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好自在!Butler遠走費城,圍巾重現爆扣戲碼、Towns竟開始衝刺回防 (影)

在和76人隊進行包括Jimmy Butler的5人大交易之後,灰狼已經是完全不同的另一支球隊了。不僅是他們第一次穿上了致敬傳奇歌手「王子」的城市版紫色球衣,不僅是曾經的「狼王」Kevin Garnett來到現場觀戰,就在場上,你能明顯地看到他們的變化。在送走一名大牌球星後,他們變得更好了,似乎快要兌現潛力,做到外界對他們的期望了。

排名西區第二的拓荒者就像是一把標竿。不到兩週前的摩達中心,拓荒者贏了灰狼30分,Butler「選擇性輪休」,後者當時就是一支沒有鬥志、沒有戰鬥力、沒有希望的「三無球隊」。當地時間16日晚,回到主場的灰狼回敬了一場16分的大勝,他們找回了防守和團隊,場上分享著球權與快樂,似乎所有陰霾在一夜之間都煙消雲散。

「我覺得他們感覺完全不一樣了,就像獲得了新生一樣。」拓荒者當家Damian Lillard在賽後說道,「交易之後,他們感覺不錯,打得也很好。Derrick Rose率領的第二陣容也不錯,他們獲得了一場團隊的勝利。」

沒錯,團隊的勝利,這是浴火重生的灰狼最需要的。

氣氛

雙狀元摘下了緊箍咒

其實在Butler加盟之前,Karl-Anthony Towns和Andrew Wiggins這兩名狀元郎,一直保持著每個賽季穩定的進步。但在和Butler合作的第一個賽季,兩人的數據均有不同程度的下滑,這也成了Butler在媒體面前痛斥「年輕人不求上進」的證據。

而在那次「隊內訓練事件」讓矛盾完全爆發化之後,Karl-Anthony Towns和Andrew Wiggins更是失去了打球的平常心,場上經常看到他們在心灰意懶和急於求成的兩個極端之間搖擺。不僅在和Butler同時上場時找不到節奏,就連Butler下場休息或乾脆整場輪休時,雙狀元也經常令人失望。

由於Butler和雙狀元公開翻臉,加上連戰連敗帶來的消極情緒,灰狼隊更衣室一度是聯盟中氣氛最為詭異的更衣室。Towns和Butler的櫃子只隔了一個位置,他們到交易發生前幾乎沒有任何交談,甚至是錯開洗澡避免尷尬。而這種糟糕的隊友關係也自然影響到了場上的化學反應。

如今,Butler原有的隔間屬於新來的Robert Covington,Towns和Covington這兩個大男孩會穿著內褲、圍著毛巾就互相開玩笑,這般場景即使在Butler還沒和球隊鬧翻時也不曾出現,畢竟隔著新老球員的代溝呢。

「我們放下了各自的驕傲,現在,只要誰哪個球沒打好,都會主動扛下責任,然後在下一次彌補。」Towns講述著球隊近來溝通上的變化,「互相交流更多了、互相理解也更多了。我們終於釐清了一直以來的混亂,我們終於做需要做的正確的事。」

Towns被認為有望正式接過球隊領袖的權杖,但這並不能光靠嘴上說。這名不缺進攻天賦的年輕中鋒,此前總被視為防守端不夠積極,比如在回防時慢慢地往回跑。但包括擊敗拓荒者的這三場比賽,Tom Thibodeau發現Towns開始衝刺回防,提前站好防守位置,更令人驚喜的是,作為防守中樞的他更多地開口呼喊,提醒隊友注意身後的防守位置。

https://youtu.be/GHu3BtC3vSA

一度因為打法侵略性和積極性不足,領著隊內第一高薪的Wiggins被球迷調侃為「養生曼巴」,場下喝水是「保溫杯裡配枸杞」。這Butler剛一走,他好像是被解開了封印,那驚人的身體天賦終於要像少林足球裡的一眾師兄弟一般,終於回來了。

