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不上不下!奪冠後陰影籠罩,六年間被無數大牌拒絕,達拉斯還能穩定多久?

達拉斯小牛隊的球員們將在一個有些陌生的地方度過他們的季後賽時光了,因為他們已經徹底告別了西區前八的位置。

從2000-01賽季開始,過去的17個賽季裡,牛仔們僅僅兩次錯過了季後賽,穩定幾乎成為了他們的代名詞。然而在今年4月,他們卻只能「無所事事」地待在家裡看電視,看著其他球隊在季後賽舞臺上拼殺。球隊今夏的目標已經不再是保持穩定,而是如何才能儘快重回強隊之列。

儘管擁有著聯盟最人盡皆知的有錢老闆,Mark Cuban的金字招牌卻並有為球隊帶來什麼像樣的大牌球員。相比於17年裡球隊的卓越戰績,他們在休賽期自由市場上的表現卻差得離譜。沒人知道球員們在選擇新東家時都繞開達拉斯的原因,但球隊的確在2011年奪冠之後的這幾年裡連連退步。

2011年夏天,他們放棄了從長遠眼光上讓球隊始終保持在精英水準的計劃,轉而開始投資即戰力更強的老兵,目標就是衛冕。

從表面上看,達拉斯人的確擁有了一套不錯的陣容。未來的名人堂大前鋒Dirk Nowitzki仍然處於巔峰狀態,他剛剛在奪冠的季後賽中打出了生涯代表作的表現。球隊也為了圍繞德國戰車打造爭冠陣容而花費了大把鈔票,超過奢侈稅自然是不在話下。老將Tyson Chandler、DeShawn Stevenson和J.J Barea離開了,其中年過30的Chandler作為球隊防守核心拿到了不小的合約,小牛猶豫再三還是放棄了這位存在著傷病隱患的老將。小牛招來了Lamar Odom、Vince Carter和Brandan Wright幾位即戰力。Carter的表現令人欽佩,Odom則自始至終都在掙扎,至於Wright,他在那個停擺縮水賽季一上來就缺席了20場比賽。

到了2012年夏天,小牛爭冠團隊的功臣只剩下德佬和Marion了。Terry和Kidd兩位1號位老將紛紛離開,球隊將目標鎖定在了屆時的全明星控衛Deron Williams身上,期待著他和Nowitzki的內外搭配可以幫助球隊吸引更多自由球員,進而繼續保留衝冠實力。然而事與願違,Williams投奔布魯克林籃網,留給小牛的只剩一些不上不下的球員。

接下來的那個賽季,小牛無緣季後賽,那是他們在過去17年裡第一次在例行賽結束自己的征程。

2013年夏天,球隊又將目標鎖定於在洛杉磯悶悶不樂的「魔獸」身上。後者的確來到了德州,但他最終卻披上了休士頓火箭隊的球衣。繼續退而求其次的達拉斯在Monta Ellis等人幫助下勉強擠進了之後的季後賽。

到了2014年7月,NBA自由球員市場空前壯觀,詹皇和甜瓜領銜的大魚們讓各隊老闆垂涎不已。小牛顯然不在這兩位巨星的考慮名單中,但達拉斯從紐約那裡重新得到了Chandler,並且簽下了在火箭冉冉升起的新星Chandler Parsons,另外還迎回了Barea。然而好景不長,一年之後的休賽期,達拉斯人被DAJ結結實實地坑了一把。後者在已經達成口頭協議的情況下突然反悔,留在了洛杉磯快艇,這讓小牛的如意算盤再次落空,火上加油的是,他們為了給小喬丹騰出位置,已經放走了球隊先發中鋒Chandler。

去年情況和前幾年沒有什麼區別。達拉斯只重金簽下Barnes,後者也不負眾望地打出了生涯最佳表現,但誰都知道,他不是那種可憑一己之力帶領球隊殺進季後賽的超級新星。

和那些徹底擺爛或者被某一個休賽期的糟糕運作耽誤的球隊不同,達拉斯人每一年都保持著不錯的競爭力(6年4進季後賽),球隊也總能在自由球員市場有所作為。但最大問題是,隨著德佬的衰退,他們始終沒能圍繞著這位大前鋒重建那支2011年的爭冠陣容,這也直接導致他們過去6年裡的季後賽之旅全部都是一輪遊。

時間飛速行進到現在,還有3個月小牛就將再次面對過去6年裡困擾他們的問題——自由球員市場上到底能不能釣到大魚?

6年前,球隊曾經站上巔峰,6年後,他們仍然在試圖重回那裡。小牛今夏擁有將近3000萬美金的薪資空間,留給他們的操作餘地很大,但這一次,Cuban真的能衝破魔咒嗎?還是說2011年奪冠之後的恐怖陰魂仍未散去,到現在還要繼續折磨著這支球隊。

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