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【考古系】2007年風起雲湧,Kobe與Garnett也差點成了湖人隊友

2007年夏天風起雲湧,而Kevin Garnett與Kobe Bryant在這一年差一點就成了隊友。

2007年5月22日,隨著選秀大會樂透抽籤的結束,一場交易風暴正在以幾何級數的程度聚集著能量,然而在一片狼藉的籌碼桌上,兩個風暴核心KG和Kobe卻正在緩緩靠近中,此時一個假設出現了:如果Garnett和Kobe能在某隊合二為一……

這顯然是一個讓人瘋狂的想法,在NBA的當時近60年的歷史上,你很難找到一對向他倆這樣般配的巨星組合:兩人幾乎同齡,背景相仿(高中生),都有MVP級的身手,更重要的是風格互補:一個是傳說級超級得分手+單人防守專家,另一個是最不計較出手權的組織型前鋒+協防大師……在攻防兩端他們的球風都完美契合。

不過在當時,有條件作出這種驚天大手筆的球隊並不多,07年夏天的NBA就像一個炸藥桶:除了KG和Kobe之外,大量在本隊難以取得突破的球星都在等待移隊,考慮到可能涉及的籌碼,可以說聯盟排名前40的球員中有超過3分之2都不同程度的捲入了交易流言中,任何一個小交易都可能成為聯盟徹底洗牌的導火線。

出乎後來球迷預料的是,最先被狼隊排除的交易對象其實是塞爾提克,對當時的綠軍來說,雖然甩賣五號籤已經成為定局,但這樣的籌碼並不能感動狼隊,而且在Pierce去向不定(當時他還和Kobe開玩笑般的打賭看誰會先被交易)的情況下,KG明確表態,如果一定要交易我,我不樂意前往波士頓,因此綠軍首先出局。

此時最接近得到KG的是太陽,他們的核心籌碼是Marion、Diaw和Barbosa,而為了滿足灰狼關於選秀權的要求,他們找來了老鷹隊做第三方——老鷹當時擁有2007年選秀大會的第3順位和第11順位兩個首輪籤,加上太陽自己手裡的第24順位,只要組合合理,太陽可以提供出非常豐厚的菜單。

這筆交易升溫很快,三方迅速敲定了一個基本框架,但因為Kobe與湖人關係的急速惡化,太陽隊拍板前有了一些猶豫。當時部分太陽管理層認為,他們有機會用類似交易KG的框架先搞定Kobe,然後再用Stoudemire為核心籌碼和狼隊單獨討論交易Garnett,以期組成Nash-Kobe-Garnett的鑽石級三叉戟對抗馬刺。

(太陽隊對Kobe的渴望由來已久,2001年他們就幾乎利用禪師對Kobe的不滿用Marion+Kidd交換到了Kobe,只是最終因為提前洩密導致交易失敗)

然而一猶豫就壞事,老鷹是當時NBA股權最混亂的球隊,兩年前因為談論是否應該從太陽手中搶走Joe Johnson的導致球隊董事會內部分裂,大股東前腳拍板後腳就被小股東們聯合起來趕走……這次也不例外,在太陽隊猶豫的間隙,馬上就有老鷹小股東聯合否決了之前的交易框架,並且獅子大開口提出希望在交易中得到Stoudemire作為補償。

這出乎意料的一擊打亂了太陽隊的計劃,這筆三方交易很快不了了之,為了彌補過失,太陽隊又找來了之前出局的塞爾提克,提出新的三方框架,打算送出Marion等球員換取KG,狼隊得到綠軍的5號秀以及其他球員,綠軍獲得Marion。

但這筆交易卻受到了來自Marion的阻力,作為球隊最兢兢業業的防守核心,Marion本來就對球隊老是打算交易自己頗有微詞,因此Marion通知綠軍和太陽,如果塞爾提克不打算頂薪續約自己,自己就在交易後跳出合約,讓塞爾提克人財兩空——Danny Ainge當即表態無法接受這個條件,旋即退出交易。

