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芝加哥公牛:誰道人生無再少,門前流水尚能西

(原文: Jonathan Tjarks / The Ringer)

這賽季公牛的表現超出了人們的預期。在如今這個三分球獨霸聯盟的年代,公牛卻反其道而行之,招來了Dwyane Wade、Rajon Rondo和Michael Carter-Williams。

拉斯維加斯的賭盤預測公牛本賽季的勝場數是38.5,並列東區第十,同時博彩網站Bovada顯示Fred Hoiberg最有可能成為本賽季第一個被炒的教練。在從Tim Thibodeau手中接過教鞭之後,Hoiberg始終在試圖改變球隊的節奏,看上去他們註定要經歷一年艱難的磨合期,在坎坷中掙扎前行。

但實際上他們之間卻擦出了火花,公牛開局3勝1負,球隊每百回合得分111.4分,排在NBA第三。而這其中最大的亮點就在於Wade和Jimmy Butler的三分效率。Butler生涯的三分命中率為33.1%,而這賽季場均出手4次三分的情況下命中率高達50%。而生涯三分命中率28.6%的Wade,場均出手3次,命中率也達到了41.7%。很難相信他們兩個突然進化成了高壯版的浪花兄弟,但即便是之後命中率開始下降,對公牛來說依然存在許多積極訊號。

休賽期對Butler和Wade能否相容的種種擔憂似乎掩蓋了一個事實,那就是他們可都屬於NBA最好的側翼球員之列。27歲的Butler正值生涯巔峰,身體素質勁爆異常。他的突破無需大量空間,不懼身體對抗。一旦被他突到籃下,對手能做的就只剩犯規了,他這賽季場均罰球7.5次,創職業生涯新高。

儘管2015年後的公牛幾乎快要淡出人們的視線,但那個賽季的季後賽Butler確實讓LeBron James成為地球人了,那年James在季後賽其他三輪的系列賽場均得31.7分,命中率為42.5%,但與公牛的系列賽場均被限制在26.2分,命中率39.9%。聯盟中能一對一抗住James的人可沒幾個,而Butler正是其中之一。

Wade在同位置上也基本都是錯位,從上賽季季後賽可以看出他的油箱裡還是有不少油的。季後賽Wade場均21.4分,5.6個籃板以及4.3個助攻,命中率為46.9%,帶領著缺兵少將的熱火戰到了次輪的搶七大戰,而且還經常是全場表現最佳的球員。

雖然34歲的他爆發力已大不如前,但他在場上打得非常聰明,他很清楚自己在場上的位置以及完成進攻所需要的空間。6尺11的臂展使得他可以對位比他更高大的球員,在手感欠佳時也照樣能在其他方面做出貢獻。

對公牛而言,在比賽的任何時刻,不論是在單打、擋拆還是在禁區,Wade和Butler都能給自己或是隊友創造得分機會。雖然Wade和Butler會一起上場,需要遷就彼此的打球方式,但同樣有著大量的單獨帶隊時間。這賽季Wade已經有75分鐘的上場時間是沒有Butler的,而Butler也有52分鐘的上場時間是沒有Wade的。Hoiberg在他倆的上場時間的分配和陣容的輪轉上做得非常不錯,確保了在場上時刻都至少有一人帶隊,這樣他就能讓一些上場時間受限的球員發揮出最大功效。

Hoiberg通常會在首節中段將Nikola Mirotic和Doug McDermott換上場,他們能給球隊拉開場上空間。據數據統計,Mirotic每36分鐘上場時間裡出手8.1次三分,而McDermott則為4.9次。不論Wade和Butler的投籃命中率是否會回歸本初,公牛整個賽季都會有Mirotic和McDermott的三分火力支持,而且他們兩人都有能力在面對貼身防守的情況下從各個不同角度命中距離籃。Hoiberg給他們的機會似乎激發了他們的潛能,讓他們打出了最佳狀態。兩人都才二十四五歲,處在NBA生涯的第三個賽季,因此這種進攻端的漲球有可能會成為他們的新常態,尤其當球能夠不斷轉移時更是如此。

