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老當益壯!Dirk Nowitzki傳奇賽季回顧,逐漸老去卻從未改變

剛剛過去的這個賽季對於Dirk Nowitzki來說,用不同尋常來形容再合適不過了。

在2016年,他只在小牛隊新賽季的開幕戰比賽上出場時間超過了30分鐘。(譯者註:這裡的2016年僅僅指16-17賽季的部分)而後因為阿基里斯腱疼痛困擾,他缺席了與其餘29支球隊賽季首次交鋒中的24場。對於Nowitzki來說,這實屬罕見——在他之前的18個賽季中,只有一個賽季他的缺戰次數達到9場。沒有了Nowitzki的小牛隊在場上表現掙扎,賽季初的29場比賽中他們僅僅獲勝了8場。而這個難以填補的深坑也使得小牛隊自2000年以來第二次無緣季後賽。傷停的日子裡,有的球迷認為Nowitzki盛時已過,再難重回巔峰,也有的球迷覺得Nowitzki是時候考慮退休了。 然而當這位38歲的大前鋒傷癒復出後,即使球隊要求他出現在並不熟悉的中鋒位置,Nowitzki仍然打出了不輸任何年齡球員的表現。

自12月23日回歸賽場開始,Nowitzki便以平均每36分鐘得到19.7分、8.9個籃板、2.1個助攻外加一個火鍋的數據扛起了小牛隊。在3月5日到21日期間,Nowitzki打出了個人賽季最佳表現,他以52.4%的投籃命中率場均轟下18.3分加7.6個籃板,三分命中率和有效命中率更是分別達到了45.0%和59.5%。 儘管Nowitzki打出了完美表現,但本賽季屬於小牛隊最精彩的一段時光卻所剩無幾。1月12日到3月23日期間,他們取得了20-13的戰績,可是此時小牛隊此時僅僅剩下10場例行賽,再加上賽季初與其他球隊形成的差距,小牛隊爭奪季後賽席位基本無望。場均18分7籃板的九場比賽是Nowitzki個人賽季的第36場到第44場比賽,按照往常賽季來說,他的重頭戲才剛剛要上演,但是這個賽季正當他漸入佳境之時,例行賽賽程已經快到達盡頭。

對小牛隊來說,這個賽季很難說得上令人滿意。但是數據顯示,就Nowitzki個人而言,這個賽季卻並不失敗。這位七尺長人仍在持續送出聯盟中大部分球員難以企及的數據。舉個例子,本賽季他的三分命中率又一次超過37%,這已經是他生涯中第13次達成此成就,在次數榜上與Reggie Miller、Steve Kerr等人並列歷史第四。同時,本賽季還是Nowitzki連續第17個平均每36分鐘能得到19分的賽季,這一成就也與Karl Malone,Kobe Bryant並列歷史第二,僅次於天勾賈霸。不僅如此,本賽季也是Nowitzki第13個使用率超過25%同時失誤率低於10%的賽季,這是一項全新的NBA記錄。(Nowitzki在這一記錄上力壓Michael Jordan)

當然,最值得一提的是,Nowitzki成為了NBA歷史上第六位生涯總得分超過30000分的球員。這或許小牛隊史最棒的例行賽時刻,它值得被那些看Nowitzki打球長大的一代小牛球迷們銘記一生。 因此,從某種意義上講,儘管Nowitzki的缺席使小牛隊一開始沒有找到狀態,他們也因此沒能打出一個本應精彩萬分的賽季。但是Nowitzki取得的個人成就也足以讓小牛球迷樂開懷。在團隊中,Nowitzki帶來的影響無微不至,無論是球員間還是管理層。幾乎每一個和Nowitzki同時在場的隊友表現都會更加良好。而這可能是作為NBA歷史上的一個玄學問題而存在:Nowitzki在場上時對對方球員所產生的防守削弱效果。這與年齡無關——即使Nowitzki打到50歲,他的這個鎖定技也永遠不會失靈。

下個賽季,Nowitzki即將迎來個人職業生涯第20個年頭,屆時他也將追平Kobe,成為為一支球隊效力時間最長的球員。很顯然,小牛也努力尋求在下個賽季闖進季後賽,來為Nowitzki可能將要結束的NBA生涯畫上完滿的句號。Nowitzki上賽季中後期的出色表現讓人們有理由開始期待他們的新賽季:儘管牛仔們拿得出手的武器不多,但只要Nowitzki技術依舊平穩,再加上年輕球員的努力,小牛隊仍會是季後賽席位的有力爭奪者。

球迷們最關心的問題是什麼? 