就這樣,領跑的太陽隊反而竹籃打水一場空,而且和Marion撕破臉皮導致他們的交易地位急轉直下,最終在一個一無所獲的夏天之後,他們在賽季中把Marion送去了熱火,換回了遠不如前的Shaquille O’Neal,成為夏天KG和Kobe競價的一大犧牲品。

太陽隊情況也說明了一個問題,在球員交易的牌局上,獵手和獵物的身份很容易發生對換,尤其是在競爭者激烈的情況下, 而在該年夏天,另一支企圖打造KG+Kobe球隊的球隊也因此付出了巨大的代價,他們就是公牛隊。

公牛對KG垂涎已久,但操作卻十分謹慎,考慮到球隊框架沒問題只是大前鋒略有不足,他們最開始只是的把主要交易目標放在了灰熊隊的Pau Gasol身上,由於狼隊一直以來保留KG的意願都很強烈,KG也不願離開灰狼,因此公牛對KG的問價也就保留在了隨便問問的程度。

當然公牛也不是沒有認真過,2006年,攢夠了籌碼的他們曾經想用榜眼籤(可以選到Aldridge)+Luol Deng+Chandler交易KG,但當時狼隊仍然沒有下定決心送走Garnett,於是交易只能告吹。

到了2007年,隨著KG將被交易離隊的消息基本確定,公牛也打算重新出手,但當時的公牛犯了和太陽隊一樣的錯誤,在Kobe和湖人關係開始緊繃之後,他們急於先搶下Kobe,於是暫停了和狼隊的談判,轉而積極與湖人接觸。

然而壞事就壞事在貪心上,在與湖人的談判中,為了保留得到Kobe後追逐KG的籌碼,公牛隊十分固執地堅持不肯在交易中加入Luol Deng(甚至連Ben Gordon都想留下)。

對此,湖人老闆老Buss表示十分不解和憤怒,加上Kobe本人也反對公牛在交易中加入Luol Deng,自認為被人敲了竹槓的Buss很快叫停了交易,關閉了和公牛有關Kobe的交易談判,而此時狼隊也對公牛提出的Ben Gordon+Luol Deng+Sefolosha+Tyrus Thomas+選秀權的籌碼表示不滿意,結果公牛落得了和太陽一樣的下場。

此時,隨著時間的流逝和一些球隊的出局,交易市場上的局勢已經發生了變化,因為之前湖人和公牛活塞都談了交易Kobe且都接近完成(Kobe本人不負責的言論也起到了推波助瀾的作用),導致不少本有資格交易Kobe的球隊選擇了退出,而當公牛被Buss槍斃後,留Kobe打下賽季對湖人來說似乎也並非不可能,於是他們開始向狼隊的KG報價。

而在狼隊這邊,湖人Bynum+Odom的籌碼並不能讓他們滿意,但在以Marion為主要籌碼的三方交易崩潰之後,太陽對於是否單獨放Stoudemire交易KG表現的舉棋不定,因此狼隊的選擇其實也在變少——籃網隊願意付出Richard Jefferson+Krstic;小牛願意出Nowitzki以外隨便挑(他們也這麼追Kobe);騎士開價Larry Hughes+選秀權……但這些都不能讓狼隊滿意。

這就使得KG交易的形勢出現了新的變化,領跑交易的反而成了半路加盟的老Nelson和他的老八勇士隊。

和公牛一樣,勇士隊最開始也並不指望能搞定KG,他們初始目標是通過向上交易選秀權,儘可能的選中易建聯,但在這一計劃失敗之後,球隊總經理與山貓隊約定,將已經多餘的Jason Richardson送走交易山貓的8號秀,山貓隊則務必要選擇Nelson想要的空切機器Brandon Wright。

