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歷史上「低調的冠軍」,看完就知道季後賽什麼都有可能(6P)

數據不會說謊。的確,獲得例行賽冠軍的球隊贏得總冠軍的機率很大,畢竟陣容的完善、自信心的加持和主場優勢都是成為橫行季後賽的關鍵。但NBA歷史上有那麼幾支球隊,偏偏選擇在例行賽「低調」,一到季後賽便模樣大變,厚積薄發,逆勢而行,挑落強權,最後染指桂冠。拋開季後賽賽制的偶然性,這些球隊取得的成功,或多或少會給本賽季活在勇士陰影下的馬刺、雷霆、騎士甚至暴龍以借鑑。

1974-75賽季勇士 打爆例行賽冠軍

本賽季勇士如日中天,可曾想41年前球隊初次奪冠時,是不折不扣的「深藏不露」。70年代,logo man Jerry West和大「O」Robinson相繼退休,NBA進入亂世。西區許多年輕球隊異軍突起,Rick Barry領銜的勇士拿下西區例行賽冠軍,但比起東區同時豪取60勝22負的波士頓塞爾提克隊與華盛頓子彈隊兩強,他們的48勝34負實在寒酸。

但是擁有巔峰時期場均砍下30.5分的Barry和一個極具深度的輪換陣容,勇士在總冠軍賽面對擁有兩位未來「50大」——Elvin Ernest Hayes和Westley Sissel Unseld的子彈,竟然秋風掃落葉般連贏四場,橫掃對手奪冠。這場系列賽也被看作是NBA總冠軍賽歷史上最大的爆冷。

1976-77賽季拓荒者 撕裂之城的逆襲

1977年,四支球隊從ABA併入聯盟,亂世繼續。簽下Dr.J的費城76人隊成為東區冠軍、奪冠大熱,而此前已經連續六個賽季勝率不過50%、未進季後賽的波特蘭拓荒者隊成為了76人的總冠軍賽對手。

拓荒者例行賽只取得49勝,排名西區第三,但在健康的Bill Walton帶領下,他們在西區決賽4比0橫掃了西區例行賽第一湖人。77年總冠軍賽,76人在主場先下兩城,在懸念即將破滅之時,Walton剃掉紅髮明志,在功勳教頭Jack Ramsay的指揮下,拓荒者連扳四局,成就NBA總冠軍賽歷史上經典的反敗為勝。波特蘭「The Rip City」的美名也因此得來。

1992-93賽季公牛 遮天蔽「日」

40年前的塵囂畢竟太過久遠。歷史推進16年,那支資深球迷最熟悉的球隊,也曾上演過例行賽「低調」的戲碼。公牛在90年代鑄就王朝,但並非每次冠軍都是一帆風順。1992-93賽季他們曾不被看好。92年公牛成功衛冕後,已經連續四個賽季贏下超過50場例行賽的太陽為了挑戰公牛,交易來如日中天的Barkley。太陽豪取62勝拿下例行賽冠軍,反觀東區,例行賽頭名甚至不是公牛而是尼克。

Jordan稱93年季後賽是他職業生涯中一次巨大的挑戰,完成此前27年不曾出現的三連霸偉業,公牛遭遇到的阻力也是空前的。但一支成熟的、獲得過總冠軍的球隊,知道什麼時候留力,什麼樣的比賽必須拿下。1993年東區決賽,公牛面對擁有主場優勢的尼克,在麥迪遜花園拿下了天王山。總冠軍賽,公牛太陽不分伯仲,雙方甚至各自兩次攻陷對方主場,但公牛把發力留在了最後,「籃球之神」在Game 4的55分、John Paxson Game 6的致命三分最終讓公牛笑到最後。

1994-95賽季火箭 47勝的王者

兩年後,休斯頓火箭隊在例行賽玩兒得比公牛還大。1994-95賽季,衛冕冠軍火箭在賽季之初就戰績不佳,但是火箭在2月的交易截止日前得到了Olajuwon的大學隊友「滑翔機」Drexler。這一交易本被看作是雪中送炭,不曾想變成如虎添翼。

