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據《紐約郵報》報導,紐約尼克曾經獲得了與超級球星Kawhi Leonard會面的機會,但時間則是在這週三。尼克管理層經過分析,拒絕等待Leonard。所以,他們在此之前已經把7000萬美元薪資空間幾乎耗盡了。

尼克管理層在今年夏天騰出了7000萬美元薪資空間,足以同時簽下兩名超級球星。然而,球隊老闆James Dolan對於追求Kevin Durant猶豫不決,堅持要求看對方的醫療報告才決定是否給頂薪合約。最終,Durant與好友Kyrie Irving、DeAndre Jordan攜手加盟了布魯克林籃網。

身為一支大都會球隊,尼克也獲得了與Leonard會面的機會。據消息人士透露,Leonard當時已經同意與尼克管理層會面。但時間要拖到這週三,排在洛杉磯快艇與湖人之後。然而,當時尼克管理層在自由球員市場上幾乎已經耗盡了他們辛苦騰出來的7000萬美元薪資空間。

當然,尼克管理層這樣考慮也不是沒有道理的。一方面,他們意識到,在無法得到Durant的情況下想要簽下Leonard的機會很渺茫。另一方面,他們認為,尼克排在暴龍、湖人和快艇等球隊之後,留著薪資空間等待Leonard需要冒很大的風險。如果等到了週三與Leonard會面,他們所心儀的其他球員也早已經被其他球隊簽下了。

尼克在追求Durant失敗之後,迅速在自由球員市場上簽下了Julius Randle、Taj Gibson、Bobby Portis、Reggie Bullock、Wayne Ellington、Elfrid Payton等等有實力的球員,很快就把他們的支票簿填滿。當然,尼克管理層也留有後手。按照他們的分析,Leonard會與暴龍續一份1+1的合約,然後2020年夏天再次進入自由球員市場。所以,尼克所簽下的這幾個球員只有蘭德爾是三年合約,其餘球員都是兩年合約,並且第二年為球隊選項。尼克的這種操作,也讓他們可以在明年夏天再次騰出薪資空間來追求Leonard。