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被遺忘的強者!小牛正悄悄磨利牛角,靜待衝擊西區的最佳時機

在接近20年的時間內,預測達拉斯小牛將晉級季後賽更像是例行公事而非大膽猜想。他們從2001年起僅兩次缺席季後賽,這在西區算是令人矚目的壯舉。眾所皆知,西區可以說是容錯率最低和最嚴苛的一級戰區。

然而,他們最近的一個賽季因為僅僅收穫33場勝利而不得不在四月結束。他們的進攻火力僅排名聯盟第23位,隊內第三號得分手Wesley Matthews的投籃命中率僅有39.3%。同時,在其他各隊都收穫頗豐的這個夏天,達拉斯因為實行了財政限制,僅僅通過選秀拿下了Dennis Smith.Jr和交易來Josh McRoberts。他們和Nerlens Noel的續約談判尚未達成共識,儘管看起來他下個賽季不太可能在別的地方打球。

看到這些資訊,理智的人大概會得出結論達拉斯又要直奔樂透區而去了吧?如同所有生物體的生命週期一樣,達拉斯正在經歷一段冗長的重建期。事實上,賽季前的預測確實很令人沮喪:ESPN的Kevin Pelton預測小牛這個賽季將取得34.6勝,最終名列西區第11。

但是去年的掙扎表現我們可以部分解釋為因為賽季初小牛下滑的太快,包括一波2-13的開局戰績成了最大包袱。由於傷病,Dirk Nowitzki在小牛的前30場比賽中僅僅出戰了6場,直接導致了老闆決定減少開支並調整重心。這是過渡的一年,像Noel和Harris Barnes這樣的新面孔需要融入球隊文化,過去仰賴的陣容不復存在:達拉斯共使用了26套先發陣容,共有24名球員先後登場亮相。(作為對照,紐奧良鵜鶘是西區聯盟除小牛外使用超過20名球員參賽的。)

這些情況在這個賽季會好轉。賽季中期令人匪夷所思的得到Noel後,他僅僅在Nowitzki和Barnes身邊打了122分鐘,現在這三名球員將會有更多的機會培養化學反應了。Noel將會加強他本身已經很有效的防守,迫使對手遠離籃下。上個賽季,當23歲的Noel在場時,小牛的防守可以排進聯盟前十。

假定Noel(即便合約到期,技術上講他仍是受限制自由球員)從新賽季開始以先發中鋒登場,小牛將會有一套現代化的陣容以承受Nowitzki任何可能的健康問題。過分依賴一名不能防守的39歲7呎球員確實太冒險了。儘管他有傳奇一般的吸引力和有效的投射能力,但上個賽季,當他在場時小牛的淨勝分是負的,這種情況是1999年以來的首次。

公平的講,雖然Nowitzki做為精神領袖對球隊做出的實際貢獻只能稱得上錦上添花,但他仍然是小牛教練Rick Carlisle的管絃樂隊中一件有價值的樂器。在現代NBA的不斷演化中,在進攻端擁有一名有射程的大個子使他的對位籃框保護者遠離籃下變得越來越有價值,而Nowitzki沒有理由做不到這些。至少像擋拆後的外切尋找空檔跳投,哪怕45歲他都可以做到,特別是當他和Noel這樣一個搖擺人搭檔時。

此外,小牛全隊上下都充滿了樂觀,其中一些甚至降臨了新秀Smith稚嫩的小肩膀。這令人不安,當然好處是提升了全隊的士氣。作為今年的第9順位,Smith無疑是進攻新箭頭,他超乎常人的運動能力經常被拿來和Russell Westbrook相比。他將是今年最佳新秀的有力競爭者,同時也被視作Nowitzki最終的火炬傳人。

但這是未來的事情了。現在來看,新秀畢竟是新秀,Smith需要在聯盟最有競爭力的位置優先征服陡峭的新秀成長曲線。 最大的問題:Carlisle能否稍稍約束他指導每個進攻回合的慾望?小牛上個賽季的三分命中率比金州勇士要高,同時投射數也高於聯盟平均水平(這當然不賴),但根據Synergy Sports的統計,他們的進攻節奏僅排聯盟第29,同時轉換進攻的效率僅名列第27(這就很糟糕了)。

如果Carlisle能給Smith一定的自由,他能在NBA賽場充分發揮自己的優勢,將可能為達拉斯緩慢的進攻節奏提供新的解決辦法。小牛終於有這樣一個能利用對手失誤,並在對手組織起有效防守前發動快攻的控衛了。他將創造大量的機會,而且他的影響力會讓隊友從中受益。

老後衛們,比如33歲的J.J. Barea和34歲的Devin Harris,減少他們的上場時間能讓他們在有限的時間內更活躍,同時Smith、Seth Curry和Yogi Ferrell可以利用他們的活力提供更多的組織或得分選項。Seth和Yogi雖然不如其他明星控衛閃耀,但他們是仍是值得信賴的球員。

我們看看小牛的核心球員,Barnes的角色不會像他在金州勇士那樣具體,小牛會根據他的能力圍繞他提供支持,使他不再像上個賽季那樣頻繁的無效率孤立單打。兩年以前,他五分之一的得分來自快攻,而上個賽季這個數字是20分之1。

對於一名24歲就成為球隊當家得分手的球員,我們可以期待他的成長。他將有更多的時間打小球陣容中的四號位,而且展示了在防守端的多樣性,就像他兩年之前在歷史上最好的例行賽隊伍中所充當的角色那樣。

達拉斯的陣容將會減輕他的負擔,Noel擔任中鋒,有Matthews、Curry(上賽季空位3分命中率達47%)和Smith在,他會有更多的空間開始自己的表演。小牛的角色球員們通過拉開空間、突破禁區或牽制協防球員互相支持。板凳上的球員們都不起眼,但他們的職責要比上個賽季更嚴格。

在本賽季西區聯盟所有需要爭奪季後賽資格的球隊中,小牛是最有可能超出預期的。對Smith而言有很多壓力,但是不需要他在新秀年就成為全明星,他需要做的僅僅是儘可能的攻擊籃框幫其他人減輕壓力(Smith應該有能力幫助小牛提升罰球率,上個賽季他們是聯盟倒數第二低的)。這些加上更好的Barnes,狀態正常的Matthews,上升期的Noel,同時Nowitzki盡其所能貢獻,應該可以幫助小牛驚豔的出現在季後賽中。

雖然不被看好,但達拉斯已經悄悄磨尖了獠牙成為一支危險的隊伍。

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