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教練兄弟情深,灰熊克服困難,往前進步!

明尼阿波利斯——Mike Conley和Marc Gasol已經一起在曼菲斯度過了九年時光,他們之間的關係比任何NBA隊友之間的聯絡都更穩固。這就是灰熊所具有特徵的基礎。

這是一份建立在信任,尊重和一大堆的玩笑之上的友誼。他倆幾乎每天都會見面,但Conley知道,他倆都對去年夏天來到曼菲斯的兩位新教練一無所知。

David Fizdale和J.B. Bickerstaff相熟已經20年了,這是他倆第一次在同一支NBA球隊裡工作。但他們用默契的配合解除了這支充滿老兵的球隊對新面孔到來的陌生感。

「他們比我和Marc關係更差,」Conley說,「我和Marc彼此還會冷靜一點,但他們總是比我們更激動。」

這對外向又有魅力的搭檔幫助灰熊在困難重重的西區依舊排名前列。在Tony Allen,Conley,Chandler Parsons之前因傷缺戰的情況下,33勝23負[譯註]的曼菲斯僅以一個勝場之差落後於西區排名第四的猶他。

[譯註:本文發於2017年2月11日。]

「在這支球隊裡我把他視作另一名總教練,」Fizdale在面對The Associated Press的採訪中這麼談及Bickerstaff。「在這裡他說的話很有分量。訓練中他比任何一個助教都說的多。我給了他這樣的許可權來讓這樣跟球員交流。很多時候,在很多的方式上,我把他視作我的聯合總教練。而不是把他看作我的助理教練。」

好像是意識到了有點誇獎過頭了,他開了個玩笑。

「有時候我也會讓他呆在他的位置上,」他說,「讓他明白我是誰。」

他們兩個人是通過Bickerstaff的父親相識的——長期執教NBA的教練Bernie Bickerstaff。Fizdale在聖地牙哥大學打球時,他與老Bickerstaff是校友。

「他父親總是不輕易讓我和他兒子一起出去閒逛,」Fizdale開玩笑說。

Fizdale和Bickerstaff曾一起在拉斯維加斯參與由Tim Grgurich舉行的訓練營,而今這個訓練營成了訓練具有NBA級別天賦球員的重要場所。他們最終一起在這個訓練營開始執教,而且似乎總是傾向於帶著彼此的球員朝著同一個籃筐進行訓練。

「那是最接近兄弟的情誼,」42歲的Fizdale說道,「當我們出去閒逛,我們就會意識到彼此是這麼的相似,就好像從此成了兄弟那般。」

當他們在執教之路上一路探索時,他們約定:第一個當上總教練的人要把對方帶到自己這邊來。

37歲的Bickerstaff贏了,但是完全不是在計劃之中的。他在賽季中期暫時接手了混亂的火箭隊,彼時Kevin McHale被球隊解僱。Fizdale雖然無法加入Bickerstaff在火箭的隊伍中,但他會在遠處看球隊的比賽,並且通過資訊和電話不斷聯絡他的老朋友。

「你不用老是想著找誰出來幫助。在那樣的時候,會有人站出來幫你。」Bickerstaff說,「我們之間友誼中最重要的一部分是彼此尊重。這些從來都不是批評。這也從來都不關於我自己。而是,‘你做的真是愚蠢。而這是為什麼看上去很蠢的原因。你明白了就會變得更好’

「你知道了?原來這是愚蠢的。謝謝啦!我會從中吸取教訓的。這就是我們交流的方式。」

身為Erik Spoelstra在那支星光熠熠的邁阿密熱火裡的重要助教,Fizdale在隨隊四進總冠軍賽奪下兩連冠的同時,錯過了很多次擔任總教練的機會。他說看到自己的兄弟獲得了這樣的他,促使他重新燃起了對總教練職位的追求。

「我為他能處理這樣的局面而感到自豪,」Fizdale說,「這就好像是有動力的火苗在我內心點燃,告訴我,‘我們應該在這時候去找尋擔任總教練的機會了,去領導我們自己的隊伍了。’」

當Dave Joerger和灰熊在五月份突然分手之後,Fizdale將會面對接管一支由堅韌的核心——Conley,Gasol,Zach Randolph和Tony Allen——組成的球隊。從某個角度上來說,Fizdale面對著艱鉅的任務,他也知道自己需要什麼。

「當我知道我很有機會拿下這分工作時,我們就已經談過了,」Fizdale說,「他知道這次簽約,在他遇到困難之後我依然迎難而上。但如果沒有他,我沒辦法做這份工作。」

Bickerstaff在火箭第一次獲得這樣的機會時感到非常高興,雖然後來糟糕的環境並沒有讓他的才能得以發揮作用。當他長久以來的朋友得到了這一夢寐以求的機會時,這也是Bickerstaff確實需要的。

「這份工作對我,對於和我們一起工作的人,一起在這裡的夥計來說,都像是一個全新的開始,」Bickerstaff說,「它已經遠遠超出了我的期待。因為我和Fizdale之間以及(助教)斯瑪特的友誼,之前我有著很高的期望。」

雖然週五晚上遭遇了總比分失利,但這個賽季曼菲斯對強大的金州勇士的戰績依然2-1領先。球隊的防守效率聯盟第四,絞殺&研磨般的精神依然還在。球隊的新教練正在被球員慢慢的接受。

「當有新面孔出現的時候,你要把對老朋友的信任同樣對待新朋友時,這不會是一個簡單的過程。」Conley說,「但是如果你的教練有過這麼好的背景,有這麼好的文化修養,還有像Bickerstaff那樣的豐富經歷時,你會發現由他們來領導我們,展示出我們能做的新的方式時,是一種多麼令人難以置信的經歷。」

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