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【NBA人物傳】最親密的黑白雙煞-Magic Johnson與Larry Bird

屬於黑白雙雄的80年代

1979年的NBA:收視率大幅下降、球迷離心球市慘淡、毒品禁藥暗中橫行,這個走過33個年頭的聯盟已然危機四伏

一名印第安納白人少年和一名密歇根黑孩子的橫空出世拯救了低潮中的NBA,並聯手將它帶入到一個最好的年代

1978年,慧眼識珠的“紅衣主教”挑中了Larry Bird,但後者堅持讀完大學纔在1979年踏入NBA

Johnson在大學同樣盛名在外,當時已贏得“魔術師”的美名的他,成為1979年的狀元

他們的對抗始於大學生涯,Johnson率密歇根州立大學擊敗了Bird領銜的、此前33連勝的印第安納州立大學,捧起NCAA桂冠

彷彿寫好的劇本一般,他們分別來到了塞爾提克和湖人,彼此的恩怨對決從一開始就被打上了宿命的烙印,而NBA的面貌和歷史也將因此而改變

他們同樣厭惡失敗,同樣全能無解,卻是完全不同風格的兩種球員,同時也都是各自流派的大師——棋逢對手將遇良才,人生一大幸事

Bird簡練實用、團隊至上,承載著重塑綠軍榮耀的希望

Johnson魅力四射、華麗無邊,與絢爛多彩的天使城一拍即合

兩大巨星統治了整個80年代,1980-1989整整10年間的總決賽都有兩個人的身影,十年總冠軍兩人據有其八

在這十年內,Bird 5進總決賽3奪總冠軍,並實現了1984-1986 MVP三連霸

Magic Johnson亦不遑多讓,1980-1991賽季12年間8進總決賽5次奪冠,3次拿下MVP

Johnson處女秀賽季便攜手天鉤拿到了總冠軍

他在總決賽第六場頂替Jabbar擔任中鋒,拿下驚世駭俗的42分/15籃板/7助攻/3抄截的完美數據並榮膺FMVP

但Bird憑藉場均21分/10.4籃板/4.5次助攻的表現率領綠軍從上賽季的29勝53負鹹魚大翻身,取得61勝21負的戰績,最終成為最佳新秀

並在次年迎來McHale和Parish,組成史上最高效強悍的超級鋒線組合

1981年總決賽,塞爾提克4-2擊敗火箭,時隔四年之後再捧總冠軍獎盃

1984年總決賽,在等待了五年之後,黑白雙雄終於迎來首次巔峰對決

站在Russell和Chamberlain兩位前輩曾經搏殺過的戰場,紫金軍VS綠衫軍的不朽戲碼再度上演

與過去歷史的大多數版本一樣,塞爾提克再次笑到了最後

當大鳥肆意慶祝的時候,Magic Johnson卻因為第2、4、7場的致命失誤而飽受責難,跌入職業生涯的最低谷

但很快他就迎來了復仇的機會,憑藉1985年總決賽上天鉤老當益壯的表現,湖人成為第一支在凱爾特人主場奪冠的球隊

1987總決賽之前,誰也不知道這將是這個時代最後的雙雄巔峰之戰

Johnson用第四場這記小天鉤準絕殺為湖人奪冠做了最完美的註腳

至此之後,因為背傷困擾,大鳥逐漸力不從心

並最終在1992年選擇了退役,為13年職業生涯畫上圓滿的句號

而Johnson也在91年總決賽折戟沉沙,將聯盟權杖讓與崛起的公牛新王朝

91-92賽季前被查出HIV病毒後,Johnson在舉世震驚中宣佈退役

但他仍然參加了1992年的全明星賽,聯盟群雄齊心協力為魔術師作嫁衣裳,幫助他拿下MVP完美謝幕,時隔多年這一幕仍感人至深

儘管已經退出NBA,但在Johnson的極力勸說下,Bird再度出山,跟著夢一征戰奧運會,德高望重的兩人成為美國隊雙隊長

