多年的TMAC說,Carter一直保持著對比賽的渴望。正是這對比賽最純粹的渴望,讓他繼續留在了這裡。

即便是縱觀整個聯盟,Vince Carter的生涯軌跡依然是如此的獨特。

Carter的老隊友——98屆同級生Dirk Nowitzki已經在達拉斯從一而終地度過了屬於他的傳奇二十載。人們稱頌著他的忠誠,津津樂道著他與Cuban間的佳話,回顧與讚歎著2011年他率隊勵志奪冠的偉業。還有99屆的Manu Ginobili,也在聖安東尼奧經歷了十六個春秋。

從一而終,這確實是很讓人肅然起敬的做法。Kobe、Duncan、Dirk、Manu……他們都是頗有風骨的一代球員。球隊給予他們信任,他們便回報給球隊忠誠。他們見證了球隊的興與衰,而他們自己,也成為了球隊文化的一種最好的象徵。

當然,冠軍也是相當一部分人所苦苦追尋的,畢竟這是聯盟裡的最高榮譽。不少老將在退休前選擇加盟強隊,放低姿態只為獲得夢寐以求的戒指。

比如說Karl Malone,郵差為鹽湖城奉獻了自己的十八年歲月。但是烈士暮年壯心不已,Malone顯然還是不甘心以無冠結束自己的職業生涯。於是03-04賽季,他以自由球員的身份底薪加盟了湖人,與Gary Payton、Shaquille O’Neal、Kobe Bryant組成了名噪一時的湖人F4。但是事情的發展並沒有如想象中那般順利。球隊內部關係並不和諧,加上年逾不惑的Malone職業生涯首次遭遇長期傷病。他們闖進了總冠軍賽,但是被平民活塞教做人,Malone在G5因傷缺陣,球隊最後以1:4輸掉了總冠軍。大半年之後,Malone正式宣佈退休。

當然還有Mitch Richmond、Peja Stojakovic等在生涯晚期成功圓夢的。拿到總冠軍後功成身退,顯然也是一種極好的結局。

當然還有更多的球員提前結束了自己的職業生涯。或是因為傷病,或是因為狀態的急劇下滑,他們選擇了早早的退出。

Iverson退休時35歲,TMAC退休的時候只有33歲,姚明的時候只有31歲,Roy只有29歲……另外,還有太多像Granger這樣快速隕落的例子了。有的人因為傷病纏身而無奈選擇退出,有的人則不願意以不如往昔的狀態繼續自己的生涯,即使自己的身體尚還健康。

但是Carter不一樣,他願意接受流浪輾轉的生涯後期,他甚至享受這一過程。

首先,Carter已經超然到不在乎什麼總冠軍戒指了。

他在生涯晚期加盟的幾隻球隊,基本已經不具備強有力的總冠軍競爭力,尤其是上一支的國王和這一支的老鷹。他沒有加盟勇士、騎士或火箭,他沒有為了總冠軍而加盟超級球隊,雖然他完全可以這麼做。他選擇了國王和老鷹,也就基本意味著他和總冠軍之間要繼續保持他們之間那不可逾越的距離。

也許總冠軍並不是他的山丘,而只是他越過山丘時所看到一處亮麗風景。他年輕時為此奮鬥過、掙扎過、嘆息過,但意識到有些東西註定不屬於自己時,他也能滿足於遠遠駐足。

然後,他早已明白忠誠的奧義。

當年的多倫多沒什麼人打籃球,正是因為Carter,讓這座城市的籃球運動有了精神象徵。他曾在2001年季後賽第二輪率領球隊和76人拼至最後一個絕殺。但是最後漫天亂飛、似是而非的媒體輿論徹底毀了Carter與球隊乃至整個城市的關係。Carter看到了球隊送走他的決心,也看到了某些球迷的冷漠。

他終於明白這個聯盟是生意場,球隊眼裡真正的東西只有利益。相比之下,忠誠更像是一個笑話。於是,他悟到了,對籃球本身的忠誠最為重要。

最後,他不在乎自己的角色變化有多麼的天翻地覆。

暴龍時期和籃網時期,他都是無可替代的球隊核心,享受著無限開火權,然後用自己的滑翔扣籃引爆整個球館。而從魔術時期開始,他的狀態便開始下滑。進入獨行俠時期之後,他開始接受球隊替補的角色,再到現在只有場均十幾分鐘的出場時間……若是換成其他的超級巨星,可能就並不樂意接受這種變化,但Carter不然。

他主動地改變打法,外線投籃便得愈發得心應手,各種漂移後仰依然騷氣十足。當然,偶爾該扣還是要扣的。他樂於給年輕球員送出傳球。但是如果需要,他甚至依然可以時不時來一下回光返照,開啟連續砍分模式,貢獻幾個久違的暴扣。無論是哪種球隊角色,他都欣然接受。

他已經成為聯盟中年紀最大的球員了,他現在是年輕人的導師,他自己也很享受這個角色。

「我認為幫助他們(年輕球員)就是在幫助我自己,我仍在打球是因為我喜歡在球場上比拼的感覺。但與此同時,球隊裡有一批渴望學習比賽、渴望成為偉大球員的年輕人,我喜歡被這種年輕的能量所包圍,所感染。這就是我,我熱愛籃球,即使在這個年紀,我依然想要變得更好。」

「不論發生什麼,我都喜愛成為NBA的一部分,這讓我很難離開。」

他仍然在磨礪自己,用嚴格的標準訓練自己。他依然保持著良好的身材與良好的心態。

從他的眼裡,我們依然可以看到一種特質——純粹。二十年的風風雨雨沒有將這洗刷走,反而讓這特質更加澄澈。他在老當益壯地完成飛扣後做出發動摩托的手勢、開懷大笑;他在不小心弄傷McCaw導致後者賽季報銷時紅了眼眶、不停自責;他在暴龍隊現場播放致敬他的影片時不禁落淚、動容致意……

這段最長的旅程,也許Carter最初想著要和TMAC一起走過,也許期待過Kidd長久的陪伴,也許也曾想過和Dirk一樣在某處終老……但他最後終究還是一個人流浪。他翻越了傷病,翻越了心態,而最後他還要翻越籃球本身。

越過山丘,雖然已白了頭。喋喋不休,時不我予的哀愁。

他是亞特蘭大老鷹的15號Vince Carter,他的故事還在繼續。

 

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