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東區龍頭為留字母哥已開始計畫,公鹿今夏還有3000多萬空間來搶人

擊敗湖人之後,公鹿已成本季聯盟第一支鎖定季後賽的球隊。然而這支「東區大魔王」,竟接連進行補強。

Giannis Antetokounmpo率隊擊敗湖人,提前鎖定季後賽名額

2018年12月公鹿三方交易換來George Hill,補強一號位同時還省了錢。2019年2月,公鹿又透過三方交易得到Nikola Mirotic,提升鋒線實力。3月2日,公鹿先得到跟馬刺達成買斷協議的Pau Gasol,接著宣佈以4年7000萬美元續約Eric Bledsoe。

這支擁有Giannis的小市場球隊異軍突起,在未來很有可能取代過去的騎士統治東區。

他們如此瘋狂運作全力衝冠,純粹是因他們已感受到Giannis 2021年可能離開的壓力,他們並不想成為下一個雷霆、溜馬、馬刺。

公鹿與Bledsoe提前續約

公鹿以4年7000萬美元的價碼續約Bledsoe還算合理,但續約時機有些出乎意料。

本季公鹿每筆運作除補強還有一個特點,就是能為夏天提供薪資彈性。Hill下季年薪1800萬美元,但僅100萬美元受保障。Mirotic、Gasol今夏都會成為自由球員,不影響公鹿的薪資空間。

再加上Bledsoe、Brook Lopez都要成為自由球員,Malcolm Brogdon會成為受限制自由球員,Khris Middleton擁有價值1300萬美元的球員選項,幾乎肯定會跳出合約成自由球員,公鹿有多人面臨續約問題。

本來公鹿立於不敗之地,他們可以直接跟Bledsoe、Middleton續約,不用在乎薪資空間,只要願意砸奢侈稅即可。即便有誰離開,公鹿也可以騰出足夠薪資空間,追逐其他球員填補空缺。只是,假如若想引進超級球星,公鹿得付出不小代價。

在Bledsoe續約後,算上所有夏天將成自由球員、但仍佔薪資空間球員,以及公鹿今夏的首輪選秀權,公鹿帳面薪資總額達到1.429億美元,超出1.32億美元的奢侈稅標準。但實際上其中只有7000萬美元受保障。

如果Middleton選擇加盟其他球隊,那公鹿可以裁掉Hill等非保障合約球員,然後除放棄Brogdon、2019年首輪秀外的其他所有自由球員,這樣公鹿能騰出約3000萬美元空間,足以去追逐大牌球星。若公鹿還想進一步釋放空間,他們可以將年薪1139萬美元的Tony Snell交易走,追逐大牌球星更綽綽有餘。

只是,如果公鹿選擇追逐大牌,他們的陣容將面臨重組,不僅先發陣容要變化,替補席深度也遭到削弱,下季他們需要重新磨合培養化學反應,實力未必比本季強。

當然,還有另外一種可能,之前傳聞公鹿對Anthony Davis有意,鵜鶘要的是年輕球員、選秀權、全明星水準的即戰力。像Brogdon是不錯的即戰力,Middleton已進入全明星,公鹿也不缺選秀權(雖然順位不會高)。若是公鹿能拉來其他球隊加入交易,提供出色的年輕球員,他們還有機會得到Davis。

保留完整陣容,這才是現實目標

本季公鹿戰績突出,但管理層也明白,作為一支小市場球隊,他們在自由市場其實競爭力不佳,即便他們擁有Giannis。在這種情況下,與其夏天冒風險追逐大牌,倒不如保留完整陣容,提前續約Bledsoe也說明,公鹿更傾向於保留完整陣容。

如今爭冠球隊的最低標準雙核,再來是三巨頭,而坐擁五巨頭的勇士更有機會。公鹿目前處在中間,以他們的籌碼,組建真正的三巨頭都難。與其想辦法組三巨頭,倒不如維持現在兩全明星+一準全明星+多位即戰力的建隊方案。

今年夏天,Middleton必然會跳出合約成自由球員,以他的風格打法、實力,他極有希望會拿到起薪3270萬美元的頂薪合約。按照之前的報導,湖人不僅緊盯Klay Thompson,同時也把Middleton視作備胎。當Middleton成為自由球員,公鹿可以砸5年頂薪留住Middleton。

而Brogdon將成受限自由球員,公鹿可以等待看是否有球隊向他開價,再決定是否跟進。若有球隊開出過高報價,公鹿大可放棄跟進。現在公鹿可以給Brogdon 4年4500萬美元合約,但Brogdon應該不會接受。

至於Lopez、Mirotic這些自由球員,公鹿應該也會想辦法留人,這兩人放到市場上,年薪應該都不會低於千萬美元。若是公鹿下季不想繳奢侈稅,他們大約只有1350萬美元來續約Brogdon、Lopez、Mirotic三人,這顯然不夠。若公鹿不惜一切代價保留陣容完整,他們完全可不計成本砸錢,無視奢侈稅留人。

所以今年夏天,公鹿可能至少保留Giannis、Bledsoe、Middleton核心三人組,然後努力留下Brogdon、Lopez,至少保留本季已取得成功的先發五人,若是這套陣容能夠在未來幾年保持穩定,他們有機會長期統治東區。

公鹿連續操作都是為了留住Giannis

公鹿隊史51年,很少像現在這樣瘋狂砸錢,他們習慣小成本運作,這也是他們過去最多只在01年殺到東區決賽的主因。

但現在,爭冠機會擺在面前,公鹿決定拚一把。對於他們而言,更現實的壓力來自於Giannis,雖然Giannis 2021年才會成自由球員,在那之前還有兩年。可是最近關於Giannis 2021年可能轉到勇士的消息瘋傳,公鹿管理層感受到了壓力。

Giannis在公開場合仍對公鹿表達忠誠,說自己希望能終老公鹿。但類似這樣的話,Kevin Durant、Paul George說過,Davis也說過,這種場面話恐不足為信。想要真正挽留Giannis、留住他的心,公鹿必須補強,讓Giannis看到奪冠希望。

本季Giannis開始步入巔峰,他的表現已是MVP級別,公鹿自然不希望浪費Giannis的巔峰,他們瘋狂補強,就是為了對Giannis表明管理層的誠意,讓Giannis看到他們的努力以及運作,為他注入信心,讓他相信管理層願意為奪冠砸錢,也有實力打造一支足以爭冠的強隊。

就本季公鹿的運作而言,管理層的表現無可挑剔。今年夏天公鹿將面臨一次大考驗,他們會如何處理隊中即將成為自由球員的關鍵球員、能否引進大牌、繼續補強?這些不僅決定下季公鹿能走多遠,也將影響Giannis的未來!

 

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