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最後3天西區勾心鬥角!諸強一心送雷霆打勇士,火箭會跟著倒楣?

不知不覺,例行賽已經開始倒數計時,今天過後,NBA僅剩最後三個比賽日。儘管今年西區八強的歸屬早早定局,但未來幾天的比賽,仍將影響到最終排名,以及季後賽的對戰形勢。

而看起來,大家正在攜手促成一件事——把雷霆打到西區第八,讓他們首輪去拼勇士,不管最終爆冷還是充當炮灰,都會除掉一個潛在的勁敵。

雷霆或成西區最大炸彈

在昨天主場戰勝騎士之後,勇士基本上已經鎖定了西區第一——在例行賽僅剩最後三場的情況下,他們已經領先西區第二的金塊2場勝差。

考慮到勇士對金塊例行賽對戰紀錄佔優,接下來他們只要再贏一場,或金塊再輸一場,西區頭名的歸屬就將徹底失去懸念。而勇士未來三場比賽的對手分別是快艇、鵜鶘和灰熊,這顯然只是時間問題。

如此一來,誰最終排名西區第八,誰就將成為勇士的首輪對手。而這,也將成為未來幾天時間西區最大的看點之一。

在目前西區的積分榜上,勇士如前所述很大機率會提前鎖定西區第一,在勇士身後,排名第二的金塊對排名第三的火箭有1.5場勝差的優勢,火箭又只領先第四名拓荒者1.5場勝差。因此,最後幾天,火箭有可能向上衝到西區第二,也有可能向下掉到西區第四,當然,更大的可能是停留在目前第三的位置。

在下半區,排名第五的爵士對第六的快艇擁有2.5場勝差的優勢,即便後面的比賽全敗而快艇全勝,雙方戰績仍然持平,爵士還是會憑藉對戰優勢排名靠前。也就是說,爵士至少會排在西區第五,如果發揮出色,他們甚至有可能反超目前領先他們一場的拓荒者,衝進上半區。

再往後,快艇、雷霆和馬刺緊緊糾纏。截至目前為止,快艇47勝33負排名第六,雷霆46勝33負排名第七,而馬刺46勝34負暫居第八——如果季後賽今天開打,他們就將遭遇五星勇士。

在這三支球隊當中,快艇雖然目前戰績最佳,但賽程也最艱難——他們剩餘兩場比賽的對手分別是勇士和爵士,實力均在其上,如果最終的勝場數停留在目前的47場,並不值得意外。

但對於其他志在總冠軍的球隊來說,顯然並不希望看到全隊沒有一位全明星的快艇成為勇士的對手,讓衛冕冠軍躺過第一輪。相對而言,人們更願意讓雷霆掉到西區第八,在首輪和勇士來一場殊死廝殺。

雷霆全明星後表現不佳,但這和Paul George受肩傷困擾影響了狀態有直接關係,一旦到了你死我活的季後賽,擁有堅固防線和兩位超級明星的雷霆,顯然是下半區最危險的球隊。即便拼不掉勇士,也會讓他們「脫一層皮」。

雷霆目前對馬刺只有半場勝差的優勢,而馬刺最後兩戰的對手分別是騎士和獨行俠,雷霆卻要先後遭遇灰狼、火箭和公鹿。加上兩支球隊例行賽三次交手,雷霆1-2處於劣勢,所以他們仍然很有可能再次被馬刺超越。

關於快艇和雷霆之間的排名先後,持平狀態下,兩支球隊例行賽2-2平手,都不是分區冠軍,而對西區球隊的戰績快艇更好,所以更佔規則優勢。因此只要接下來的三場比賽,雷霆再輸兩場,就基本上確定會排到西區第八,如大家所願——身為一枚隱藏的炸彈,去製造麻煩給勇士。

雷霆想躲但對手不成全

雷霆例行賽對金塊無一勝績,對勇士反而贏過一場,但這並不意味著他們會更願意首輪打勇士而非金塊。

金塊本賽季表現出色,以Nikola Jokic為核心,搭配著一群出色的外線射手,始終穩居西區前二,對雷霆更是四戰全勝完成橫掃。但季後賽和例行賽是完全不同的概念,擁有巨星的球隊會比靠團隊力量彌補個人能力不足的「平民球隊」更佔優勢。

此外,金塊的主力球員大多還很年輕,絕對核心Jokic先前從未打過季後賽,在經驗方面,與四年三冠的勇士更不可同日而語。因此,無論例行賽交鋒情況如何,雷霆都沒有理由會想要挑選勇士當做自己的對手。

其實,雷霆早就意識到了「危險」的存在,Paul George就曾在3月22日接受ESPN採訪時表示:「我知道很懸,我們知道贏了之後我們會排第幾,輸了又會排第幾。我們要去努力將命運掌控在自己手中。」

但現在,雷霆能否如願躲開勇士,命運卻並不完全掌控在自己手中,還要看對手的臉色。雷霆未來三場比賽的對手分別是灰狼、火箭和公鹿,其中對灰狼一戰相對好打,但接下來對火箭和公鹿都是硬仗——這不僅僅因為兩支球隊實力雄厚,更重要的是,他們都巴不得雷霆首輪打勇士,所以一定會盡全力不讓他們在自己手中偷到一場勝利。

金塊「逼迫」火箭死戰雷霆?

