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【考古系】MJ、T-Mac、Iverson、LBJ 等職業籃球場外的跨界故事

Michael Jordan,作為毫無爭議的籃球之神,最傳奇的經歷,莫過於巔峰退休,復出又拿下三連霸。第一次退休去打棒球,也是經常為人津津樂道的話題。Jordan的棒球水平到底如何?他打的又是什麼級別的聯賽?除了Jordan,還有哪些NBA球員玩過跨界?他們又達到過什麼水平?

Jordan加盟的第一支棒球隊伯明翰男爵,是隸屬於芝加哥白襪的AA級小聯盟球隊。而白襪的大老闆,和公牛隊老闆正好是同一位,Jerry Reinsdorf。

Reinsdorf從一開始就明白,30歲便退休的Jordan不可能就此遠離籃球,他早晚會回來。但眼下的棒球夢,還是得幫他先圓了,同時也撫慰下Jordan失去父親的內心。另一方面,他並未和Jordan討論過剩餘合約買斷事宜,以便Jordan一旦復出,仍將回到公牛隊。您要玩票要圓夢,老闆給你搭臺子鋪路;某天你要復出,怎麼也不能落跑不是?Jordan後來的選擇果然如老闆所願,又一個三連霸到手。

那麼Jordan的棒球水準到底有多高呢?MLB下屬的最高級別小聯盟是AAA級,可類比NBDL;Jordan效力的AA級,水平更低一些。整個1994賽季,Jordan代表男爵隊出場127次,擊出88記安打,包括21記長打,3支全壘打,114次被三振,共計51個打點,打擊率0.202。

這是什麼概念呢?簡單點說,50個打點和0.2的打擊率,是一個合格球員的底限,而3支全壘打則是不合格。也就是說,即便在AA級小聯盟,Jordan充其量也只是勉強混口飯吃的水平。平時安坐板凳末端,要給隊內大佬端茶送水,隨時有下崗的危險——考慮到他已經31歲了。當然,如果他不叫做Michael·Jordan的話。

但世界運轉的法則從來都不只有一套。這些情景是統統不可能在Jordan身上出現的,因為他是Jordan。時間回撥到1994年春天,Jordan加入了白襪隊的訓練營,連大聯盟球隊的上上下下表示,球隊訓練從沒被如此眾多群眾圍觀過。

白襪隊主力游擊手Ozzie Guillen就公開抱怨過攝影師,給隊內再大牌的球員拍定妝照最多四張,卻給Jordan一口氣拍了45張。場邊觀眾更是如此,只要輪到Jordan出場,立刻山呼海嘯,至於他的表現如何,似乎沒人關心。而哪怕球隊王牌射手出場,也只有在投出精彩好球時,出現稀稀拉拉的掌聲。

也有人表示,自從Jordan加盟,很多記者、球迷,甚至隊內球員,關注點都越來越不在球隊的訓練上,成天沉浸在「Jordan在我身邊」的追星氣氛中。生性好賭的Jordan又經常在訓練比賽之餘帶著一幫小年輕玩上兩把,導致隊內老人對他不是很看得慣。

還記得《怪物奇兵》開頭的情節嗎?輪到Jordan擊打時,身後對方的捕手居然在指導Jordan如何打射手的來球,只為換得賽後Jordan的簽名合照。在對手如此臥底的情況下,Jordan依然被三振出局,臨下場時對方捕手還勸慰他別灰心,順便提醒他賽後合影留念。而現實中Jordan的棒球生涯,雖不中亦不遠矣。

到了春季訓練營結束,Jordan不出意外未能入選白襪的一線陣容,而是下放到了男爵隊,月薪850,外加每天16美元餐費。但Jordan並未經常搞特殊化,粗茶淡飯一樣下嚥。唯一讓Jordan不滿意的,是球隊那輛破破爛爛的大巴車。於是Jordan自掏腰包為球隊租下一輛配有汽車電視的豪華大巴。

