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夏天為渺茫機會苦練、隱瞞重病不當藉口,在兩大內線缺陣下他接管湖人禁區!(影)

台北時間12/24,湖人聖誕節前最後一場例行賽,湖人沒能守住主場。一度領先的他們最終在末節崩盤,被灰熊以107-99成功逆轉。

失利讓湖人長久存在的問題在一次暴露,然而這無法掩蓋再次交出亮眼表現的Ivica Zubac。全場出戰33分鐘,12投8中,Zubac貢獻了19分4個籃板4次火鍋以及全隊最高的正負值。19分,創了Zubac個人本季例行賽單場得分新高;而4次火鍋,則追平他個人職業生涯例行賽單場紀錄。

在人牆中摘下進攻籃板,二次進攻得手;

接到LeBron James的傳球沉底灌籃;

相較進攻端呈現十足把握性,Zubac在防守端的存在感更明顯:

Jaren Jackson試圖單吃Zubac,Zubac快速調整腳步並運用雙手,上演了一次教科書般的防守;

這一輪進攻,JaMychal Green突破Brandon Ingram的防守試圖殺向禁區,此時Zubac直立在Green身前,他高舉雙臂無情封堵對手的上籃;

在與Mike Conley完成擋拆後Ivan Rabb順勢切入卻遇上鎮守禁區的Zubac,Rabb猶如撞上一面牆,還沒看清處籃框球就被狠狠蓋掉。

Tyson Chandler因背部痙攣無法出戰,JaVale McGee則由於流感繼續缺陣,湖人內線捉襟見肘。難以想象在這樣的困境裡,勇敢站出來、撐起內線攻防兩端的是此前出場時間很少,僅21歲的Zubac。

當然,這已不是Zubac第一次在攻防兩端大放異彩了。將時間倒轉,湖人在主場迎戰鵜鶘。損失McGee讓Luke Walton臨時變陣,Zubac被提上先發。

Zubac等來他賽季第一次先發。放眼望去鵜鶘的內線:Anthony Davis不必多說,而無數次在訓練賽蹂躪他的Julius Randle,早已虎視眈眈。

機會就這樣擺在他面前,稍縱即逝。對於一個球隊邊緣人,Zubac沒有任何選擇餘地。

全場出戰32分鐘,10次出手命中8球,Zubac高效砍下16分11個籃板。臨危受命的Zubac讓所有人吃驚。如果說Zubac在進攻端的把握性驚豔全場,那他在防守端的威懾力則真正上讓人讚賞。

末節比賽剩3分50秒,Davis接球後起飛試圖完成空中接力,此時Zubac伸直了長臂精準拍掉了Davis手中的球。

三分鐘後,Randle強行單吃Zubac,在他眼裡輕鬆程度彷彿昔日在湖人的訓練賽。但不知今非昔比,Zubac狠狠扇掉了Randle的上籃,也打垮鵜鶘最後的求勝慾望。

這是Zubac全場僅有的兩次火鍋,卻直接KO鵜鶘兩大內線。

賽後,提及自己出色的發揮,Zubac淡淡說道:「我就是時刻做好準備,專注做好攻防兩端的事情。」21歲的Zubac展現出他的大將之風。那一刻,他不再無法在聯盟站穩腳跟的隱形人,他是閃耀洛杉磯,在攻防兩端都有著極強存在感的球員。

然而Zubac的輕描淡寫並不能沖淡他此前經歷的艱難,做到這些對於他絕非那麼容易。

「太沮喪了,我整個夏天裡都沒給自己放假,我在球隊與國家隊努力訓練,一度維持生涯最棒的體態。然後我生了重病,此前所有努力付諸流水。太沮喪了,我現在感覺十分虛弱,呼吸困難,無法跑動太久。」

在開季前一場熱身賽中,湖人不敵快艇輸掉了同城隊伍。那場比賽Zubac出戰13分鐘,9投4中只拿到了8分6個籃板和1次火鍋。持續低迷的表現讓湖人球迷不斷累積的失望在那一刻爆發,也讓他們對於Zubac休賽期的努力產生質疑。

不想把困擾他的重感冒當藉口的Zubac一直試圖隱藏病情,然而內心的糾結和外界的冷漠讓他承受巨大的壓力,面對記者將壓抑內心已久的話一吐為快。

世錦賽結束後,Zubac在從克羅埃西亞返回洛杉磯的途中病倒。雖然不是需要手術的大傷,但在臨近熱身賽的時刻受到這樣的影響,對於渴望擠進湖人新賽季輪換的Zubac而言是重大打擊。而更令他困擾的是頻繁的飛行,讓Zubac始終得不到安心養病的機會。

