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FIBA復仇者之戰!08年後美夢隊再展無敵狀態,世界諸強的「驚奇隊長」在何方?

從2012年上映第一部的《復仇者聯盟》系列,終於要在2019年迎來「最終戰」(Endgame);但這7年間,美國男籃夢幻隊卻遲遲沒能等待一個夠格的「復仇者」。自2008年北京奧運,那支聚集當時聯盟所有頂尖球星的「救贖之隊」終於重回王位,一掃連3屆大賽輸球恥辱後,他們在之後的11年裡,又開始扮演那個彈指一揮間,就讓所有強敵都灰飛煙滅的魔王角色。

就像個個身懷絕技的漫威英雄,從來也不覺得薩諾斯沒有對手一樣,歐美各路諸侯在熬過「奧創紀元」,打完了「無限戰爭」後,仍致力於向這個隻手遮天的對手挑戰,只是還沒找到一擊致勝的辦法罷了。3月16日在2019籃球世界盃分組抽籤儀式上,Kobe Bryant代表衛冕冠軍「薩諾斯」,將獎盃重新交回賽事主辦國代表姚明手中。

2019年夏天將在中國舉行的世界盃男籃,曾讓歷屆夢幻隊吃過敗仗的冤家(阿根廷、波多黎各、西班牙、立陶宛、希臘)一個都沒缺席。雖然十多年前的那些勝仗可在祖國榮譽上寫下一筆,但他們還是經常被世界第一壓得喘不過氣。更何況隨著參加決賽階段的隊伍擴至32支,「復仇者聯盟」也已更顯壯大。

這也是為什麼在抽籤儀式開始前,Kobe都表示,隨著世界籃球實力提升,「現在的美國已經過了「來比賽就拿冠軍」的模式。」所以說,在本屆世界盃,討論「世界由誰來挑戰美國」這個話題,有了更多的討論度。

即便只是暫時延緩美國奪冠腳步,但擊敗這個對手對於球隊、球員自身意味著什麼,相信他們的前輩會帶著驕傲和期待的眼神,向他們細細講述。

而世界第一,到底比世界第二、第三、第四強多少?來自歐洲的復仇者陣營,將在圍剿美國隊的過程中給出答案。在二月底公佈的最後一期FIBA排名中,美國依舊毫無懸念居首,而排名2-4位的則是西班牙、法國和塞爾維亞這3支歐洲傳統強隊。3年前里約奧運上,他們都曾差點擊敗美國隊(94-91 塞爾維亞、100-97 法國、82-76 西班牙)。

前NBA球星Boris Diaw代表法國出席本次世界盃抽籤

前NBA球星Jorge Garbajosa代表西班牙出席本次世界盃抽籤

事實上,目前世界前十的8支歐洲球隊中,有2支不幸在預賽落敗(斯洛維尼亞、克羅埃西亞),這也讓歐洲陣營的復仇重擔落在西、法、塞3隊肩上。分開來說,西班牙和塞爾維亞在最近11年裡都嚐過2次大賽惜敗美國的苦澀(西:2008、2012奧運金牌戰;塞:2014世界盃、2016奧運金牌戰)。法國的相似遭遇則要追溯得遠些,是在2000年雪梨奧運金牌戰。

其中,西、法這對老冤家的「抗美」史,及歷代球星代表我們都相對熟悉。值得一提的是,如果Paul Gasol最終仍參賽,這幾乎是他在世界盃的謝幕演出。離06年西班牙在日本世錦賽上全勝奪冠,已過去13年。當年的冠軍陣容到2年前歐錦賽只剩下Gasol兄弟、Juan Carlos Navarro和Sergio Rodríguez仍在堅守。Navarro已正式宣佈退休,而即便算上Ricky Rubio,在過去十多年最讓美國頭疼的鬥牛士,也顯得薄弱許多。

2006年日本世錦賽中的Gasol兄弟

相比Nikola Jokic、Luka Doncic、Rudy Gobert和未受傷前的Kristaps Porzingis,在NBA延續西班牙籃球血脈的Hernangomez兄弟、Alex Abrines(季中被裁)也僅是替補球員水平;而效力國內及歐洲聯賽的新生、中生代遲遲難以接軌,從他們本屆預賽初期的掙扎便可看出。

相較而言,提早適應後Tony Parker時代的法國韌性更強,他們對於依靠現役NBA球員但不依賴。3年前的奧運小組賽把美國嚇出一身冷汗,法國表現最佳的並非NBA球員,而那也算是08年後美國在所有大賽中離輸球最近的一場。畢竟上屆世界盃,法國已在沒Parker情況下用銅牌證明強大整體實力。

全勝時期的法國,由Parker和Diaw為核心

更關鍵的是,相比起西班牙連4屆奧運和美國隊碰面,法國最近十幾年中與美國僅有兩屆奧運小組賽碰頭經歷。這份「陌生感」,也許能成為法國的殺手鐗。

如果對西、法分析更像老生常談,那Jokic率領的塞爾維亞更值得注意。若沒意外,Jokic在本季NBA結束後或許會入選年度最佳陣容。這也讓他成04年Peja Stojakovic後,第二個達成這成就的塞爾維亞人。追溯到17年前,Jokic才7歲,正是Stojakovic率領的南斯拉夫隊,第一次在有NBA球員組成的美國隊上搶走冠軍。話說事不過三,這對塞爾維亞和Jokic都挺適用。

