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這個男人從10天短約拚到球衣被退休,全憑「忠誠」兩字 (31P)

他是目前NBA歷史上唯一一個從10天短工合約奮鬥到戰袍退休的球員,忠誠是他身上不變的標誌。

2011年12月,當小牛隊隨隊記者們興沖沖地宣佈Carter加盟時,配出的圖片是是他的新更衣櫃,一幅顯眼的銘牌上鐫刻著:Vince Carter,25號。

此前在太陽因為中途加盟,不可以讓Robin Lopez讓出號碼,穿慣了15號的半人半神已經穿過半個賽季的25號了;但為什麼小牛也沒有15號穿?——原來,已經退休掉了。美航中心球館穹頂的15號Brad Davis是也。

Brad Davis,何許人也?如此大眾化卻又陌生的名字。名人堂?不是;全明星,非也;至於隨隊奪冠更是沒有——誰都知道小牛隊史上也只有剛剛拿到的一座總冠軍。事實上,Brad Davis生涯8.2分4.9籃板,巔峰賽季最高才12.1分。職業生涯先發場次只有四成,這樣一名球員,怎麼就退休了小牛第一個號碼呢?

或許以NBA的標準衡量,Brad Davis稱不上巨星,更無論傳奇。但在另一件事情上絕對算得上傳奇:Davis是歷史上第一位從10天短合約奮鬥起,最終成功退休了球衣號碼的球員。

早年NBA的競爭更加激烈,動輒10輪的選秀中只有極少數能進軍NBA,立足的更是鳳毛麟角。不過Davis的起步著實不低:憑藉著在馬裡蘭大學三年場均12.2分和高達53.5%的命中率,讓湖人在1977年選秀大會上以首輪第15順位將他摘走——要知道那屆選秀一共有170人被選中,其中在聯盟中上過場的有65人,Davis的順位相當不錯了。

但這支Jabbar領銜的湖人隊,教頭Jerry West更信任的是同一年選中的22號秀Norm Nixon。不高不壯速度慢防守又不佳的Davis第一年只得到33場出場機會,合計送出82分和83個助攻,轉過年只打了5場,湖人直接把他掃地出門——首輪秀直接被裁員,Davis的湖人生涯一片狼藉。

PS:尼克松巔峰期場均17+11,入選過兩次全明星,80年代早期他是Magic的後場搭檔,曾隨湖人兩奪冠軍。1983年總冠軍賽因重傷下場,隨後被球隊交易到了快艇,換取了現在湖人隊的教頭Byron Scott。

被裁掉的Davis當時只好去一個叫WBA(西區籃球聯盟)混了四個月日子,之後才得到溜馬的合約,打了22場。值得一提的是,WBA這個聯盟一共就存活了一個賽季,然後就被CBA(大陸籃球聯盟)給吞併了。

第二年又是5場之後,溜馬也把他裁了。Davis只好又去CBA待了半個賽季。1980年2月29日,爵士向他拋來橄欖枝,不過是一份10天短合約。Davis接受了報價,並在爵士留到了賽季末。

1980年夏天,達拉斯小牛隊成立,並不在爵士保護名單中的Davis被小牛挑走。成為了這支新軍的第一批成員。這一年小牛隻贏了15場球,在當時只有23支球隊的聯盟中毫無懸念地墊底,不過Davis的生涯轉機也就此到來。

當時小牛沒有球星,司職控衛的Davis成為了球隊的組織核心,球權集於一手的他不僅把進攻打理的有模有樣,場均數據也提升到了11.2分和6.9助攻的水準,因此在1981年的選秀大會上,小牛隊跳過了「微笑刺客」Thomas,而用狀元籤摘下了單打王Mark Aguirre,並在第9順位選中了得分後衛Rolando Blackman。

Aguirre和Blackman的到來分擔了小牛的得分壓力,而Davis的任務就是運球過半場,然後交出球權,跑到空位等待外線投籃的機會——Davis是聯盟引入三分線之後第一批嘗試遠投的球員,每場送出六七次助攻,拿下十一二分,日子平淡也沒有波瀾。

1983年小牛首輪選中Derek Harper,在球隊第四個賽季終於殺入季後賽,並且突破首輪,但不敵湖人,第二年再次殺入季後賽,但依然止步首輪。而在第六個賽季,Harper已經在後半賽季佔據了先發控衛的位置。而30歲的Davis做的,依然是帶領年輕球員訓練,給球隊鼓氣,徹底轉身成為了更衣室大哥的角色。

1988-89賽季,小牛頭牌阿奎爾不滿球隊戰績低迷,公然和教頭作對,並和主場球迷對罵,主動尋求交易離隊。狀元秀在球隊7年以翻臉的形式離開令人始料未及。最終小牛將他送到了活塞,在那裡Aguirre收穫了兩枚總冠軍戒指,但他在小牛球迷心中,「叛徒」的身份,永遠也洗不掉了。

此時Davis出場時間已經不多,但作為元老,他依然在更衣室裡扮演著球隊的大哥,幫助新帥處理著這支魚腩球隊的更衣室事務。所有人都把他當做小牛隊的旗幟和靈魂,12個賽季,敬業訓練,為人謙和,與世無爭的性格讓Davis收穫了整支球隊和所有球迷的尊敬。

1992年4月,Davis在打完最後一場例行賽後宣佈退休,11月14日,他的15號球衣永遠懸掛在了球館的上空。退休後的他馬上進入了教練組擔任助教——做與球員時期幾乎同樣的事情。4年後Davis離隊改當解說嘉賓。而在1999年Cuban接手小牛,邀請他重新出山,擔任球員發展教練時,Davis毫不猶豫地答應了,而這一干,又是17個年頭。(圖中第二排左一)

今年,1955年出生的他已經年過花甲,卻還低調地坐在小牛的板凳席,悉心調教著年輕人們,昔日他的弟子Armstrong和Finley已經退休成為了小牛的球員發展教練,而Davis依然堅守在球隊中。

2011年小牛奪冠,在頒發戒指儀式的開始,Carlisle就表示將特別為Davis和他的老搭檔,第二件退休球衣所有者Blackman各贈送一枚戒指。球員時代未曾染指戒指,但以球隊教練組一員的身份奪冠,老Davis也算夙願得償。

小牛隊史從不缺少好控衛,Harper、Kidd、Nash、Terry都是聯盟響噹噹的角色,但目前為止只有Davis一位控衛退休了球衣——1980年建隊至今36個年頭,Davis是唯一一個歷經全程的見證者,24歲到36歲做球員,37歲到60歲當教練,Davis把這輩子都交給了小牛隊,他無愧「忠誠」二字。

生涯只有2次得分超過30,數據完全體現不了Davis對小牛的意義,他用整個生涯證明瞭,即使是一個小人物,只要持之以恆保持忠誠,終將成為傳奇。

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