Zubac無奈說出了真相,卻遭受更嚴厲的指責——帶病作戰並不值得可憐,只不過是發揮欠佳的藉口。Zubac不願成真的事情還是發生。在一無所有時,人們對一個人的嚴厲程度往往超乎想像。

Zubac前兩季的經歷,讓大多數人都不相信他還能再次發光。作為2016年的次輪秀,被湖人選中後IZubac的球探報告說明了他的所有特點:

216公分的身高、223公分的臂展,他令人豔羨的體型足以讓他成為出色的低位得分手,他具備一定的射程和策應能力,能夠保護籃筐;然而Zubac的缺點同樣致命——移動速度慢,難以立足於小球時代。

2017年3月14日,在湖人不敵金塊的比賽中Zubac 15投12中,得25分11籃板1助攻。他成了湖人隊史第一位不到19歲獲得分25分雙十的球員。

儘管貢獻了出色表現,球隊的失利讓Zubac無法開心。賽後採訪,他用一段責任感十足的話讓人們對他有了印象:「我的25分毫無意義。我們沒有競爭力,我們沒有做好準備,這對我們球隊來說是個恥辱,我們都年輕,年輕球員們應該對能上場感到開心,我們在場上的每一秒都該競爭,我們今晚很明顯沒有這麼做,應該感到慚愧,下一場比賽該盡最大努力去打,改掉今日的錯誤。」

那一刻,Zubac猶如湖人的領袖般發聲,但頗為諷刺的是,新秀賽季的Zubac只為湖人出戰38場比賽。在洛杉磯,他的責任感根本毫無用處。

糟糕的處境還在持續,生涯第二季Zubac得到的機會變得更少。他代表湖人出戰43場比賽,沒有獲得一次先發的機會,他的出場時間從16分鐘驟降至9.5分鐘,場均只能3.7分2.9個籃板。

生涯前季,Zubac更多在發展聯盟與NBA賽場之間折返,至於他留給球迷的記憶幾乎根本不存在。兩年的時間一晃而過,直至2018年11月7日,湖人正式簽下老將Chandler。這是湖人補強內線的一次操作,同時也是他們對Zubac發出的訊號——你再不證明自己,你就要徹底去看管開特力了。

Zubac當然渴望證明自己,但首先他需要站在賽場上,值得慶幸的是他等到Luke Walton對他的信任。而後面的事情我們都知道了。

「Zubac這一年的訓練都非常努力。他不是在重訓室,就是在跑步。他還在打2對2,與教練一起訓練。所以,你會注意到這些事,當機會來臨時,你也會有信心派上很少出場的球員。我很樂意給他上場的機會。」

這是湖人教頭Walton在球隊力克鵜鶘後對Zubac的評價。Zubac鮮有人知的汗水是支撐Walton大膽變陣的勇氣,也為他贏得應有的信任。

在助球隊戰勝鵜鶘後,面對鏡頭的Zubac沒有傾訴一路來的不易和自己付出了什麼,他感謝McGee和Chandler對他耐心的指導:「對方有幾名大個子球員,我知道自己有責任幫球隊贏球。

McGee昨晚給我發了訊息指導我,告訴我該怎麼做、觀察對方的比賽習慣等,這讓我受益匪淺。確實很棒。那兩個前輩在聯盟中征戰多年,他們一直在為我提供建議,即便我沒有出場比賽時,他們也總是和我談話。幫了我許多。」

對於佔據自己出場時間的兩位老大哥,Zubac內心沒有摻雜任何不滿。

在訓練館付出努力的他更清楚,籃球從不只是單靠身體與技術的運動。

事實上,判斷一個人的價值只要看他人生中兩個點:在一無所有、現實總是與預期出現偏差時,他如何說服自己接受這一切;當小有成功時,他又會以怎樣的姿態去面對。

Zubac的人生低谷,我們都看到了。不斷重複下放發展聯盟再被召回,自信心、精力與體力的折磨之下他沒有自暴自棄,只有默默努力、不斷提升自己;而隨著鎂光燈打到他身上,記者願意再一次將話筒遞到他的面前時,Zubac呈現在我們面前的不是翻身後長久累積的怨氣,而是用平靜與謙卑的態度看待這一切。

這就是21歲的Zubac,遠比他的年齡更加成熟。

當完全康復回歸後,McGee仍是湖人的先發中鋒;36歲的Chandler,會是Walton關鍵時刻更信賴的防守者。至於Zubac,他的生活或許又將回到起點。

Zubac在湖人的境遇並未徹底轉變,未知的路上他需要一步一步的摸索,但至少此刻,大家都重新認識這位來自克羅埃西亞的年輕人!

(在今日12/26,Zubac再度延續好表現,出場31分鐘,10投9中得到18分10籃板,連三場先發共拿下53分25籃板,投籃命中率高達78%)

 

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