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當年38歲的喬丹,為何選擇在巫師第二次復出?

Michael Jordan無疑擁有歷史上最為傳奇的生涯,他在公牛時期幾乎做到了所有球員夢寐以求的一切——五座MVP、兩次三連霸,總冠軍賽無敗績、壟斷得分王,並且最終在1998年用一個絕殺告別了籃球場。然而我們都知道,這並不是屬於喬丹故事的最終章,2001年休賽期,在著名的「911」事件發生後半個月,這位飛人宣佈了一個重要的決定,他將以巫師球員的身份復出。

回到那年夏天,可以說喬丹這一消息震驚了所有人,畢竟那時候的他已經是38歲高齡。其中贊同和反對的觀點都有,有些人認為以喬丹的好勝心復出並不意外,世界將繼續看到神是如何打球的,也有些人認為喬丹目前的狀態並不是特別好,甚至可能是災難性的,因為他已經將近3年沒有打球,體重也達到了240磅。心直口快的Mark Cuban更是直言:「像Kobe、KG這樣的新生球星會在球場上殺了喬丹。」

除了討論喬丹復出到底是好是壞外,人們也一直猜測著喬丹為何選擇在這個時候復出。然而說實話,喬丹在這方面一直沒有太高調,比如這麼多年過去,喬丹從來沒有認真地談過自己為何在1995年選擇復出,同樣的,關於第二次復出喬丹所說的話也不多,即使是在宣佈消息的當時,喬丹本人的回應也是直接果斷:「在10月份比賽來臨前我不會討論這件事。」

目前來說,比較普遍的說法是喬丹復出和「911」事件息息相關。都知道,那次襲擊後美國經濟逐漸萎靡,全國上下都籠罩在沉重的氣氛當中,因此急需一些正面能量,而喬丹正是在9月中旬開始被曝出可能復出,並且為此進行一些訓練,當時球迷們就激動不已。再然後喬丹正式宣佈復出,他也成功拯救了NBA甚至華爾街的市場。不僅如此,喬丹還宣佈了將全部捐出自己第一年薪水100萬。

另外的一個說法是,喬丹有點被「激怒」了,這也是喬丹在2000年12月接受採訪時親自透露的一件事——喬丹當時表示自己在報紙上看到討論Kobe和Carter的新聞之後,認為媒體們有些過分地吹捧新生代球星,這讓他想要重返賽場和晚輩們進行較量,即好勝心在作祟。這個觀點在2011年的「911」十週年時被CNN記者證實,該記者表示他在和喬丹談話時用Kobe等人的受歡迎程度來刺激喬丹,加之喬丹看到巫師球員的狀態後更加憤怒,因此最終選擇復出。

只能說,以上兩種說法都有一定可能性,但是在更加深入瞭解當時喬丹的狀態後,實際上讓喬丹再次復出還有一個極大的原因——個人利益。

回到1998年喬丹退休之後,當時的他實際上已經完全不缺錢花了,他的最後兩份合約到達到了3000萬級別,個人球鞋也給他帶來了巨額收入。然而僅有這些錢依然不足夠讓喬丹去擁有一支球隊,因此他只好像魔術強森一樣買下一些球隊的股份而成為球隊小股東,一開始他本想入股公牛,然而公牛的管理層早和喬丹產生了矛盾,他只能選擇了巫師。

所以在復出之前,喬丹的身份正是巫師管理層,他擁有球隊5%-10%的股份,華盛頓的球迷們一開始也是買賬的,認為買票可以看到喬丹,然而在他們發現花錢只能看到坐在頂層包廂裡抽著雪茄的總經理喬丹之後就不一樣了。整個2000-01賽季,巫師的球票銷量聯盟倒數第一,換言之,哪怕是沒有「911」事件,巫師本身的球市也急需拯救。

可惜的是,聯盟規定球員不能夠擁有球隊的股份,因此喬丹決定效仿1996年的魔術強森——1995-96年的魔術強森也曾經短暫復出,當時他和湖人老闆Buss說好,先把股份賣給Buss,到了退休時,魔術強森可以用原價從Buss手上買回來。於是喬丹也和巫師老闆達成了口頭協議,他將自己的股份賣出之後,用復出吸引上座率——事實證明喬丹的號召力確實強,復出之後巫師的球票銷量立即上漲,然而在他2003年又一次退休之時,巫師老闆卻反悔沒有把股份還給他。

大概這也成為喬丹的一大遺憾,好在後來他確實圓了自己的老闆夢。2006年,喬丹成為了山貓的小老闆,2010年之後,他又收購了山貓的大部分控股,從而成為山貓的大老闆。儘管如此,在那麼多NBA老闆當中,喬丹的資產依然不算多,但是能從球員成為老闆的,如今也就只有喬丹一個。

回到喬丹第二次復出,我們更傾向於喬丹當時選擇第二次復出的原因是多方面的,利益自然必不可少,但是對於籃球的熱愛也是很大的因素。可惜的是,喬丹在巫師時期已經力不從心,連續兩年他都沒有帶領球隊打進季後賽,儘管如此,對於當時40歲的喬丹來說這段經歷也已經足夠傳奇,簡單提一點,40歲砍下40分,歷史上也僅此一人了。

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