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豪賭!頂薪的Wiggins會是灰狼的重要資產,還是失敗的投資?

明尼蘇達灰狼新任總教練兼籃球事務總裁Tom Thibodeau的第一個賽季多少有些令人失望,球隊為了能夠在2004年之後再次闖入季後賽,球隊夏天也已經做出了大調整。

在選秀夜Thibodeau成功打劫並引進了之前他在芝加哥公牛職教過的吃苦耐勞型全明星搖擺人Jimmy Butler,這筆交易在攻防兩端都為球隊帶來了寶貴的經驗和一個全能型的領袖。

接著他又再次做出變革,把投射能力不足的專家級球場引擎兼防守菁英Ricky Rubio送到了猶他爵士,然後在自由市場上簽下了組織與防守均不如Rubio但投射與進攻都優於前者而且應該更適合目前球隊其他人才風格的Jeff Teague。

再加上能穩固防守的TaJ Gibson和在替補席提供火力的Jamal Crawford,灰狼看起來完成了從西區後段班到季後賽競爭者的蛻變。而且他們依然有能力像NBA其他球隊一樣提升側翼深度,但不論如何灰狼的首要任務都只有一個:續約他們2014年的狀元,當年的最佳新秀Andrew Wiggins。

Wiggins進入了其新秀合約的最後一年已經可以續簽一個長約了,如果雙方在2017-18賽季開始前未能達成協議,那麼明年Wiggins將成為非限制性自由球員。似乎灰狼也不想看到這一切的發生。

「我們一直在努力解決這件事。」週三時候Thibodeau說到。

然而Wiggins本人對這件事看法很簡單。給我一個完全頂薪我們才能繼續坐在談判桌前,少一點就別耽誤我練球了。

從運動畫刊記者Ben Golliver得知: 「據Wiggins透露談判日漸完成,他對自己是否配得上一份高達5年1億4800萬美元,其中起薪2550萬美元的頂薪合約沒有一絲動搖,『毫無疑問這是我的價值!』Wiggins告訴專欄記者稱:『一分錢都不能少。』」

一方面,付給一位已經在過去三個賽季的NBA中證明了自己超強的個人得分能力,但在比賽的其他方面尚未持續有過精英級別表現的球員一份2023年6月份到期且均薪將近2960萬美元的合約是極具風險的一筆投資。另一方面,Wiggins已經在得分效率、運球、跳投、擋拆跑位和持球人防守等諸多方面有了顯著的成長。

Wiggins還不是一個出色的指揮官和團隊防守者,6呎8吋的臂展和他這種級別的運動天賦也沒能提高其籃板能力。但上季他的助攻失誤比有所提高,他傳球所製造的隊友助攻和得分都比他剛進入NBA的那兩個賽季更多了,而且他的新隊友Butler在同樣是22歲的時候也是在Thibodeau的麾下效力,我們完全有理由相信未來Wiggins防守端的發展。他有鐵人的身體和柔韌性,而且比他當選狀元時候更加出色了,同時他也多少有些當下超級球隊球星的必備條件:手感好的時候可以砍下將近50分的能力。

五年的頂薪亦是種賭博。Wiggins懂得如何達到身體的最佳狀態,今後還有Butler和潛力新星Karl Anthony-Towns為其分擔壓力,他很有機會發展成不論有球無球都能在球場上統治比賽的明星。這樣簽約也並不會妨礙灰狼為Towns提供相同的合約。

新勞資協議可以讓母隊同時頂薪續約兩名已經結束新秀合約的球員,再加上兩年後應該會留隊的Butler,2019-20賽季灰狼很可能會超過薪資上限並觸及奢侈稅去支付三份頂薪合約,而且他們還要想辦法去解決由於空間不足等問題導致的名單中大部分人員空缺的問題。

如果Thibodeau和總經理Scott Layden對Wiggins將來可否蛻變為冠軍級別球隊中的二當家並沒有非常大的信心,那麼Wiggins高配頂薪的要求與灰狼的想法之間就會出現一道不可逾越的鴻溝。我們已經看到Thibodeau和Layden並沒有想去續約他們幾年前百般看好的潛力之星Zach LaVine,而是在其成為非限制自由球員前將其和一些與其狀況類似的球員一同作為籌碼換來了Butler。這會是某位年輕基石球員的前車之鑑嗎?

Wiggins完全有理由去索要一份全額頂薪,他是史上僅有的13位在22歲之前就能拿下賽季場均高於23分數據的球員之一,而且比賽中他仍在全方位的高速成長。灰狼最終必須要去做一個關於他們認為Wiggins會發展成為什麼級別球星的決定,從Tracy McGrady,到Paul George,再到Rudy Gay,究竟在他們眼裡日後的Wiggins會最像誰。在當選狀元三年後的今天,我們依然在問著這個關於Wiggins的同樣問題。灰狼如何談判的過程或許已經暗示了我們許多,許多他們心中的答案。

 

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原文標題:Andrew Wiggins wants ‘nothing less’ than the max, so the Wolves face a decision  原文作者:Dan Devine 


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