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他出身03黃金一代,曾被視為Nowitzki幫手,親手扼殺過姚麥的夢想 (4P)

「我什麼都做到了。進過總冠軍賽,進過全明星,跌入過深淵,也曾站上巔峰,你知道我在說什麼嗎?我不會抱怨自己的職業生涯。」 ——Josh Howard

許多年過去了,Dirk還是那個Dirk。

3月21日,Nowitzki砍下40分,幫助達拉斯小牛戰勝了來訪的波特蘭拓荒者,在季後賽席位爭奪戰中贏得了一場寶貴的勝利。

他出身03黄金一代,曾被视为诺天王帮手,亲手扼杀过姚麦的梦想

德國人也因此成為NBA了歷史上第四位37歲以上還能夠砍下40+的球員,之前的三位分別是:Karl Malone,Michael Jordan和Jabbar 。

然而,對於另外一些人而言,歲月卻遠非這般溫情脈脈。比如,曾被視為Nowitzki身邊可靠幫手的Josh Howard,對他而言,時間的冷酷無情顯露無疑。

2003年的選秀大會上,來自維克森林大學的Josh Howard,在首輪第29順位被達拉斯小牛隊選中,從此披上藍色戰袍,成為了Nowitzki身邊的戰友。

在自己的新秀賽季中,Howard以防守起家,折服了挑剔的老Nelson。場均23.7分鐘,8.6分5.5籃板1.4助攻1抄截0.8火鍋,新秀第二陣容,這是2003-04賽季Howard交出的答卷。

進入NBA的第二年,Howard更進一步,76場他場場先發,上場時間也比新秀賽季多了近50%,他的防守幫助受傷病困擾的小牛取得了超過50場例行賽勝利。

2005年,在例行賽戰績旗鼓相當的情況下,小牛在季後賽首輪遭遇火箭。出乎很多人意料的是,他們竟然讓火箭在達拉斯贏了個2-0。當球隊移師休士頓,情況變得更糟了。

第三場,火箭領先進入第四節,小牛才如夢初醒,在Nowitzki和Stackhouse的帶領下,達拉斯人以106-102反敗為勝重振旗鼓。

決定性的搶七大戰,卻呈現了一邊倒的態勢,Howard也打出了這輪系列中他最好的表現,得到21分,同時貢獻11籃板和4火鍋,幫助小牛驚險晉級。可以說,Howard扼殺了年輕的姚麥組合更進一步的季後賽之夢。

他出身03黄金一代,曾被视为诺天王帮手,亲手扼杀过姚麦的梦想

只是達拉斯人在這一年的季後賽中,沒能走的更遠。他們在第二輪迎來了Nash和鳳凰城太陽,並最終敗下陣來。

然而,Howard自己在當季的進步異常明顯,場均命中率46.7%,在30分鐘出頭的場均上場時間裡得到超過12分,另有6籃板和1.5抄截,他頑強的防守也得到了包括對手在內的所有人的認可。

2005-06賽季,達拉斯取得了60勝22負的戰績,在競爭異常激烈的西區奪得了季後賽四號種子的席位。小牛在季後賽中一路勢如破竹,成功殺入了那一年的總冠軍賽。

面對邁阿密熱火,小牛率先取得系列賽2-0的領先優勢,冠軍似乎已經觸手可及。總冠軍賽G3第四節進行到一半的時候,達拉斯還手握13分的領先優勢,看起來他們似乎有橫掃對手的希望,但就在這時候,一切似乎突然陷入崩塌。Dwyane Wade挺身而出,砍下了邁阿密最後22分中的12分。

後來的故事,我們都知道了。沒有人能夠組織閃電俠,即使是Josh Howard也不能。達拉斯人只能眼睜睜地看著對手高舉起總冠軍獎盃。Howard也與自己職業生涯中最有機會得到的那枚總冠軍戒指失之交臂。

接下來的那個賽季,達拉斯捲土重來,他們取得了當季聯盟最佳的67勝。Howard也打出了職業生涯的最強賽季,並且入選了西區全明星隊。但達拉斯在季後賽首輪遭遇了那支打著We Believe旗號的勇士,最終歷經六場大戰,慘遭淘汰。

他出身03黄金一代,曾被视为诺天王帮手,亲手扼杀过姚麦的梦想

儘管Howard在場上依然表現出色,但場下麻煩卻接踵而至。當主播2008年在電臺節目中就吸食大麻問題採訪他時,Howard直截了當地給出了回答。「聯盟中的大多數球員都吸食大麻,我在休賽期確實也參與過。」當年12月,Howard對國歌不敬的影片在網絡上流出。這些事件都成為了全國的頭條,那時他的傷勢讓他只能在08-09賽季出場52次,在09-10賽季出場35次。

在2010年NBA交易截止日的5天之前,小牛把Howard,Drew Gooden,Quentin還有James Singleton交易到了巫師,換來了Caron Butler,Haywood還有DeShawn Stevenson。

達拉斯的藍色戰袍,Howard穿了六年半,卻終究還是要褪下,奔往職業生涯的下一站。6614分2605個籃板735次助攻472次抄截256次火鍋,這些數字也永遠地停止了跳動,成為了達拉斯小牛隊史上永遠的記憶。

只是,對於已經不再年輕的Howard而言,他將自己最好的歲月全部奉獻給了小牛,將自己所有的青春與天賦也留給了達拉斯這座城市。

無論是在華盛頓、猶他城還是明尼蘇達,Howard都沒有找到在達拉斯的感覺。左膝前十字韌帶撕裂,然後是右膝,接踵而至的傷病毀掉了Howard的職業生涯。

他出身03黄金一代,曾被视为诺天王帮手,亲手扼杀过姚麦的梦想

在2013年1月接受右膝前十字韌帶手術之後8個月,Howard和馬刺下屬的NBDL球隊奧斯汀公牛簽訂了一份合約,為了繼續自己的職業生涯繼續戰鬥。

「我還能打比賽。我熱愛著比賽,有人曾經告訴我,‘在輪子掉下來之前你都要繼續跑下去,’我的輪子還在滾動。」Howard說。但他的身體辜負了他,儘管他曾經極具天賦,但他的身體已經不足以支撐他打NBA了。

就這樣,他漸漸地淡出了人們的視線,只留下一個模糊不堪的背影。

2011年,小牛在總冠軍賽中擊敗邁阿密奪冠之時,Josh Howard在家裡看著他們,高興到快要把房頂掀開: 「我想衝過去跟每個人擁抱擊掌,慶賀他們奪回了我們早該擁有的東西。但我不敢去,我怕我還沒等見到他們,就哭成淚人了吧,我不想讓他們看見我哭。」

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