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波波生涯勝場數歷史第一,最強教頭竟是「大騙子」!

Gregg Popovich就是一個「大騙子」。他曾說,「Tim Duncan退休十分鐘之後,我就退休。」但如今的他依然是馬刺的支柱。就2018-19 NBA例行賽最後一天,馬刺藉著對獨行俠的勝利,Popovich執教總勝場達到1412場,追平NBA歷史紀錄,與Lenny Wilkens並列成為聯盟總勝場最多的教頭。同時,馬刺在Popovich的執教下,第22次進入季後賽,追平George Karl,成為NBA史上帶隊進入季後賽次數最多的教頭。Popovich還說過,「我痛恨三分球」,但如今馬刺39.3%的三分球命中率,排名聯盟榜首。

禪師Phil Jackson、紅衣主教Red Auerbach,在這個聯盟中,有很多優秀的教頭,但Popovich卻是一個很神奇的存在。很多人第一眼看到Popovich,都會被嚇到,因為他和《奪魂鋸》中的一個人物長得太像。

雖然成為軍人之後,Popovich沒有經歷過槍林彈雨,只是去做一些文職工作,但這段經歷,還是讓他受益頗多。都知道,軍人其實是一個處於高危險狀態的工作,而這段學習經歷,讓Popovich學會如何安靜的去思考。因為你是軍人,你需要去應對各種人,各種狀況,Popovich對於心理學的研究不是一般教練擁有的。

當然了,種種原因,Popovich最終並沒有走上軍人這條路上,不過,這也讓籃球界多了一位好教練。如今聯盟的教練中,Popovich無疑是最德高望重的,但執教生涯初期,Popovich過的可並不輕鬆。

1979年的時候,Popovich拿到體育和運動科學的碩士學位,並且擔任了波莫納大學的教頭。波莫納大學是一所因學術而享譽世界的名校,他們的籃球隊屬於大學聯賽的第三級,隊中的球員基本都是純業餘性質,執教生涯的第一年,Popovich只取得了2勝22負的戰績。可誰能想到,依靠獨特的籃球理念,和對這群高智商球員的心態掌控,隨後的6年時間,Popovich的球隊打爆了這個三級聯盟。之後,在面對堪薩斯大學,這樣一支頂級大學籃球隊的比賽中,上半場他們竟然能夠和對手一度僵持住。

當然了,並不是每一個軍人,都可以成為優秀的籃球教練,專業的籃球知識,你還是需要有的。年輕的時候,Popovich在美國的空軍學員裡面,也曾經是一名球員。大二的時候,他曾幾次差點被球隊教頭開除,但到了大三,他卻成為了球隊隊長。

在空軍學院,Popovich從教頭Edwards Smith身上學到了一套獨特的籃球理論,人球不停的移動,球不可以停頓。如果你仔細對比,這和如今馬刺的打法不謀而合。執教生涯初期,Popovich曾經前往北卡擔任實習助教,在那裡,Popovich觀看了大量北卡的比賽影片,以及名人堂教頭Dean Smith的私人藏書,理論水平暴漲。

是金子總會發光,雖然最初Popovich執教的只是第三級別的聯盟,但名帥Brown看到了Popovich的能力,將其招募到自己的團隊中去。1988年,Popovich作為Brown的助手,開啟了自己的執教生涯。1991-92賽季中期,馬刺老闆炒掉了Brown和他所有的教練團隊,在Brown的推薦下,Popovich成為了Nelson的助手。

名師讓他成長

Popovich很善於學習,在Brown的手下,Popovich學會了防守。Popovich至今還記得,作為總教練,自己應該身穿什麼樣的衣服,而這都是Brown教的。2005年的總冠軍頒獎儀式,Popovich說的第一句話是,「沒有Brown,我不可能站在這裡。」

名帥Nelson被稱為瘋狂的科學家,他的籃球思想,總是在顛覆著Popovich對於籃球的認知。Nelson總是在做很多瘋狂的實驗,而Popovich似乎也學會了他的「善變」。雖然看起來,過去的20多年,馬刺的球風還有他們的文化都有些古板。但事實上,馬刺從最初最規矩的隊伍,到後來開始將Tony Parker、Manu Ginobili放出牢籠,他們一直在順應時代的發展。

當然,Popovich也有自己獨到的東西,比如說他和球員之間的溝通。Brown執教馬刺期間,對於David Robinson有些頭疼,兩人之間不冷不熱,其中一個很重要的原因,就是Robinson太聰明。

「海軍上將」當年SAT考試可是超過了1300分,因為太聰明,做什麼事情都顯得那麼容易。他總是會被什麼電子音樂,計算機、薩克斯什麼的分心。和Brown不一樣的是,Popovich在波莫納大學執教過,他知道,這些高智商學霸們在想些什麼,兩人之間,一支保持著很好的關係。

和Robinson一樣,Duncan也是一位高智商的球員。來到馬刺的第一天,Duncan就和Robinson談笑風生,兩人聊得還是愛因斯坦的《相對論》。關於Duncan和Popovich之間的關係,馬刺總經理R. C. Buford曾將其描述為「精神伴侶」。而用Popovich解釋稱,「在他長達19個賽季的職業生涯裡,他大約有一半時間同意我的看法,另一半時間則認為我是個傻瓜。當Duncan認為我是個傻瓜時,他會用一種禮貌且紳士的態度來無視我。」

