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【NBA人物傳】最美妙的拍檔爵士樂-Stockton與Malone

在勞燕分飛之前,Deron Williams及Carlos Boozer曾被爵士球迷寄託著“猶他雙煞重現江湖”的美好願望

但對猶他爵士的球迷來說,恐怕根本沒有一對組合能夠和曾經的Malone及Stockton相提並論

Stockton、Malone分別在84、85駕臨爵士,Sloan則在88年執掌教鞭

Sloan鐵血治軍、運籌帷幄

Stockton穿針引線、掌控全局

Malone使命必達、摧城拔寨

憑藉一招簡單到極致,也被發揮到極致的擋拆配合,爵士在十幾年間從未缺席季後賽

而黑白雙煞也將個人榮譽推向頂峰,Stockton把持聯盟歷史助攻、抄截雙項冠軍,睥睨一切前輩與後進

Malone則如郵差般風雨無阻,成為得分榜上一人之下萬人之上的豐碑

但對這對絕佳拍檔而言,總冠軍卻始終是難以企及的遠方,儘管曾經有兩次它是如此的近在咫尺

在這個現實殘酷的聯盟裡,昔日再閃耀的巨星,兩手空空離開之後也會逐漸被歷史湮沒,但這對組合或許會是個例外

不止因為他們長達18年的不離不棄、互為砥礪下的共同奮鬥

一次次復刻般教科書級別的擋拆進行曲,以至於“Stockton to Malone”成為NBA解說界不厭其煩的格言

用青春把自己的名字寫在爵士乃至聯盟紀錄簿的每個角落

攜手在猶他這片年輕孤寒的土地上,將年輕的爵士開墾成聯盟中的豪強鐵軍

但或許他們最令人心醉神迷、難以釋懷的 是劍指冠軍路上 面對難以撼動的公牛王朝的無力和苦澀

他們上天入地無所不能,卻生不逢時只能扮演悲情角色

令所有猶他球迷徒有“既生渝,何生亮”的哀嘆

但偉大非凡的悲劇英雄卻往往比大多數平凡無奇的成功者更攝人心扉,這種崇拜殘忍卻也持久

他們是史上最持久最高效的二人組合

是那個時代(也許也將是所有時代)猶他爵士的標誌和旗杆

他們在93年鹽湖城全明星賽上分享MVP,成為爵士球迷的驕傲

他們性情、風格互有交集而不盡相同,卻完美融合從無間隙

他們同為鐵人,在合計37年的猶他生涯,因傷病總共僅僅缺席32場比賽

Malone酷愛健身,以至於見到45歲的他時仍給人“穿上球衣上場就能拿下兩雙”的印象

他熱衷打獵,盡顯硬漢本色

喜好駕駛起重型機車及大卡車,與他的賽場表現如出一轍

Stockton傳統如初,永遠以團隊為上

他幾乎不做華麗奪目的胯下和背後運球,永遠都是簡單實用、一板一眼的普通運球

安全負責、恰到好處的基礎傳球

迅捷簡練的切入上籃

但低調和樸實無華並不意味著他不是致命殺手,97年壓哨三分保送爵士晉級總決賽已成經典

Stockton的傳統一定程度上已經達到了偏執刻板的地步,在新世紀仍堅守老式緊身短褲便是一例

但當我們再也看不到他如此簡單有效的比賽時,卻不得不偶爾感慨漫天華麗中的乏味無聊

對勝利的極度渴求令他們成為許多球員眼中的“髒人”

Malone一記霸王鐵肘橫行江湖、傷人無數

標誌性的踢腿投籃也常常令防守者流血收場

Stockton小動作花樣百出卻隱蔽無形,被Dannis Rodman怒斥為“NBA最髒的後衛”

但不論如何,他們的猶他傳說都隨著球衣升起、年華老去而成為時代絕唱

2003年,Stockton帶著一連串屬於自己的紀錄黯然退役

Malone在退役儀式上動情地說:「肯定、絕對不會再有另一個John Stockton——永遠。」

而在20年老友掛靴之後,認為猶他難圓冠軍夢想的Malone選擇了離開

他自降身價屈身洛杉磯,本以為總冠軍已如囊中取物

卻只能在總決賽最後一場因傷作壁上觀,令悲劇重演卻無可奈何

此後的變故令心灰意冷的Malone宣告退役

他說:「雖然離開了一年,但我始終是爵士的人,我在這成長,在這奉獻青春……如果我有幸能進入名人堂,那一定是以一名爵士球員的身份。」

Stockton是史上最偉大的白人控衛,精確演繹了“組織後衛”的內涵

Malone是史上最強硬的大前鋒,完美詮釋了“Power Forward”的定義

他們為總冠軍極盡所能,付出了所有能量

但這對90年代最好的控衛-大前組合卻連遭史上最強的分位-小前組合扼殺夢想

如果能預知這將是屬於猶他雙煞的最後機會,Malone一定會嚴防Michael Jordan的鬼手神偷,用生命護住這該死的籃球

但和他們一樣,我們唯一能預料的,便是世事難料

英雄在一擋一拆之間黯然謝幕,此生便再無機會兌現曾經耗盡黃金歲月追尋的夢想


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