對上鵜鶘的比賽裡,Wiggins有一記殺氣騰騰的暴力灌籃,讓補防過來的Nikola Mirotic吃了悶虧。仔細回憶,這樣的鏡頭確實太久沒出現了,要知道再早幾個賽季,Wiggins還是留下過顏扣Rudy Gobert、Omer Asik等經典作品的暴力扣將啊。最近兩場Wiggins完成3次灌籃,已經超過了他賽季前13場的總和——2次。

「兩年前,我經常會打到低位去,在那裡我能將殺傷力發揮到最大值,」Wiggins並沒有把這變化歸於Butler的離開,他解釋道,「但這幾年陣容的調整,戰術的變化,我打得更靠外線了。但我現在希望每場比賽都有這樣的表現,更有侵略性地攻擊籃框,找回我自己最初的樣子。」

從戰術層面上,當先發裡201公分的Butler換成了206的Covington,Wiggins可以回到他更喜歡也更擅長的得分後衛的位置。他可以不再和比他更高更壯的小前鋒對位,而是更多地利用身高體重優勢打低位,無論攻防兩端的壓力都小了不少。

策略

進攻靠團隊,防守靠拼勁

外界普遍認為Butler的離去,意味著灰狼天賦上的損失。但當Covington和Saric進入陣容後,Thibodeau很快就敲定了9人輪換,沒有經過太多調整,但這對球隊攻防兩端的提升都有著立竿見影的幫助。

像Covington這樣聯盟頂級3D球員,具備最佳防守陣容的實力,他替換掉單防夠拚夠硬,卻因為臂展不足而協防較為遜色的Butler,讓整體防守高度和強度都上了一個檔次。Saric雖然運動能力較為遜色,但他有著灰狼內線急缺的噸位,隊內體重僅次於Gorgui Dieng,讓球隊在頂防大個中鋒時更有力。

「我們現在的陣容有了很大提升,又有高度、又有運動能力。」Thibodeau在灰狼連續高效的防守表現後說道,「當有Covington在場上時,搭配上Gibson和達里奧Saric,前場陣容很高大。我們可以去干擾突破,可以封阻傳球,也讓換防更加有彈性,我覺得這是套更有效的陣容。」

這波三連勝中,平均只讓對手得到99.7分,這樣的防守效率可以排在相聯盟前四,陣容完整先後迎戰鵜鶘和拓荒者時,這個數據是驚人的95.2和95!其中拓荒者是本賽季第一次得分沒有破百。

而在賽季前13場比賽裡,灰狼糟糕的化學反應讓整支球隊的進攻打得無比艱澀,輸掉9場比賽並不讓人意外。但在這波三連勝中,用Jeff Teague的話來說,灰狼打著「快樂牌籃球」,隊友之間享受一起打球的感覺。過去一週裡,他們也打得更團隊了,助攻率55.8%升至66.4%,相當於從聯盟第21位升至第4位。

「我們在場上感覺不錯,像個團隊一樣贏球。」Wiggins賽後說道,「當你為隊友創造機會,讓他們參與到比賽中來,每個人都感覺不錯。大家都在很好的節奏上,因為每個人都有機會觸球。」

Thibodeau坦言,球隊現在還遠不完美,但大家的拚勁和無私彌補了很多事情。「每個人都在移動,球不停在轉移,這給球隊帶來能量,就會有好事發生。球隊因此而充滿能量。」Thibodeau說道。

在球隊賽季初的掙扎期,以及最近三場的連戰連捷,Butler已經被很多灰狼球迷定義為「毒瘤」。作為Butler在灰狼隊內關係最好的朋友之一,Teague也承認球隊翻天覆地的變化與交易有關,但他不想過多渲染Butler的負面效應,而是歸因於Covington和Saric的加盟。「可能是因為新鮮血液的加入,他們帶來了一種緊迫感。」Teague說道。

快樂的灰狼希望保持這樣的緊迫感,接下來兩場他們還將坐鎮7勝1負的主場,對上排名西區前四的兩個強敵灰熊和金塊。只要再贏兩場,灰狼就能重回50%勝率了。

 

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