Taj Gibson和Cristiano Felicio兩人是公牛陣容的黏合劑,這賽季他們註定要淡出聚光燈了。Gibson是這幾年公牛陣中最完美的大個球員了,Joakim Noah和Pau Gasol的離開給了他機會證明這一點。他在擋拆後外切的表現很不錯,既能在外線投籃也能在內線得分,而且防守也是能裡能外。Felicio是公牛上賽季從巴西籤來的落選秀,這個身高6尺10體重275磅的「移動保齡球」也給了人不少驚喜。他是個可靠的陣地防守球員,腳步移動快,在防擋拆時能拉出去給對方持球人製造麻煩。絕大多數比賽裡,Hoiberg都會將他們其中之一作為轉換防守中的箭頭留在場上,這賽季他們也在這方面改善了很多。

這支公牛有兩位精英得分手,兩位全面的前場射手,還有兩位運動力出色的大個子。整場比賽中可以根據場上情況任意將他們進行組合排列。球隊各類天賦所組成的陣容深度,讓Hoiberg在安排輪轉時能夠更加靈活多變。這甚至都還沒將球隊板凳末端的潛力股考慮在內,尤其是Bobby Portis和Denzel Valentine。傷病問題有時是無法避免的,他們的存在也讓球隊能夠承受部分風險。

這些年來芝加哥公牛是第一次打出了風生水起的感覺,球隊打出了自己的優勢。他們不斷衝擊進攻籃板,場均搶下佔總籃板的33.7%的近15個進攻籃板,冠絕全聯盟。而且他們還在防守端施加壓力,不斷移動球,擴張外線並減少了失誤,做到了Hoiberg執教第一年裡沒做好的這些方面。

公牛這賽季打得更輕鬆了,但是自古有得必有失。Derrick Rose和Pau Gasol在離開後表現很不錯。Rose和Gasol在生涯早期都是NBA最好的球員之一,儘管這幾年表現有所下滑,但都仍舊把自己當成全明星球員。不過他們離開之後,公牛確實少了些東西。Rose不願意加快節奏,總是一味地去攻擊籃框卻不怎麼造犯規;而Gasol需要球權,堵塞了進攻端,而且他不怎麼防守。對於本賽季公牛最讓人擔心的投籃方面,貌似他們倆也幫不上多大忙。送走他們兩人意味著在進攻端少了兩個停球者;而在防守端,公牛也能用那些能防多個位置的球員排出更全面的陣容。

不過現在鼓吹公牛的成績還為時過早了些,況且這也得益於開賽的輕鬆賽程安排。他們開賽第一場的對手是處於背靠背第二場的塞爾提克,然後依次擊敗了溜馬和籃網,這兩支球隊目前看上去都不太穩定。之後在和塞爾提克的第二次交鋒中敗下陣來,而且這一次塞爾提克陣中沒有Al Horford和Jae Crowder(在這場比賽的第二節時腳踝嚴重扭傷)。按照賽程球隊需要好幾周才能與聯盟其他各分區交鋒,而等到11月中旬公牛開啟西海岸之旅連續對上拓荒者、爵士和快艇時,我們就能更好地看出他們能否與聯盟最好的那些球隊相抗衡了。

公牛的打法需要耗費大量的體力,而這一點可能會隨著賽季的深入而出現下降——尤其是Wade,他在過去的五個賽季裡只有一個賽季打了70場以上的例行賽。對公牛而言沒有多少犯錯的餘地,尤其是如果目前的高投籃命中率即將回落的話。

這其中最重要的就是Rajon Rondo的發揮,在過去的幾個賽季裡他的乾貨是「三巨頭」中最少的,而且開賽四場以來他的投籃命中率也是三人中最差的。三巨頭是個相當可笑的稱號,就像Steve Martin的喜劇片「神勇三蛟龍」一樣,該影片講述了三個大齡演員以為他們是去拍電影扮演槍戰的角色,不料卻真槍實彈的打了起來的故事。Wade和Butler至少是真正的明星球員,任何有他們在的球隊在季後賽中都不會容易出局。

隨著賽季的深入,公牛還有許多問題值得擔心。但是單單有這兩個人的存在就能讓公牛最終的成績超出預期了,畢竟他們處在除騎士之外平淡無奇的東區。

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