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一則關於籃球與金錢的警惕寓言:Carlos Boozer的職業生涯

Carlos Boozer的職業生涯,就是一則關於籃球與金錢的警惕寓言。

德國出生,來自杜克大學,當Boozer在2002年NBA選秀大會被克里夫蘭騎士挑中時,他只是總順位34位的第二輪新秀,但他成為這一年新秀最棒的10名球員之一。新秀賽季Boozer就打出10分7.5籃板的成績,第二年更進步到出色的15.5分11.4籃板,接著寓言揭開序幕,上演的是2004年夏天轟動的「詐欺事件」。

依據騎士團隊的說法,為表示對Boozer的肯定,球隊同意不執行第三年合約——第二輪新秀的薪資顯然不符身價——讓他提前成為自由球員,再簽訂新的6年4100萬鎂的大合約。此時猶他爵士登場,提出6年總值6800萬鎂合約,於是Boozer拋下騎士、放棄繼續與LeBron James打球的機會,轉投爵士。

勞資雙方的互動不得而知,但從球員的角度,運動生命有限,對第二輪選秀更是如此,2700萬美元的差距怎麼能夠拒絕?而且騎士球隊真認為平均不到700萬美元,以及「信任」,就能留下15分10籃板水準的年輕大前鋒?

「這一切就是商業」不只是球隊專用,Boozer當然可以這麼做,但也付出代價,從此他被所有球隊管理層視為在商言商的「資產」,而資產就是用來買賣的。

在鹽湖城,他打出20分10籃板的全明星級表現,卻從未被當作不可動搖的核心,特別在Paul Millsap崛起之後,幾個賽季都是在隨時可能被送走的謠言中度過。

在芝加哥,簽下5年7500萬美金合約的他仍然是紮實的得分與籃板手,一直維持每36分鐘18分10籃板的水準,但Derrick Rose受傷、爭冠隊形拆解後,交易、買斷、特赦的傳聞從未放過他。

終於在合約第5年,被公牛隊特赦的他來到洛杉磯,成為Kobe Bryant與林書豪的隊友。體型與防守能力一般,但籃板與得分技巧出色,善打擋拆戰術,Boozer與湖人或許會是不錯的組合。只是Boozer的故事,主題從來就不只是籃球。

在湖人的那個賽季,Boozer為湖人出戰71場,其中26場先發,場均23.8分鐘的上場時間還能高效地得到11.8分6.8籃板和1.3助攻的數據,只是這樣的一個球員不可能在湖人的長期計劃之中了。

在離開湖人後的一個賽季,Boozer都處於無人認領的狀態。2016年夏天,賦閒在家的Boozer意外受到來自遙遠東方聯賽的邀請。但是在CBA的那個賽季,曾經在NBA賽場呼風喚雨的全明星早已巔峰不在,除了狀態未能達到人們的預期外,其實Boozer在廣東算是一位優秀的導師,他的激情無時無刻不感動著隊友,同時還將自己的經驗和技術毫不保留的傳授給宏遠的年輕小將們。

從東方歸來之後,心灰意冷的Boozer決定就此告別自己的職業生涯。這樣一位能裡能外、曾經讓姚明無比頭疼的大個子就這樣遠離人們的視野。可能後來你也只能從BIG3上偶爾聽聞他的消息了。

好球員為何總不被重視?或許因為他從未被視為團隊的一份子。我們總說職業運動的商業沒有人情味,從Boozer寓言我們更能體會到,完全沒有人情味的商業,就是連一絲靈魂都沒有的冷酷魔鬼。

而與魔鬼共舞的滋味好壞,只有Boozer自己知道。

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