只獲得47勝的火箭以西區第六名的身份進入季後賽。他們先是在1比2落後的情況下3比2逆轉爵士。接著西區半決賽在1比3落後的情況下逆轉太陽。西區決賽遭遇獲得62勝的例行賽冠軍馬刺,Olajuwon用腳步和速度教例行賽MVP David Robinson 做人。完成了三場「下克上」,總冠軍賽完成對魔術的橫掃,就沒有那麼意外了。

於是他們成了NBA歷史上第一支從季後賽第一輪就沒有主場優勢的情況下連贏4個系列賽的球隊;成為了第一支以分區第六名身份獲得總冠軍的球隊;成為第一支在季後賽連贏4支例行賽超過50勝的球隊;也成為了歷史上第六支橫掃對手奪冠的球隊。當然,他們也成了在例行賽歷史上最會「裝死」的球隊。

2010-11賽季小牛 老司機專治吹牛皮

說完公牛和火箭,我們打亂時間順序,說說2010-11賽季的達拉斯小牛隊。2011年例行賽,小牛隻獲得57勝——應該遠低於Mark Cuban的期望值。聯盟有三支球隊例行賽戰績高於他們,分別是62勝的公牛、61勝的馬刺和58勝的熱火。特別是擁有了James的熱火,被看作是奪冠大熱。但是小牛在季後賽發力,前三個系列賽只輸三場,特別是橫掃了擁有主場優勢的湖人。最後總冠軍賽,在那次詹韋經典的、帶有羞辱性的「模仿」下,Nowitzki帶領一群跟熱火相比算不上太閃耀的陣容完成逆轉,獲得總冠軍。

93年公牛、95年火箭和11年小牛的成功,證明了當家球星在季後賽中的狀態是比主場優勢更寶貴的財富。此外,角色球員的戰術執行力和面對逆境彰顯出的強隊底蘊都是那些例行賽「低調者」們成功的必要因素。

2003-04賽季活塞 平民球隊也有春天

如果說41年前勇士橫掃子彈被看作是NBA總冠軍賽歷史上最大的爆冷,那麼12年前活塞4比1力克「Big4」湖人則被認為是北美體育史上最大的爆冷。活塞也是NBA歷史上,非例行賽冠軍身份獲得總冠軍的球隊中最另類的一支。

Grant Hill離隊後,活塞已是平民球隊。但Joe  Dumars在交易市場和選秀中一系列巧妙的運作讓活塞先後擁有了內線防守核心Ben Wallace、「中距離投籃教科書」Richard Hamilton、「關鍵先生」Billups和能將全隊完美捏合在一起的「膠水人」Prince。

雖然例行賽只獲得了54勝,這一戰績當時只是聯盟第六,但老帥Larry Brown用例行賽完善配置,打磨陣容,不動聲色的為球隊升級,特別是交易截止日前,活塞得到了全能的「怒吼天尊」,完成了陣容最後一塊拼圖。

在東區半決賽,活塞在2比3落後下,逆轉淘汰籃網,錘鍊了抗壓能力。東區決賽6場比賽,活塞沒讓例行賽冠軍溜馬有一場得分超過85,展示了強大的防守。接下來總冠軍賽,我們就都知道了那名垂青史的、與「Big4」湖人的五場大戰。

靠著完美的陣容配置和堅不可摧的防守,活塞在戰勝湖人的四場比賽中,有三場勝分達到兩位數。湖人帳面實力固然強大,但是活塞更合理,防守更強硬,這對於低起步並想要在季後賽有所作為的平民球隊來說,是重要啟發。比如曾經差一點成功的灰熊,比如本賽季躍躍欲試的暴龍。

活塞逆襲,贏下了NBA四分區時代的最後一個總冠軍。而在Brown眼裡,他們只不過是在用正確方式打球而已。本賽季的勇士,或許會在例行賽創造歷史,或許不會主場失陷,但輸球便意味著並不完美。用正確的方式打球,多一些神奇和多一些運氣,戰勝勇士四場,並非天方夜譚。

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