PS:Jordan之所以對老爺車如此介意,跟父親的遭遇有不小的關係。詹姆斯·Jordan正是半夜裡車子無法發動,臨時靠在路邊打盹,因而被兩名閒雜人員瞄上,最終慘遭不幸。

對年薪普遍不過幾千幾萬美金的隊友們,Jordan的大方不止於此。除了長期包租的大巴,打客場時Jordan也會自費為球隊訂高檔酒店。另有一次,Jordan為當地車商拍了一支廣告後獲贈一輛野馬,他轉手就讓隊內的年輕人們拿去輪流開著兜風了

隊內的替補捕手努涅是多明尼加人,英語水平欠佳。Jordan不僅抽出閒暇時間為其補習,甚至用每次懸賞100美元的方式促進其儘快掌握各類棒球術語。

眾所周知,一場大停擺之後,Jordan第二次離開了NBA。巧合的是,他這段復出經歷的開端,恰好是另一場停擺引發的。1994年8月12日,MLB開始了史上最嚴重的罷工,直到次年4月2日才結束,歷時232天。這次停擺讓MLB大傷元氣,球迷數量銳減,棒球在全美的熱度也就此被籃球反超,直到如今也沒恢復榮光。

作為其下屬小聯盟球隊,伯明翰男爵也陷入停工。Jordan在亞利桑那秋季加盟了的斯科特斯戴爾蠍子隊打了些比賽(性質類似夏季聯賽,只允許MLB球齡不滿一年的球員參加),依然表現平平。

別小看了蠍子隊。除了Jordan,前NFL全明星球員蒂姆·泰伯(Tim Tebow)在2016年也在這支不起眼的小球隊玩過票。球隊名將甚至包括了業內大拿。效力洋基20載的傳奇巨星德里克·基特(Derek Jeter)在進入大聯盟之前,也在此歷練升級。巧合的是,時間也是1994年。

MLB球員罷工期間,Jordan蔘與了兩件於籃球相關的大事:8月參加了Pippen組織的慈善賽並得到全場最高分;11月,出席了公牛新主場——聯合中心球館的落成儀式,以及為球館門口自己的銅像揭幕。回歸籃壇的種子,也在那時播撒在了Jordan的心裡。

終於在1995年3月10日,眼見MLB停擺結束遙遙無期,進行了一週春訓卻依然是無盡的等待,Jordan宣佈結束棒球生涯。八天後,穿著I’m back的T恤,飛人開啟了體育史上最傳奇的復出之旅。

作為曾經的Jordan接班人之一,T-Mac把偶像的副業也身體力行地實踐了一把。2013年品嚐到總冠軍賽失利的苦澀後,T-Mac正式告別了籃球場。來年T-Mac宣佈,將步Jordan後塵,追逐兒時的棒球夢。他選擇的是獨立小聯盟的糖地蚊子隊,成為了一名射手。

可惜,T-Mac的棒球水平,甚至比Jordan更拙計。即便如此,憑著NBA奠定的巨星地位,T-Mac居然還混到了這個小聯盟全明星先發,並有一次三振的高光表現。賽後,T-Mac宣佈退出棒球界。比起仍兢兢業業訓練並參賽一個賽季的Jordan,T-Mac的玩票性質更明顯。

2001年NFL選秀大會,出生於弗吉尼亞新港,來自弗吉尼亞理工的黑人明星四分衛Michael Vick被第一個選中。當記者問他是否是來自新港最出色的四分衛時,這位新科狀元回答道,新港走出來的最出色的四分衛不在NFL,他是NBA的MVP。

沒錯,這位四屆全明星口中的比他更出色的四分衛,正是當年正值生涯巔峰的Allen·Iverson。在Bethel高中,Iverson不但是籃球隊的核心控衛,同時在美式足球隊中任主力四分衛,同時還能客串跑衛,回攻守甚至防守組安全衛。

