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球員工會主席特權?Paul 3年前一改革造就4年1.6億大約!

看著34歲的Paul拿著將近4000萬美金的年薪,有些人憤恨、有些人眼饞。但話說回來,這是人家當初靠真本事打出來的身價,是從球隊老闆手裡搶來的利益。為什麼這麼說?因為是2016年勞資協議中一個微小的規則調整,成全了Paul現在的豐厚報酬。有意思的是,當初這份勞資協議通過時,Paul就已經是球員工會主席,是他說服了諸多資本家。

這項規則叫「Over-38 rule(38歲規則)」,也叫Paul規則,因為他從中受益最多。

這個規則什麼意思?簡單來說就是,一名球員合約週期覆蓋其38歲生日,如果他決定退休,那麼最後一年合約薪資將照一定比例分配到已執行完的四賽季球隊薪水上限中,最後未執行完合約的這一年,被稱為「零年」。

聯盟之所以出這項規定,就是為了防止有些球隊鑽漏洞,故意給那些臨近退休的高齡球員送上長約,避免總薪資超過薪水上限繳納奢侈稅。有了這項規定之後,即便這位老將退休,球隊也要承擔相應的薪水壓力,而球員的薪水也會大幅減少。所以,現在球隊和球員在簽約過程中,都儘量避開觸發38歲條款。

那為什麼說Paul是最大的受益者?因為在2011年那版勞資協議中,這個規則還是以36歲為界限,2016年達成的勞資協議變為了38歲,於2017年正式生效。而Paul此後兩次合約談判,都得益於這個條款的改革。

那年夏天,32歲的Paul可以跳出合約成為自由球員,重新與快艇簽下一份5年2.01億美元的合約。到2022年夏天到期,屆時Paul剛滿37歲,還能領著將近5000萬的年薪,完美避開38歲條款,而不是觸發之前的36歲規則。

不過,Paul沒有和快艇達成那份5年協議,那時候他去意已決,要不跳出合約直接以自由身和火箭簽約,不然就把他交易到休士頓。最終,為了止損的快艇同意了那筆大交易,從火箭換來了現在的主力框架:Patrick Beverley、Lou Williams和Montrezl Harrell。

一年後,帶著西決險些擊敗勇士的亢奮,火箭為腿筋受傷的Paul送上了4年1.6億美元的續約合約。其實原本擁有Paul(Larry Bird)條款的火箭,可以開出一份5年2.05億美元的頂薪,但2023年合約到期前,Paul就已年滿38歲,觸發了38歲條款。所以,雙方決定續約4年。

Paul能領到這筆錢,其實也同樣得益於38歲規則。如果是以前的36歲規則,為了避免觸發這一條款,去年33歲的Paul最多只能簽下一份3年1.15億美元的合約。而提升這個年齡限制之後,Paul可以安心簽下一份4年肥約,等到2022年合約到期的時候,他也不過37歲,再一次完美避開38歲條款。一個年齡規則的調整,讓Paul內裡外裡多賺了4500萬美元,相當於又領了一份2021-22賽季的年薪。

不過從目前來看,38歲條款帶來的結果並不太理想。火箭兩年「燈泡組合」試驗以失敗結束,走到了不破不立的時候,最終只能和雷霆達成交易。為了送走Paul,火箭不得不搭上多個選秀權,從雷霆換來全聯盟第三繁重的合約。Paul得到了他想要的錢,得到了所有的報酬。儘管身處徹底重建的奧克拉荷馬,但無論接下來去哪,Paul還能拿到這麼多錢,至於未來如何,是否會像Carmelo Anthony那樣以悲慘的結局迎來職業生涯暮年,這都是後話了。

我們並不是在質疑Paul將36歲條款改為38歲,從而增大自己的利益,畢竟作為球員工會主席,他的一大職責就是讓這個聯盟裡的球員,得到更好的報酬,其中當然也包括他自己。但我們想說的是,38歲條款真的比36歲更好嗎?從1995年的35歲,到2011年的36歲,再到2016年的38歲,年齡限制的不斷上調,真的有利於聯盟的發展嗎?

在這個球星話語權越來越大的時代,38歲條款真正受用的人群其實就是這些超級明星,只有他們還能在生涯末年拿到一份天價合約,比如去年33歲的LeBron James,同樣以4年1.53億美元加盟湖人,未來的James Harden、Stephen Curry都將是這個條款改革的直接受益者。

三年前,這個條款剛更新的時候,我們沒有聽到來自那些拿著中產合約、領著底薪球員的發聲,因為這件事離他們太遠。從今年休賽期的簽約已經能看出,球星天價合約的上限仍在提升,替補球員的薪水少得可憐。如果未來沒有相應調整,這個差距還會越拉越大。


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