就球隊而言,塞爾維亞在2014世界盃、2016奧運金牌戰連兩次輸給美國;就Jokic本人而言,經歷16年的那場失利前,他在2013年U19世錦賽決賽中也敗在美國手下。那場決賽他面對Montrezl Harrell、Jahlil Okafor、Elfrid Payton,以及那屆的MVP Aaron Gordon。

塞爾維亞新核Jokic

在陣容完整前提下,塞爾維亞無疑是32強除美國和加拿之外,NBA球員含金量最高的一支。現役4位——Jokic(金塊)、Boban Marjanovic(76人)、Nemanja Bjelica和Bogdan Bogdanovic(國王)在位置和年齡層都完美契合,還有剛離開NBA的Milos Teodosic,僅看帳面上,陣容深度比3年前奧運奪銀牌時好些。

但讓人擔憂的是,以效力歐洲球員為主的陣容在預賽一路跌跌撞撞,輸德國兩次,甚至在以色列、愛沙尼亞面前也吞敗仗。美國在世界籃壇「失勢」的那五、六年,西班牙語恐怕讓他們聽了就頭痛。

04年奧運金牌阿根廷、06年世錦賽冠軍西班牙都是說西班牙語。02世錦賽、04奧運接連讓他們吃敗仗的波多黎各也是。這3支球隊加起來,總共讓美國在大型國際賽上丟了5次臉。但阿根廷堅守到如今的也只有在Luis Scola。

年近40的Scola在世界盃預賽中為國征戰,力保阿根廷晉級本屆32強

32強中,以西班牙語為官方語言的國家共有6個(上述3個及委內瑞拉、多明尼加共和國和菲律賓),或許是今年大賽上我們聽見頻率最高的語言。數量能與之抗衡的是英文,32強中除美國外,還有加拿大、澳洲、紐西蘭和奈及利亞。當說西語的都老了,說英語的能前赴後繼組成新的「復仇者聯盟」嗎?

這其中,加拿大的潛力萬眾期待。得益於世界盃擴軍,加拿大自2010年之後,時隔9年又站上世界籃球舞臺。2年前在開羅舉行的U19世青賽上,加拿大在準決賽中以99-87擊敗此前二連霸的美國,而已被視為19選秀狀元熱門的R.J. Barrett得38分、13個籃板和5次助攻,幾乎憑一己之力掀翻對手。

Barrett說:「我自己就曾兩次擊敗美國,他們並不是無敵的。」緊接著,他報出一連串天賦讓人經驗的加拿大年輕球員——Jamal Murray(金塊),Andrew Wiggins(灰狼),Cory Joseph(溜馬),Tristan Thompson(騎士),Kelly Olynyk(熱火),Dillon Brooks(灰熊),Dwight Powell(獨行俠)……

若是能湊齊所有現役的NBA球員,加拿大甚至能排出2套頗具深度的陣容。當然,這也要克如Wiggins熱衷養生、Thompson個人生活豐富等場外因素。加拿大也有自己的應對方法。

最新消息是,曾長期擔任加拿大隊經理的Steve Nash現擔任球隊顧問,而Barrett的父親擔任經理。老Barrett上任就表態要嚴格治軍的決心:「我們不僅專注於拿獎,而且會繼續在我們球隊中培養出贏球和犧牲的文化。我們每次踏上球場,都以能代表加拿大出戰而感到自豪。」Nash本人代表加拿大參加過1994年的世錦賽和2000年的奧運,兩次都殺入八強。

「steve nash canadian basketball」的圖片搜尋結果

另外還有一支球隊值得注意,就是如今已歸屬亞洲區的澳洲,從1992年起7屆奧運男籃比賽中6次進八強,包括3次進四強;只是在世錦賽/世界盃賽場上遲遲沒有突破,上次進八強已是25年前了。但自從有了Ben Simmons,或許看到了新希望。

熟悉波波的「內鬼」遍地都是

若從宿命的角度來說,2008年見證美國重回世界之巔的五棵松體育館,如今的凱迪拉克中心,沒意外將成今年世界盃決賽場館。美國當然想時隔11年重遊此地,但對連續11年挑戰失敗的「復仇者聯盟」來說,把美國拉下馬實在很困難。只是這一回,幾十年來麾下子弟兵無數的Gregg Popovich,作為美國男籃總教練時,會發現熟悉和了解他的對手越來越多。

上述幾支潛在挑戰者中的球員,曾在馬刺效力的就不少。西班牙的Gasol才剛被馬刺買斷,而Parker、Manu Ginobili即便不再披國家隊戰袍,但想為學弟們們分析波波的戰術,自然很容易。而對美國而言,因長年的曝光度和交戰史,要被幾個主要對手摸透其實並不難。

但反之美國早已成眾矢之的,對那些並不在鎂光燈下的「復仇者」的了解程度或許沒那麼多,理當抱著Kobe提醒他們的心態:「別以為你們穩贏了。」像2008年陣容未達「頂配」的美國,若不想重蹈里約奧運遭遇多場苦戰的經歷,真得把全世界的「復仇者」都當成實力相當的超級英雄來看待才行。

 

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