既然Nowitzki依舊穩健,球隊還需要採取哪些其他方面的努力呢? 小牛隊已經進入到新老交替的轉型期,這一點管理層心知肚明。

本賽季在鍛鍊新人問題上教練團付出了不少努力。陣中球員Harrison Barnes在本賽季越來越多地扮演關鍵先生的角色,總教練卡萊爾也有意把曾經成功奪冠的「德佬模式」(German Route)複製到他的身上,這一點從Barnes增加的罰球線附近的個人單打便可看出。在賽季末段小牛隊爭奪季後賽席位無望時,總教練也嘗試著給新秀們更多先發機會。小牛隊本賽季最大的一筆操作就是交易來Nerlens Noel,這位年輕的中鋒是當時球隊最年輕的球員。但是下個賽季,他可能就要變成第二年輕的了。因為小牛隊手握今年的首輪9號簽——這意味著在新賽季開始時,即將被選中的這位9號秀還將是一個稚嫩的毛頭小子。

對於Nowitzki來說,既要鍛鍊新人,又要對季後賽發起衝擊,這將使得他的下個賽季艱難無比。雖然這位已經征戰了NBA19個年頭的老將在賽季末總結採訪中表示他願意指導陣中新秀,但是坐擁這位傳奇球星的小牛隊並不甘心就此擺爛。現在的小牛隊境況有如在百尺鋼索上漫步,而一切問題的答案也將在下個賽季揭曉。

他還是那個球迷熟悉的Nowitzki嗎?

各種數據顯示,沒錯,Dirk還是你們熟悉的那個Dirk。這一點毋庸置疑——即使他很難再做到場均20分,但他仍是聯盟中最高效的得分手之一。

本賽季Nowitzki最出色的兩場關鍵時刻表演出現在和波特蘭拓荒者與猶他爵士的背靠背比賽中。前一天面對拓荒者,第四節他力挽狂瀾,屢屢幫助球隊續命;第二天面對爵士,他又投進了拖入延長的關鍵球。而這兩場比賽並不是他個人賽季狀態最好的時刻,所以你可以想像,類似這樣的巨星時刻在本賽季還曾多次上演。 儘管陣容不斷年輕化,Dirk還是能夠做到很好地融入到球隊中。隨機賽季的不斷進行,Barnes和Seth Curry逐漸成為隊中另外兩個核心球員,他們兩人都具有獨立創造投籃機會、縱觀全場並給出精妙傳球的能力。雖然這些年輕人們仍然學慣性地依賴Dirk,總在24秒進攻時間所剩無幾時把鍋甩給他,但是不可否認的是,在他賽季初缺陣期間,這些新人們確實取得了巨大進步。Curry和Barnes在最後時刻總能挺身而出,他們兩人本賽季關鍵球一共98投50中。

另外,Nowitzki本賽季關鍵時刻的使用率比Barnes、Deron Williams(當他還在陣中時)、BAREA和Yogi Ferrell都要低,而這也正是他本人的意願。即使下個賽季的Dirk能健康地出戰更多比賽,他依然情願這麼做。因為對於現在的他來說,無論持球與否,他都能吸引對方球員不顧一切的貼身防守。在對上公牛的一場比賽中,Nowitzki甚至將公牛中鋒吸引到了三分線附近,從而幫助了Matthews命中了絕命三分。

對於我個人來說,本賽季Dirk的最佳一球並不是投籃,而是一個助攻。3月15日,對上華盛頓巫師,當時小牛保有微弱的領先優勢,Nowitzki三分線外接球,全世界都以為他會選擇出手,可他卻將球傳給了底角埋伏已久的新秀Nico Brussino,後者穩穩命中。然後Dirk第一個衝上去鼓勵他。最終,那場比賽Brussino表現出色。

對於Dirk來說,他在場的作用不能僅僅用得分來衡量。試想有這麼一個球員,他在場上基本不怎麼跑動,但是只要他在,年輕球員們就有了主心骨,知道該如何掌控比賽,那麼教練是否會把他留在場上呢?當然。Dirk就是這樣的球員。更難能可貴的是,除此之外,Dirk還能為球隊高效穩定地輸送火力:本賽季面對其他內線球員的防守時,Nowitzki平均每次禁區內持球都能得到1.088分,而聯盟中進攻火力最強的勇士隊這一指標平均值為1.043。 所以,沒錯,德國坦克的油箱裡明顯還有油!

他是如何勝任5號位的呢?

