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【NBA人物傳】紐約永遠的守護者—大猩猩Patrick Ewing

如果你在01-02賽季看到奧蘭多的Ewing遲緩得像清晨公園裡散步老人

以及他讓對手欲哭無淚的彈跳高度

或者更早一年 他在西雅圖夜夜扮演最佳人肉背景級別的無私演出

英雄Ewing不過是又一個被流轉的時光和破碎的夢想消磨了青春的巨人

曾經的意氣風發都只封存於曾經見證過Ewing時代的老球迷的記憶中 以及輩輩相傳的傳奇故事裡

但在不少人眼中 他早已是紐約這支NBA元老球隊當之無愧的王者

回首Ewing漫長的籃球生涯 當1982年Jordan搶走他幾乎到手的NCAA冠軍時 大猩猩日後苦楚的職業生涯在那一刻似乎就埋下了伏筆

兩年之後 Ewing在NCAA決賽中帶領喬治城大學擊敗了Olajuwon和Clyde Drexler領軍的休斯頓大學 這也是他人生中唯一一次聯賽冠軍

而10年之後他又將為此還上慘重的“債”

當1985年尼克抽中狀元簽時 當地媒體欣喜若狂:“籃球回到紐約了。”

這名在NCAA叱吒風雲的年輕中鋒 從一開始就承載著尼克這支古老球隊從沉淪走向復興的希望

從當年展露的潛力和日後的表現來看 Ewing確實值得期待——他擁有可能是史上最無與倫比的中鋒投籃技術

出類拔萃的防守技巧

與任何籃板高手相比都毫不遜色的搶板能力

以及大步突破後雷霆萬鈞的猩猩暴扣

Ewing沒有讓紐約球迷等待太久 三年級的他率隊重回季後賽 儘管第一輪即遭綠衫軍淘汰 但是年第一次亮相全明星賽的大猩猩無疑是他們的未來

擁有Ewing的尼克在此後13年間從未缺席季後賽

大猩猩率隊四次成為分區冠軍、兩度殺入總決賽 紐約也藉此成為90年代強硬鐵血的東區勁旅

但公牛成為Ewing衝出東區不可逾越的屏障 在8年6次季後賽對話中 Ewing5次鎩羽而歸

1993年東區決賽 紐約先下兩城 但隨即被甦醒的公牛連扳四局 這成為Ewing職業生涯永遠的痛

和很多球隊一樣 尼克成為Jordan和公牛通往時代王權的祭品

而Ewing無疑是紐約這座祭壇上最耀眼也最悲催的祭品

93-94賽季 拜Jordan退役所賜 Ewing終於率紐約苦戰7場打贏公牛

藉著東區決賽第七場生死戰24分22籃板的表現 Ewing擊敗溜馬隊第一次來到總決賽賽場

Jordan退役 聯盟上下暗流湧動 眾多被公牛壓制的豪強都在覬覦芝加哥短暫旁落的王位

而這場33vs34、Olajuwon vs 大猩猩 既是兩人對10年前大學恩怨的清算 同時也是四大中鋒在最高賽場上的第一次巔峰對話

激烈交鋒的7場大戰中 兩隊得分從未破百 尼克無奈先贏後輸

Olajuwon無限閃耀報了84年一箭之仇 Ewing輸掉了數據也輸掉了比賽 這輪系列賽直接為兩人在中鋒史上的地位蓋棺定論

很快 Jordan復出公牛重振王者霸氣 Ewing和尼克不出意外再受打壓

而Miller引領的溜馬隊軍團也連挫尼克成為Ewing又一苦主

1999年 Jordan再度退役的縮水賽季 Ewing與紐約創造史上最強悍的老八奇蹟 一路殺進總決賽

但年邁的Ewing在東區決賽中浴血拼殺耗盡能量

最終因為膝傷只能在總決賽中作壁上觀

儘管尼克擁有活力無限的後場雙槍:Houston 和 Sprewell

但缺少了大猩猩的紐約內線根本不是馬刺雙塔的對手

5場之後紐約敗下陣來 Ewing也至此失去奪冠的最後機會

而尼克球迷打出的“為Ewing拿一次總冠軍” 既是對大猩猩最好的獎賞 也成為他悲情生涯的殘酷寫照

作為90年代四大中鋒之一 同時也是夢一隊的火鍋王 Ewing卻是個人和球隊榮譽最乏善可陳的一位

Olajuwon在公牛王朝間歇蟬聯冠軍 一舉奠定自己的歷史地位

海軍上將David Robinson等來了石佛Tim Duncan 兩奪總冠軍後功成身退

Shaq O’neal 遊弋四方攬下4座獎盃3個FMVP

而Ewing呢?這頭巨猩終其職業生涯都未能得到夢寐以求的冠軍戒指

身處紐約這個世界媒體中心、麥迪遜花園這座籃球聖地 Ewing的所有優點和缺點都被無限放大

他有著《Slam Dunk》裡湘北赤木的身形和技術 卻無奈被賦予了陵南魚柱的性格和命運

Ewing內斂溫和的個性和這座浮華躁動的城市並不登對 儘管命中註定般 他像大金剛一樣兢兢業業堅守了這座城市15年

而他常年苦大仇深的猩猩臉也早已讓喜新厭舊的紐約球迷心生厭倦

更重要的是 這名當年從牙買加來到美國尋夢的少年始終未能替蘋果城球迷再度圓夢

於是他們像驅逐年邁無力的國王一樣 將這位功勳老臣從大西洋海岸甩到了太平洋沿岸

但這座城市深知 大猩猩是他們擁有過的最好最獨一無二的領袖

只是現實的殘酷容不得他們百感交集的憐憫 新生球迷需要新生代的巨星

而Ewing從始至終都無改敬業、勤奮、刻苦、樸實的天性

就像他得知好兄弟Alonzo Mourning身患重病時 第一時間趕到Alonzo Mourning家中說:“如果我的腎合適,就用我的吧。”

這條漢子從來沒有譁眾取寵的華麗言辭 儘管他也確實缺少可供瞻仰的豐功偉績

但你不能否認 也不該忘記 他是麥迪遜花園廣場最忠誠的守護者 也是紐約一個時代的王

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延伸閱讀:【考古系】〝Ewing定律〞的來龍去脈 (41P)


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