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被遺忘的LBJ!他曾力壓詹皇成全美第一,自毀前程現在只能當廚師養家 (影)

Lenny Cooke這名字你可能不知道,但在美國他有另一個稱呼,「被遺忘的LeBron James」。

在某段時間,Cooke與James相提並論,更確切一點,他的地位曾在James之上。2001年一場訓練營之前,在NBA、大學球探的筆記本上,排名第一的是Cooke,接下來才是James、Carmelo Anthony與Amar’e Stoudemire。高三那年,他在競爭激烈的紐約高中聯賽場均拿到25分、10個籃板、2個火鍋、2次抄截,被認為是未來的NBA狀元人選。

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但他沒有想到,上帝將他的命運當成籌碼,壓在了訓練營的決賽——Cooke與James相遇了。

Cooke與他身邊的人很輕蔑地稱呼James為「那個來自阿克倫的小子」,認為贏球輕而易舉,但最終的得分是Cooke 9分,James 24分,最後時刻LBJ在他的頭頂上投中絕殺。剎那之間,命運改變,Cooke從天堂掉進地獄。

34歲的他,再回憶那場比賽,他笑了:「我的孩子現在都喜歡James,他抓住了上天賜給他的任何一個機會,贏得一切。」

人生道路,James如履薄冰,在每一個岔口努力做出正確選擇,才有了今時今日的地位;Cooke做錯了每一個選擇,再也沒有補救的機會。

2002年,Cooke在高中最後一個賽季前8場比賽拿到31.5分,但同時,他的成績一塌糊塗,沒能拿到高中畢業證書。他不在乎,因為他早已經決定提前參加NBA選秀。

幫忙Cooke拍過高中紀錄片的導演,他或許是最瞭解Cooke的人之一,「Cooke之所以參加選秀,是因為他太想賺錢了」。在紐約,他是名人,去過電視臺接受採訪,上過全美髮行的雜誌封面,到哪兒都有足夠多的誘惑。導演記得,有時候Cooke路過一個酒吧,就會有人跑出來,「嘿,Cooke,進來讓他們嗨起來」,然後塞給他3000美金。

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導演說:「沒人能抵擋這樣的誘惑。」他想了想,又說:「如果有,這個人只能是James。」

慢慢的,3000美金已經不能滿足Cooke了,他憧憬著去NBA賺更多錢,「我以為幾百萬美金唾手可得」。

但他並沒有給未來做好規劃,也不知道去NBA應該打什麼位置——198的他,在高中可以從1打到5,而在NBA,如果打他擅長的小前鋒位置,身高會吃大虧。他甚至沒有學會包裝自己,選秀之前的試訓,曾經挖掘過Kobe、McGrady的青少年導師給他一個提議,「你必須在NBA球隊管理層面前表現得像個體面的人。」

第二天凌晨4點,那位導師在酒店大廳看到Cooke與他的狐朋狗友喝得大醉,從那之後,他再也沒有與Cooke對話。

2002年NBA選秀,Cooke名落孫山。

事實上,Cooke仍然有很多選擇挽救自己的職業生涯,他去了CBA姚明的母隊上海大鯊魚,被當成是救世主。但他從不聽從教導,賽季中Cooke藉口回家探親,再也沒有回來。

潛意識中,他仍然以為自己是那個可以與James並駕齊驅的天之驕子,他隨時可以去NBA打球。他從來沒有想過適應一個新的世界,毫無疑問,這個世界也從來不會適應他。

最終摧毀Cooke籃球夢的是2006-07賽季的一次車禍,但這只是毀掉了他的身體,他的靈魂,用導演的話來說,「他早已經被各種誘惑摧毀了」。

離開籃球,Cooke才嘗試找回自我,學習做一個父親,在一家小餐館打工,當廚師賺錢養家餬口,偶爾,他會講故事給孩子們聽,用他不堪的過去,告訴他們應該怎樣規劃人生。

但沒有人記得他到底是誰——如果他不談到James。

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Cooke一次次提到2001年的訓練營,那曾經是他的噩夢,現在卻成為最美好的記憶,一段能讓他找到存在感的記憶——2003年夏天,他曾打過夏季聯賽,但在與騎士的比賽中,他沒能得到上場機會,這是他最大的遺憾,「我仍然希望能與LBJ在球場上對決,一次就好」。

對不起,沒有人會停在原地等你。Cooke說:「我會恨LBJ嗎?不,他用正確的方式建立了自己的品牌,但我並不知道這一點。」

導演用一句話說盡了Cooke與James的不同。「每一個James的背後,都有一千個Cooke。」

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