1月12日對於小牛來說,是不同尋常的一天。這一天小牛隊開始嘗試五小陣容先發,隨後他們便打出了20勝13負的戰績。這是一次成功的變陣,所以直到Nerlens Noel來到小牛,Nowitzki還是不時會出現在5號位上。 當Nowitzki擔任中鋒時,這支球隊的打法便增加了無限的可能性。首先,因為出色的投射,這支球隊的進攻一定相當壯觀。比如說這個球,Barnes持球發起進攻,同時Nowitzki拉開到底角,吸引對方中鋒遠離籃框。最後Barnes突破分球給外線的Dorian Finney-Smith,後者輕鬆命中空位三分。再仔細觀察可以發現,Yogi Ferrell的擋拆使得Nowitzki也有了很大的空擋。這樣的小牛隊在進攻端總是很富有創造性。

在聯盟中,很難找到像小牛這樣由控衛擋拆,中鋒去外切投三分的打法,這讓防守方頭疼不已,如果他們稍不留神,就會給Nowitzki留下輕鬆出手的機會。

或許有球迷會質疑以Nowitzki為中鋒時這套陣容的防守能力。因為缺少傳統意義上的護框者來捍衛禁區,再加上4號位的Barnes的籃板能力相比其他大前鋒較弱,看上去他們的防守很成問題。但是事實卻並沒有這麼簡單。

下表是1月12日到例行賽結束這段時間Nowitzki在場與不在場時小牛隊在攻防兩端的一些數據對比,期間Nowitzki有五成以上的時間出任中鋒。(註:表中單個星號標識出的數據同時也是小牛隊的該項數據的最高值,雙星號標識出的數據同時也是小牛隊該項數據的最低值。)

這些數據說明了什麼呢?助攻率衡量了球隊產生助攻的進球佔總進球的比重。當Nowitzki在場時,小牛隊有六成以上的進球來自助攻,而當他不在時,這一數據還不到55%,是缺少任一輪換球員所能達到的最低值。更令人吃驚的是,自1月12日以來,當Nowitzki不在場時,球隊兩分球的助攻率僅僅為45.0%。這說明在缺少Nowitzki的情況下,球隊相當依賴Barnes在中距離單打創造進攻機會。

另外,當Nowitzki在場時,小牛隊的防守籃板率相當優秀,達到了79.4%,而一旦他不在場,小牛這一數據在聯盟的排名立刻從第3跌至第29,僅為74.5%。還有一項數據表明,當Nowitzki在場時,可以使對方球隊每100回合中二次進攻得分減少2.4分。而且,當Nowitzki在場時,小牛隊整體犯規數得到很好的控制,這一點從對方罰球率可以看出。當Nowitzki在場時,對方罰球率僅為0.237,可以排到聯盟第六,而不在場時,對方罰球率升至0.313,只能排到聯盟第28名。

最後一項數據表明,當Nowitzki在場時,儘管他作為中鋒時多數時間是為隊友掩護,但是可以看出,場上球員失誤率得到明顯降低。在賽季的後四個月裡,當Nowitzki在場時小牛隊的失誤率為10.8%,這一數據是NBA歷史最低失誤率。(註:夏洛特黃蜂本賽季失誤率為11.7%,創造了NBA歷史記錄)擁有Nowitzki的小牛一直都是一支低失誤率的球隊。NBA歷史上失誤率最低的9個賽季裡,Dirk時代的小牛佔了其中的3個。本賽季小牛隊的控衛位置上一共出現了8個不同的球員,另外在幾場比賽中新秀Brussino也作為組織者大量持球。在這種情況下,本賽季小牛的失誤率仍排在歷史第16。

儘管5號位的Nowitzki為小牛增加了許多可能,但由於這套陣容缺少護框者,小牛隊球員的投籃次數有所減少,罰球數也有一定的下降。當Nerlens Noel或Salah Mejri在場時,這種情況就會得到改觀。不過當球隊迫切需要得分時,這種犧牲也是相當必要的。

他與Barnes和Nerlens Noel是否合拍呢?

Nerlens Noel在今夏將成為受限制自由球員。小牛隊早前已經公開聲明願意留下Nerlens Noel,而Nerlens Noel也表達了願意長留並定居達拉斯的願望。如果能成功與Nerlens Noel續約,不出意外的話,Barnes,Nowitzki和Nerlens Noel將作為17-18賽季小牛隊的先發前場組合。 Barnes和Nerlens Noel分別只有25歲和23歲,長期來看,他們都具有令人期盼的未來,這一點讓小牛隊振奮不已。但是眼下,他們如何與Nowitzki融合——更確切地說,應是Nowitzki如何與他們二人融合——是最根本的問題。