Johnson事後說:「我們是兄弟,能和你並肩作戰是段美好的時光……我知道你因為傷勢不想參加,但我說你一定要參加這次比賽,我們還要再奮鬥一次。」

1996年 ,Johnson在湖人最低潮的時候復出救主,加速了年輕球隊的成熟並最終等來了OK組合

同一年,黑白雙雄毫無爭議地同時入選50大巨星行列

當他們逐漸淡出這個舞臺時,NBA來到公牛一統江湖的時代,並由此進入群雄紛爭的亂世

在此之前,從未有兩個人在同一時代對聯盟的改變如此之大,這是NBA史上最具吸引力的二人對手戲

Bird是白人的希望,更是塞爾提克復興的根基

他身上所凝聚的強硬、簡練、高效成為團隊籃球的典範

他將投射能力發揮到極致 關鍵時刻的大心臟絕殺令所有對手膽寒

球風實用但為人霸道,1986年三分球大賽前夕那句著名的“你們商量好誰拿第二了嗎?”落地,更衣室內無人敢發一言

某場比賽最後時刻對防守者說“我過你就像過清晨的馬路,等下我要在這裡絕殺你,認住了,是這裡。”然後兌現諾言將對手踢回老家

1985年對陣爵士,Bird三節拿下30分/12籃板/10助攻/9抄截帶領球隊大比分領先,當教練詢問他是否想上場拿個四雙玩玩時,大鳥說“不打,累了。”

所有這一切,都與塞爾提克這支球隊的王者氣質一脈相承

Bird退役之後,33號戰袍毫無懸念地成為花園球館的一部分

在他的家鄉佛蘭西利克,一條Larry Bird大道彰顯著家鄉對他的厚愛和以他為榮

David Stern說:「Larry Bird改變了整整一代籃球迷欣賞NBA的口味和理念。」

Johnson將更多超前的理念、智慧和技巧帶到了籃球場,使得籃球運動的觀賞性和競爭性在80年代上升到一個全新的高度

作為史上最高大的控球後衛,Johnson詮釋了全能球員的模板

他所策動的Show Time風華絕代,No Look Pass瀟灑如雲

他陽光開朗的迷人笑容成為NBA的招牌,也為他贏得前無古人恐怕也後無來者的25年2500萬的鉅額合同

他是Jordan通往90年代王座的最後考驗,NBA在1991年實現了最完美的權杖交接

他在母隊最需要的時候一次次義不容辭地臨危救主

並在日後不斷提攜後輩幫助湖人延續輝煌

如今他已是球隊歷史的一部分,在年輕球員中,被一一傳誦

斯臺普斯球場外的雕塑一如他一貫聲東擊西的球場藝術,演奏著當年的華麗樂章

幾乎可以說,整個80年代都屬於這對天生宿敵,終其職業生涯,他們各自都將熠熠生輝的全部時光奉獻給了聯盟史上最偉大的兩大豪門

更難能可貴的是,他們彼此惺惺相惜、相知相敬

沒有對方的存在 他們勢必寂寥無趣 也都不會如現在所定義的那般偉大

魔術師在Bird自傳的序中如此形容他們的關係:「我們之間如同一場姻緣,永遠不會離異。」

“Larry Bird曾對我說 ,日後還會有另一個拉里Bird的。但是拉里,永遠永遠永遠不會再有另一個Larry Bird。”——Johnson

Bird說:「魔術師是我見過的最強的籃球手,他太不可思議了,我一直認為他比我要強一些。」

一對看似水火不容的對手,給NBA帶來了新的凝聚力,以雙峰對決為噱頭的聯盟也在80年代迎來傳媒時代的自救和轉型

NBA總在不遺餘力地塑造“一生之敵”的超級對決,但大多名不副實,而黑白雙雄絕對實至名歸

境界如此之高、持續如此之久的對抗很難再有第二次,當80年代告一段落,曾經共同的輝煌也隨之遠去,球迷們剩下的也只有回憶


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