高三那年,Iverson雙線作戰,分別帶領校隊奪取籃球和美式足球州冠軍,並獲得美聯社當年的最佳高中生——籃球和美式足球,史無前例。令人遺憾的是,隨後Iverson就因被捲入一場涉及種族的鬥毆,被判入獄。儘管四個月後便因證據不足被釋放,Iverson只能在充滿問題學生的Richard Milburn高中完成最後一年學業。

24.雖然大學階段出於傷病考慮放棄了美式足球,答案毫無疑問是一位學生時代的雙料球星。也許正是經過美式足球的錘鍊,造就了這位小個子超強的耐操度。八個賽季出場時間領先全聯盟,生涯場均41分鐘,季後賽場均更是超過45分鐘,堪稱現代籃球的「天文數字」。

Lebron James是另一位學生時代美式足球和籃球雙修的。在聖文森特-聖瑪麗高中,小皇帝一年級時在校美式足球隊擔任過四分衛,二年級改打外接手。也許他卓絕的視野和長傳,以及歷史級的下快攻終結能力,正是那兩年分別打下的基礎。

NBA最成功的的跨界人士,要屬塞爾提克名將Danny Ainge。1977年被多倫多藍雀隊選中,1979年還在讀大學便代表藍雀在大聯盟出場,並維持了三個賽季。Ainge主要司職二壘手,可客串三壘手和外野手。至今,他還保持著藍雀最年輕的全壘打紀錄。

不同於NBA,絕大多數職棒聯盟的球員,都是從小聯盟一步步往上歷練,最終升到大聯盟球隊,平步青雲者甚少。哪怕有時貴為狀元,終身都無法在大聯盟一展身手。Ainge20歲就能在大聯盟出場,不可謂不天賦異稟。

1981年被塞隊選中後,塞隊通過法律訴訟買斷了藍雀的合約。Ainge也自感在棒球界難以尋求新的突破,決定轉行籃球,最終成為Bird身邊的好助手,也讓如今的聯盟多了一位頂尖的經理人。

NBA球員玩跨界很難,除了籃球運動員和其他運動的體型和素質要求差異較大外,很重要的一個原因是賽程的衝突。MLB的例行賽從每年3月到9月,世界系列賽11月結束;NFL則是例行賽從9月到年末或元旦前後,超級盃2月初。可以看到,棒球和美式足球的賽程重疊是最少的。這樣的賽程安排,也造就了北美體育史上最傑出的跨界明星。

2013年ESPN發起了一次球迷票選,在最偉大運動員的投票中,Jordan以25.6%的得票率屈居第二。第一名拿到了35.5%的巨大優勢,他不是阿里,不是貝利,而是個大家並不那麼熟悉的名字——鮑-傑克遜(Bo Jackson),北美職業體育界唯一兩棲全明星。

鮑從高中時代便是全美矚目的雙棲明星,1982年他被MLB洋基隊選中,1986年則成為NFL選秀狀元並很快成為全明星,之後他一直同時保持參加棒球美式足球兩個聯賽,直到1991年才因為腿傷放棄美式足球專心打棒球。

91年NBC出品了一部13集動畫片ProStars,講述的是三位運動巨星作為超級英雄打擊犯罪的故事。當時炙手可熱的鮑正是主角之一,而另兩位主角——Jordan和Wayne Gretzk,分別是各自領域絕對的GOAT(greatest of all time縮寫)級人物。雙料全明星的火熱,在當年可見一斑。

分開看鮑在美式足球界和棒球界的成就,其實都只達到邊緣全明星,在聯盟歷史上只比過客醒目一點。但他卻達成了所有玩跨界的人中最高成就——在不同的職業大聯盟入選全明星。正是憑著這一點,他在北美體育圈成為了傳奇程度堪比Jordan的巨星。平心而論,他的成就算不上偉大,但可複製性基本上是歷史最困難那一檔了。


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