因為Nerlens Noel和Nowitzki兩人場上合作的樣本相對較小——Nerlens Noel才加入小牛不久,而Nowitzki在一些比賽中上場時間也沒有多長,但是不管怎樣,他們二人的合作還是產生了不錯的化學反應。當他們二人同時在場時,小牛隊每一百回合淨勝對手6.0分,同時防守效率也能達到100.1,助攻失誤比也達到了2.04。其中淨勝6.0分這個數據可以排到聯盟前三,而100.1的防守效率則領先全聯盟。但這些漂亮的數據並不意味著如果他們兩人同時打滿48分鐘,小牛就能妥妥60勝,事實上他們二人合作的戰績為9勝11負。其中幾場失利是因為比賽進行一半時,他們被按在了板凳上。這些數據想要告訴我們的是,這個組合的潛力是巨大的。前面提到過過在3月5日到21日期間,Nowitzki打出了個人賽季最佳表現,而這與Nerlens Noel來小牛隊的時間吻合,這並非偶然。他們兩人在場上時總是能給對方的第二陣容造成不小的麻煩。

Noel的籃下穿插能力加上Nowitzki精準的定點跳投可以使小牛打出侵略性非常強的進攻。 Noel並不是唯一在Dirk身邊得到提升的小牛球員。其實,Dirk也能從其他球員身上得到提升,這一點有些類似於生物見的「互利共生」。當給Dirk安排好合適的幫手時,他們往往就能揚長避短,最大限度地發揮共同的優勢,從而打出火山噴發般華麗的進攻。

下表顯示了當Nowitzki在場與不在場時,小牛隊的主要後衛和側翼球員投籃命中率的對比情況:

這張表比任何語言都更具說服力,更能說明Nowitzki在場時給他的隊友帶來的積極影響。幾乎每個球員的三分球和兩分球命中率都得到了或多或少的提升(只有Matthews的兩分命中率稍有下降)。

本賽季小牛後衛線飽受傷病摧殘,再加上賽季初Dirk的缺陣,這些原因使得小牛進攻上遇到了很大的困難,也相應地影響到了表中球員的數據。但不論有多少其他因素,Nowitzki帶來的正能量永遠是小牛的財富。 對於任何團隊體育項目,能夠使身邊的隊友變得更好永遠是偉大運動員的重要標誌。對於NBA來說尤其是這樣,因為籃球作為一項五人運動,聯盟的競技水平往往是由一小部分球星決定的。

雖然Nowitzki很少再被人們認為是聯盟前五乃至前二十的球員,但是他在場時對於隊友所起到的全面提升作用在聯盟中卻鮮有人能與之相提並論。你可能會想到LeBron James,這位正值當打之年的可能是歷史前四甚至前三的球員。這本身就已經是對Nowitzki的肯定了。

在一支飽受傷病困擾的樂透區球隊(情況簡直不能更糟了),Nowitzki仍然能展現出如此巨大的影響力,這不得不讓人瞠目結舌。有了Dirk的小牛,就好比有了遊戲通關秘籍。如今,我們已經有了多種多樣的手段來分析超級巨星,但是Dirk仍然被嚴重低估,或者說,他的能力要遠遠比看上去更可怕。15年後——那時一定會出現更多更全面的高階數據分析——人們會發現,Dirk原來是這樣一個萬中無一的現象級球員。上面的表格就可以作為一個很好的開始。

不可否認的是,Nowitzki老了。他再也不可能每場比賽都得到25分,甚至20分也很困難;他再也不可能場均出戰35分鐘,即便28分鐘對他來說也是不小的挑戰。那些「把球給Dirk,然後準備回防」的日子可能已經一去不復返了。但是,即便是在身體天賦爆炸,大個子也能運球滿場跑的今天,Dirk依舊在這個聯盟中佔有一席之地。如今的他,再也跑不快,跳不高,作為一個內線,過去的三個賽季他一共只扣了11個籃。現在的他更學慣在場上慢騰騰地挪著步,雖然動作緩慢,但你知道他步步堅定如舊。

如今的Nowitzki依然可以在場上與他的年輕隊友並肩作戰,並時時刻刻激勵他們做得更好。他依然可以勝任大前鋒,甚至作為中鋒先發出場。他依然可以命中底角三分,依然能認真完成每一個擋拆後的外切。他依然可以背身單打,為球隊搶下每一個籃板,依然可以吸引對方的雙人包夾。如今的小牛無比希望他們的Barnes可以成長為第二個Nowitzki,而聯盟中其他球隊也同樣企盼有一天他們的當家球星也能達到諾天王一樣的高度。 如今,Nowitzki用自己已經19年、或許會創造歷史記錄長度的職業生涯告訴人們,雖然逐漸老去,但他卻從未改變:他是Dirk Nowitzki,他就是傳奇。

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原文作者: Bobby Karalla  發表時間: 2017.06.03  原文鏈接:https://www.mavs.com/on-the-inside-dirk-nowitzki/ 


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