NBA最強師徒

回溯Duncan和Popovich之間的關係,你可能會用親密無間來形容,但其實兩人之間也有很多的「冷血報復」。Duncan參加選秀的那年,兩人首次約會,Duncan遲到了多達40分鐘,兩人相談甚歡,約定共進晚餐。而到了吃晚飯的時候,Popovich故意遲到了40分鐘,只為「報復」。

而Duncan也不是善茬,用餐結束之後,邀請Popovich去看海,結果作為前美國青年游泳隊成員的Duncan,剛下水就大喊「救命」。危機之下,不善游泳的Popovich急忙跳海救援,喝了好幾口才找到Duncan。而這個時候,Duncan卻哈哈大笑起來,「教練,我和你開玩笑呢,誰讓你剛才遲到呢。」

但多數時刻,你還是不要去惹Popovich的好,他可是NBA中有名的暴脾氣。即便是Duncan,也沒少讓Popovich生氣。Robert Horry仍然記得,他前往馬刺後的第一堂訓練課。「當時我覺得這訓練也太狠了,想提一點合理化建議,突然見到Popovich將Duncan拉到隊伍前面,咆哮了很長時間,」Duncan都是這待遇,其他人也不就不敢說什麼了。

說起被Popovich罵最多的球員,估計很多人都會想到Parker。有那麼一段時間,Popovich的謾罵甚至引起了法國媒體的不滿。但這就是Popovich,他不允許球員在比賽和訓練中,出現任何的懈怠。所以如今的Parker,對於Popovich全部都是感恩,「如果沒有Popovich,我想我不會如此成功過,每次我犯了小錯誤,他都會讓我清醒過來。」

關於罵人這事,Popovich曾經表示,自己以前從來不會罵人,但遇到Ginobili後,他得到了阿根廷人的真傳。對於Ginobili,Popovich真的是又愛又恨,「當我看到他沒進第一個三分的時候,我想立馬交易他,但當我看到他投進三分絕殺的時候,我想為他做早餐。」

別看場上的Popovich非常嚴厲,但他真的是一位為球員著想的教練。例行賽長達82場,為了保障球員的健康,延長他們的職業生涯,Popovich在聯盟率先開啟了輪休風潮。既然是請假輪休,你就得有理由,而Popovich總是能夠給你找出新奇的藉口,比如說,Duncan太老了,Ginobili臀部緊張,Kawhi Leonard感冒、牙疼。

有人說,Popovich之所以偉大,是因為他的手下有Duncan、Parker、Ginobili,但Popovich也有一種別的教練沒有的那種能量,化腐朽為神奇。在這個聯盟中,有一種球員,叫做馬刺系球員。Danny Green最初只是在發展聯盟打球,但如今的他已經是頂級3D。小球時代,221公分的Boban Marjanovic總顯得格格不入,但經過馬刺的教育之後,無論是在快艇、活塞還是76人,Marjanovic總能打出亮眼的表現。

為球員著想的好老師

關於Marjanovic和Popovich,估計大家都聽說過這樣一個故事,2016年夏天,活塞為Marjanovic開了一份3年2100萬美元的合約,而馬刺只能給Marjanovic 300萬美元。儘管Marjanovic首選是留在馬刺,但Popovich告訴Marjanovic,「離開這裡,快滾去拿那2100萬。」

這些年來,從馬刺走出了太多像Marjanovic這樣的球員。球員有馬刺體系,教練又何嘗不是。勇士教頭Steve Kerr、公鹿教頭Mike Budenholzer、76人教頭Brett Brown,快艇教頭Doc Rivers,爵士教頭Quin Snyder……馬刺的文化在整個聯盟都盛行著。

NBA教練是一個高危險職業,稍有不慎你就有下課的危險,這種危機,Popovich也不是沒有經歷過,但他總是能夠給自己找樂子。NBA名記Craig Sager一直都以愛穿花西裝而聞名,有一次接受賽格採訪的時候,Popovich就調侃,「你穿成這樣子還說自己專業?我瞎了,你晃得我都睜不開眼,還怎麼當教練。」

2012年季後賽,馬刺2-0領先後卻被對手連扳三場,當記者問及Popovich原因的時候,Popovich卻回應稱,「你逗我啊,你以為我什麼都知道啊。」

隨著年齡的增大,很多人的看淡一切,心態變得越來越平和,但Popovich不一樣,他還是那個暴脾氣。台北時間4月4日,馬刺對上金塊,開場63秒,Popovich就因為不滿裁判判罰,被驅逐出去,這也創造了NBA教頭歷史最快被驅逐的紀錄。

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當然了,和Popovich的被驅逐紀錄一樣,Popovich的其他紀錄,也是後輩們難以望其項背的。比如說戰勝獨行俠之後,Popovich執教生涯總勝場數來到了1412場(例行賽+季後賽),並列NBA歷史的第一位。

但有時候,里程碑成就越高,越難趕超,就意味著一個人的老去,一個人的離開。Duncan、Ginobili、Parker,我們曾經的記憶,曾經的青春逐漸離我們而去。但Popovich騙了我們,他依然堅守著馬刺。沒有了GDP組合,失去了Leonard,也許馬刺最近很多年,都再難拿到總冠軍獎盃。但有Popovich,馬刺的靈魂就還在。看著他滿頭白髮,有時候你真的希望他還能多「騙」我們幾年。

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