前面說過,雷霆是西區下半區上限最高的球隊,也是最有可能製造麻煩給勇士,或起碼對他們造成消耗的球隊。因此,那些以總冠軍為目標的球隊,自然希望勇士首輪就對上雷霆,剛好,火箭和公鹿就都是這樣的球隊。基於這種考量,公鹿雖然已經鎖定聯盟第一,預計仍會在例行賽最後一天,盡遣主力死戰雷霆。

另外,今天金塊隨隊記者Chris Dempsey推特爆料,金塊在已經鎖定西北區冠軍和季後賽首輪的主場優勢之後,預計將在明天對拓荒者的比賽中讓Jokic、Paul Millsap、Jamal Murray等主力輪休,此舉將進一步攪亂西區排名,讓火箭不得不全力以赴。

金塊的輪休不難理解,雖然他們目前仍有可能被火箭超越而掉到西區第三,但在六、七、八排名尚不明朗的情況下,這未必就是壞事。不過金塊的輪休安排,卻將對火箭產生兩個方向的影響——如果金塊因此敗給拓荒者,火箭超越他們升上到西區第二的機會會隨之增加,同時拓荒者多拿了這一勝,也會繼續對火箭形成威脅。

因此,即便排除讓雷霆首輪打勇士的考慮,火箭也理應會在週三對雷霆的比賽中,拼盡全力,爭取贏下比賽。

決定雷霆最終排名的關鍵戰役

今天過後,例行賽僅剩最後四天,其中下週二因為NCAA決賽上演,NBA並未安排賽事,其餘三天,都有大量比賽。而以下幾場比賽,將直接決定雷霆最終是否會被釘牢在西區第八的排名上。

4月8日

雷霆vs灰狼

以雙方的實力而論,雷霆無疑佔據明顯的上風,而且這場比賽的結果對於他們來說顯然更加重要。不過,這並不意味著雷霆一定能順利收下這場勝利。

灰狼本賽季雖然表現不盡人意,目前36勝43負已經提前失去了季後賽希望,但在自己的主場,他們卻擁有25勝14負的優異表現。而雷霆的客場戰績僅僅是20勝19負,剛過五成。另外更加值得注意的是:本賽季先前三次交手,雷霆均敗給灰狼,這絕不僅僅只是偶然。

因此,明天凌晨的這場比賽,雷霆不能有絲毫大意。如果這場輸了,他們將處於非常危險的境地,想要逃離西區第八,只有期待奇蹟發生。

快艇vs勇士

勇士尚未正式鎖定西區第一,而且未來四天僅有兩場比賽要打,因此核心球員明天輪休的可能性不大。這樣一來,快艇爆冷的希望就很小了。

本賽季快艇前三次遭遇勇士1勝2敗,但贏的那一場,Curry傷停DeMarcus Cousins尚未復出,Green還和Durant在最後時刻發生內訌,因此,參考價值不大。最近的勇士,傷員紛紛回歸連續獲勝,已經步入贏球軌道,加上快艇客場作戰,爆冷的機會微乎其微。

不過,這場比賽如果快艇輸了,反倒會增加排名的懸念,讓最後兩天的爭奪變得更加好看。

4月10日

火箭vs雷霆

「二哥」和「三弟」最近兩年對MVP展開激烈爭奪,讓火箭與雷霆之戰,本來就極具看點。而週三的這場比賽,又因為直接關係雙方最終排名,變得更加引人注目。

兩支球隊本賽季前三次交手,雷霆2勝1敗,略佔優勢,但其中發生在11月9日的那一戰,火箭正處在賽季初的無限困頓之中。正是那場比賽,Carmelo Anthony發揮不佳11投僅1中,間接導致了他和火箭的最終分手。

除此之外,兩隊的另外兩次交鋒都是在豐田中心,而最終的分差,也都在5分以內。從最近的狀態來看,已經五連勝的火箭明顯更好,但在雷霆背水一戰的情況下,這場對決仍會十分激烈。

4月11日

雷霆vs公鹿

今年1月28日,雷霆曾在主場以118-112戰勝過公鹿,當時Paul George三分球12投8中轟下36分,表現蓋過了字母哥,雷霆因此得以守住主場。

如今再次相遇,當初的取勝功臣正受困於傷病手感不佳,但對面公鹿陣中也多了幾位傷兵,最終的結果,更多還是取決於雙方的臨場發揮。如果公鹿如預期般全員出戰,那肯定會是一場精采比賽,但假如他們最後一天選擇大面積輪休,則有可能直接助攻雷霆,幫助他們逃離第八。

爵士vs快艇

這場比賽安排在洛杉磯,開賽時間是週四上午10點30分,因此也將是今年例行賽真正意義的收官大戰。如果之前快艇敗給勇士,而雷霆從灰狼、火箭、公鹿身上拿到了兩場勝利,那快艇必須贏球,才能保證不被雷霆超越。

快艇本賽季之前兩次交手都輸給了爵士,而面對對方堅實的防守,想要以下克上以弱博強,希望也不大。對於快艇來說,唯一的優勢是,這場比賽是在他們的主場進行,但這能對最終的結果造成多大影響,實在難說。

除了以上所說的這幾場比賽,馬刺剩餘兩場對騎士和獨行俠的比賽,雖然因為實力的差距,談不上焦點大戰,但其結果也會影響到西區六、七、八名的最終排名——如果馬刺爆冷輸球(尤其是最後一天打獨行俠),那麼最終甚至有可能出現三隊戰績相同的情況,形勢會更加複雜。

當然,對雷霆來說,與其期盼別人陰溝裡翻船,不如想辦法拿下接下來的每一場勝利。假如他們足夠爭氣,連勝三場收官,那就有很大機率不用首輪就去硬拼勇士了。

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