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[精品譯文] 76人為什麼不擔心Robert Covington的投籃命中率?

NBA裡面發生著各種令人匪夷所思、難以置信的事情,其中有一些就經常是從費城那裡傳出——Jahlil Okafor連續的不上場、Nik Stauskas客串球隊的控球後衛、以及Joel Embiid在推特上面發的所有內容,但最讓人費解的莫過於Robert Covington本賽季糟糕的遠距離投籃。

(文:2017年1月10日)

Covington在他整個成年生涯裡都是一個有效的定點投籃威脅,其中在四年的大學生涯裡,他的三分命中率高達42.2%,在過去的兩個賽季裡,他是至少投出300個三分球的13名球員之一。但他有可能是本賽季聯盟表現最差的擁有大量空位投籃的外線射手,所以經常可以聽到那些眾所周知沒有耐心的球迷對他發出陣陣的噓聲。

然而,我們通過近距離觀察了Covington的技術以及情況以後,可以發現這些球迷的擔心是沒有必要的。當然,76隊也並沒有對他的情況有所擔憂。

「他的狀態確實有點低迷,但我認為最好的擺脫方法就是去投籃,」費城的總教練Brett Brown說道。「迎著挑戰去投籃,不要去理會那些所謂的質疑,儘管去投籃就是了。」這就是他所做的事情,而這也是我想從他的進攻中獲得的東西。」

Covington的外線投籃究竟出了什麼問題?有人認為他那非常糟糕的28.2%的三分命中率是因為76人隊前場的擁擠。在上賽季用了將近四分之三的時間在場上擔任小球陣容的大前鋒之後,Covington在2016-17賽季被限制在了側翼位置,在Embiid身邊只有場均7分鐘的時間擔任大前鋒這個角色。

當對手的防守注意力都集中在賽季最佳新秀大熱門的身上時,Covington可以獲得了大量的空位投籃。這樣的話,他就成為了76人隊名單中唯一沒有經常變動的球員,而不需要和Nerlens Noel、Okafor、Dario Saric、Ersan Ilyasova以及Richaun Holmes這些球員競爭上場時間。

事實是這樣的,本賽季Covington有47.2%的三分球都是在沒有防守者在他4尺以內的情況下投出的,這實際上比上賽季還多。所以並不是Covington在小前鋒這一位置上得不到空位投籃,而是他投丟了很多空位球。

雖然如此,Brown表示他對此並不擔心。

「事實上我想讓他多投籃,」他說。「我希望他能理解好的投籃與偉大的投籃之間的區別,但我更希望的是當他有空位的時候能夠接球就投。」

像Brown一樣,隊友們都在Covington耳邊,安撫著這個男人可以理解的脆弱的心靈,因為他沒有表現得像之前那樣出色。他們都知道他對於這個特別的球隊來說有多麼重要,球隊正準備圍繞著一個低位怪獸和本屆狀元Ben Simmons來建隊,然而Simmons的主要弱點是缺乏跳投能力(Covington可以彌補這個缺點,同時又不佔據場上的空間)。

這些傢伙(大帝和Simmons)需要空間來發揮他們最好的作用,當Covington表現出最好狀態時,他就可以給他們拉開這樣的空間。

「他最近沒有怎麼投籃,但我已經告訴他要保持投籃,」Embiid表示,「當他們兩個人包夾我的時候,我就會傳球,只要保持投籃就行了,我不在意你是否會把球投丟。」

當你不僅僅通過投籃得分來影響比賽的時候。Photo by Bob DeChiara-USA TODAY Sports

儘管Covington投丟了一些球,但對手的防守並沒有對他放鬆,至少目前沒有。現在,他在場上仍然可以拉開空間,多虧了他那來之不易的名聲,因為聯盟裡的教練在聽到對他在質疑聲音時,都給予了他不錯的評價。

「我不會在乎他的投籃命中率是多少,」 波士頓塞爾提克總教練Brad Stevens在上週五晚上Covington三分球3投2中的那場比賽之前對其作了簡單評價,「在以前對上我們的比賽中,那個傢伙曾經試過連續命中了5個球,所以你可以完全忽略他的投籃命中率。」

Covington回應了這一觀點,當他與Embiid、Ilyasova共同在場的時候,費城76人隊的得分全隊最高並超過了對手45分——這是解決76人隊場上空間擁擠問題的最好辦法。

「很多防守對於我來說都是一樣的,因為在任何時候我都可以使自己興奮起來,然後這可以改變我們整體的進攻,」他表示說。

Covington的身高有6尺9吋並且可以在場上防守多個位置,他並不是Troy Daniels或者Steve Novak那種單純的接球就投的球員,這類球員的全部影響力都可以通過調整防守來消滅。他在其他方面有很大的貢獻,這促使Brown把他留在場上,儘管他的投籃熱圖目前看起來像一個打爛的番茄醬瓶。

這個聯盟重視那些全能的防守者,他們可以在場上換防多個人的同時不讓對手輕鬆運球,Covington就是其中一個典範。他的本能難得地與身體天賦相匹配,使得他可以防守各種身高與體型的主要得分手。

「當你研究一下防守效率的排名,你會發現他總是可以在聯盟所有的小前鋒裡排在前2-4位,」Brown說道。「我幾乎可以在這裡停下來說這就是他的價值,他的防守非常積極,所以他對我們來說是很有價值的,並且他真的是一個罕見的球員,因為我們縱觀NBA籃球的發展,這種具有兩面性的球員是很難得的。

沒有人注意Covington逐步地把自己變成優秀的鋒線防守者,但他不可否認就是這樣的球員,一個可以在場上給予球隊提供無限幫助的球員。這名26歲的球員在避開對方球員掩護以及干擾對方球員跳投上做得非常出色,他真的像在戰鬥一樣。

Covington同樣引領整個聯盟的轉變,這種轉變可能是外線球員的剋星,他使得明尼蘇達的鋒線搖擺人Andrew Wiggins交出了15投僅2中的投籃表現,同樣在三天之後,他又成功地限制了波士頓塞爾提克隊中越來越無人能擋的控衛Isaiah Thomas的速度。

「我不知道小Thomas在我防守之下得了多少分,」後來Covington說道。「但有很多次我的身高和手臂確實幹擾到他了並使他感到不舒服‧‧‧我知道我需要防守每個球隊裡最好的球員,我就是想擔任這樣的角色,為球隊貢獻我的一切,並繼續令其他球員的進攻變得困難。」

看一下他的生涯數據,你很難想像Covington的投籃最終並沒有開始下降。一旦他們兌現了天賦,那些噓聲就會隨之消失,而圍繞著他的討論就會變得更有意義:這個球員究竟值多少錢?

在這個過程中罕見的天才得到了成功的進化,Covington已悄然成為一個可靠的NBA球員。目前,他只是球隊裡面年薪排名第13位的球員,而費城幾乎已經確定了會匹配他在2017-18賽季僅僅108萬美金的白菜價合約。

然而,再過一個賽季之後Covington就會變成自由球員,那時他很有可能會得到一份8000萬美金的合約。正如Brown教練所言,像Covington那樣具有防守多功能性的球員,他們的價值是可以獲得很多投籃機會。

「無論我能否獲得很好的空位,我都會保持投籃,」Covington表示。「即使上一個球你沒有投進,你也不能氣餒。你心裡面必須有這樣的信念,下一個球會投進的。」

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