然而在選秀大會前,這一情況突然出現了轉機,抱著試一試心態的Mullin玩票般的對狼隊開出了Ellington+Ellis+山貓8號秀+未來首輪的條件,沒想到灰狼對此反應熱烈,並表示只要勇士拿8號秀選中Al Thornton,狼隊就可以和勇士完成交易。

但人算不如天算,也許是對於交易完成過於激動,勇士隊在和山貓的溝通中發生了問題,山貓沒有更改選秀計劃依然選擇了Wright,這就導致勇士和狼隊的談判瀕臨破產,雖然隨後Mullin急忙找到選中了Thorton的快艇希望進行交易,然而得到的卻是一臉灰,Mullin只能徒呼奈何。

而就在這個時候,塞爾提克做出了他們追逐Garnett過程中最重要的過渡交易,他們用5號秀+Delonte West+Szczerbiak的核心籌碼,從超音速換來了Ray Allen。

在當時,這個交易一度被認為是塞爾提克隊放棄折騰的信號,因為此前Ainge曾暗示並不太樂意放走Jefferson,因此5號籤一直是他們的核心交易籌碼,如果送走,意味著球隊的交易潛力耗盡。

在這種情況下,湖人之前提出的Bynum+Odom的核心籌碼對於狼隊來說終於開始顯得可愛了,不過McHale本人並不喜歡Odom的大合約,對於Bynum的潛力他也表示懷疑,因此他找來老鷹和溜馬,一起新計劃了一個四方交易。

在這筆交易中,狼隊將得到老鷹的3號籤和其他球員,溜馬得到Odom+Bynum,湖人得到KG,老鷹則拿到小O’Neal,但因為牽扯球隊過多,老鷹的一大堆老闆和溜馬的Larry Bird又都心懷鬼胎,所以最終也沒能成行,最後回到談判桌上的還是湖人和狼隊自己。

既然已經到了這樣,再拖下去也不好,那就交易吧——雖然McHale心裡不情願,但此時兩隊的球隊老闆已經深度介入了這筆交易,在狼隊老闆Taylor和Buss見面之後,雙方基本已經達成了口頭協議,Phil Jackson甚至已經得到通知,自己將在下賽季執教Kobe+KG。

但歷史如果真的按照這個結論走,我們的NBA就不是現在這個樣子了,而首先出問題的是KG本人,在KG看來,自從交易O’Neal之後,湖人的管理層近些年來表現十分蹩腳,加上Kobe和管理層對峙一整夏(要不是Kobe自己否決交易,他已經是活塞人了),很難保證之後不再出問題。

而這時,據消息人士透露,Garnett在參考了LBJ單槍匹馬殺進決賽的例子之後,認為自己在東區機會更多,而由於塞爾提克已經完成了Ray Allen的交易,因此他主動收回了所謂“不想去波士頓”的話。

但壓垮湖人的最後一根稻草卻是錢,在狼隊開始和各隊談判前,KG曾經明確表示,不管是被交易還是留在狼隊,自己絕不會接受大幅度降薪。而如果他加盟湖人又不降薪,那麼他和Kobe的總薪資將接近4400萬(而且KG薪資會比Kobe高),這對於湖人來說不是什麼好消息,因為僅靠兩個人的實力想要衝出西區也並不容易,他們需要好的幫手。

PS:KG拒絕降薪的部分原因是他在2004年奪得MVP後曾大幅度降薪(根據勞資合約,他能拿到2940萬的起薪,但為了挽留Cassell和Sprewell,他決定降薪到1600萬),結果卻毫無用處。

這一切匯聚起來之後,終於將KG推到了塞爾提克隊,加之McHale非常喜歡腳步出眾的AlJefferson,這筆交易最終以綠軍7換1達成,綠軍組成三巨頭,併成功奪冠。

Kobe則在一夏天的風波之後留在了湖人,半年後,他戲劇性的得到了Gasol助拳,完成了職業生涯的大逆轉,接著他在三年裡兩次與KG在總冠軍中碰面,兩人各勝一場。


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