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闊步向前的暴龍,挑落騎士衝出東區?

(作者:Vivek Jacob / BBALLBREAKDOWN )

上個賽季多倫多暴龍打出了隊史最佳戰績,在連續兩個賽季首輪出局後,他們一口氣殺入了東區決賽。

和眾多東區球隊一樣,決定他們上限的不是別人,是LeBron James。

新賽季,暴龍並沒有針對克里夫蘭騎士進行人員調整,他們大致保留了原有的核心陣容。

在休賽期暴龍沒有太多運作,很多人都對此提出了質疑。但暴龍對他們的陣容充滿了信心,實際上,過去幾年暴龍一直沒有發生大的變化,而他們的實力卻一直在穩步提升。和很多朝令夕改的球隊不同,暴龍有著明確的建設方針和目標。

他們相信自己的實力。這一點,在DeMar DeRozan身上體現得尤為明顯。

隨著休賽期以一份5年1億3900萬的大合約正式和球隊續約,暴龍的未來正式交到了DeRozan的手上。很多人都認為DeRozan配不上這份合約。但事實是這名27歲的後衛正處於運動生涯的巔峰階段,他每個賽季都在進步。在美國國家隊,他從另外11名頂尖的隊友身上學到了很多。

目前這名來自康普頓的球員以場均33.3分的表現領先得分榜。然而,根據運動畫刊的統計,大部分球迷都認為DeRozan開季以來的瘋狂表現不過是曇花一現,DeRozan沒有得到應有的尊重。毫無疑問,DeRozan已經取代Damian Lillard,成為聯盟中最被低估的超級巨星,沒有之一。

這很好理解,畢竟這是一個所有人都擁抱三分球的年代,而DeRozan還是固執地選擇低效率的中距離投籃並用他爐火純青的腳步玩弄著年輕球員們。是的,在大部分人眼中DeRozan是一個「怪胎」、一個不識時務的頑固派,所以他才會受到鋪天蓋地的批評。

即便DeRozan如今狀態火熱,人們還是不願意認可他的能力,他們還是會說DeRozan不可能延續這樣的手感。儘管投籃進步的Kemba Walker和突破更加犀利的Lillard都得到了人們的稱讚,但一提到DeRozan,一個普遍的觀點卻是他遲早會回歸「常態」。

也許這個觀點是錯的,也許目前的DeRozan只是個「半成品」,也許Kobe門徒、Jordan二世這樣的字眼才能夠形容完全體的DeRozan。在難度為地獄級的背靠背對上騎士和勇士的比賽中,DeRozan場均砍下30分,6個籃板以及4次助攻,他甚至還投進了三個三分!!!

那麼DeRozan的表現對暴龍來說又意味著什麼呢?

表面看起來他們兩戰皆負,但他們兩場加起來也只輸了10分而已。要知道他們上賽季在速貸中心的四場比賽(一場例行賽、三場季後賽)加起來一共輸掉了110分之多,如今他們已經能夠在James的主場和騎士糾纏到最後時刻了,這樣的感覺應該不錯。暴龍隊員們應該相信自己的實力。

雖然暴龍的實力仍然低騎士一檔,但無人可擋的「中距離之王」讓球隊看到了希望,他正在幫助球隊縮小和騎士的差距。

開賽以來暴龍的表現有目共睹:他們有著聯盟第二的進攻效率,三分也愈加出色。在前九場比賽中他們的三分命中率只有29%,但隨後他們調整了狀態,命中了最近54次出手中的23個(42.6%的命中率)。對他們來說得分不是問題。儘管暴龍陣中並沒有聯盟數一數二的球員,他們還是展現出了統治級的攻擊力。

何況這樣的攻擊力是建立在他們沒有充分利用球隊的中鋒Jonas Valanciunas的前提下。在如今小球盛行的風氣下,暴龍不可能最大化Valanciunas的價值:如果把他放在場上,對手便會利用他的弱點打擋拆,Valanciunas對此束手無策。 DeRozan在進攻端的強勢表現使得立陶宛大個的戰術地位更加弱化,不過多倫多人還是明白物盡其用、人盡其才的道理的,他們可以通過交易Valanciunas來彌補球隊的不足。

目前暴龍的防守籃板率排在第26位,二次得分排在第21位。而上賽季,他們這兩項數據分別排在第7和第8。另外,他們在禁區內失分排在第19,上賽季他們排在第4。是不是有點懷念Bismack Biyombo了?

的確,暴龍急需一個運動能力出色的內線。如果能來一個全明星是再好不過了,前提是球隊得拿一些球員交換。在賽季開始前球隊並沒有預料到會出現這樣的狀況,現在他們得抓緊時間了。

Nerlens Noel似乎是個一勞永逸的選擇,從技術特點上來看健康的Noel正是暴龍所需要的內線:一個運動能力出色的中鋒,可以防守LeBron James、Kevin Love和Klay Thompson中的任何一人。但是,由於大帝Joel Embiid的存在,76人肯定看不上Valanciunas,如果想完成這筆交易勢必得有第三方參與。

仰望星空、腳踏實地,這就是暴龍崛起的祕訣。上賽季季後賽的經歷讓暴龍明白了統治級得分手的重要性,眼下的DeRozan完全符合條件。正如前文所說,決定他們上限的還是皇帝LeBron。但隨著暴龍正在縮小和騎士的差距,他們看到了改朝換代的希望。

正是因為始終堅持球隊的建設方針,暴龍取得了今天的成績。但他們要做好心理準備,接下來的道路將更加艱難。如果他們想更進一步的話,制服組得牢記維持現狀是遠遠不夠的。

何時蛻變?且聽龍吟。

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