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勵志新秀!歷經單親家庭苦澀坎坷,他被同梯新秀推上「王座」

實習記者王思碩報導 台北時間8月23日,NBA官方按照慣例,公布了一年一度的新秀調查報告,最受追捧的球星從Kevin Durant變成了LeBron James,而引人關注的新賽季最佳新秀預測,則歸屬到Dennis Smith Jr.,這一點,倒是讓一些人始料未及。他收穫了25.7%的得票率。區區第9順位,竟然讓眾多同屆生對他如此認同,真是一件挺稀罕的事,單親家庭的苦澀和坎坷的十九載,恐怕是他成長曆程中不能不提的加分項。

單親父親拉扯大

說起小Dennis家庭的苦澀,恰恰就來源於母親Helena過早的離開。在他成名以後,越來越多的人知曉了他和父親、姐姐相依為命的這段經歷,於是,有的人站出來感慨,小Dennis嘗盡了單親家庭的酸甜苦辣,能有今天的成就,實屬不易。比這更不易的,其實是他的父親,Dennis Smith Sr.。

在這位父親的回憶裡,小Dennis兒時經常會在夜深人靜的時候突然嚎啕大哭,這是他又一次在睡夢裡見到了樣貌模糊的Helena。「小Dennis不知道Helena在哪裡,我也不知道,所以,當他哭著喊著要找媽媽的時候,我手足無措,因為我沒辦法把媽媽帶到他的身邊。」這是這位47歲的單親父親曾經面臨的無助與絕望,老Dennis說,這一幕,他大概永遠也不會忘記了。

小Dennis的父母曾經居住在戈德溫鎮,他和姐姐De’Aira就在那裡出生。1998年冬天,被妻子拋棄了的老Dennis帶著兩個孩子搬到了18英裡外的費耶特維爾。儘管出身貧苦,但經過前半生的積累,這位父親已經有能力安置好兩個孩子。他們在特拉公園229G公寓有一套屬於自己的房子,所以,這個「三口之家」生活的還算可以,除了感情上無法彌補的空洞之外。幸運的是,這位神秘的母親幾年後再度出現了,直到現在,住在維吉尼亞的Helena每週都和兩個孩子通電話,小Dennis說道:「我好像走進了另外一個故事裡,我們和媽媽的關係處理的很好,謝天謝地。」

雖然老Dennis曾經是一名橄欖球運動員,但對於籃球的熱愛最終傳遞在了兒子身上。在小Dennis學講話的時候,父親就給了他一個小號的籃球,每天抱著玩,慢慢就成了球不離手。第一次真正接觸籃球,是在戈德溫老家,祖母的鄰居也有同齡的夥伴,算上姐姐,他們就在老Dennis圈出的一篇草坪上操練了起來。

對小Dennis的成長付出諸多關愛的,還有73歲高齡的祖母Gloria。如果你親臨戈德溫造訪Gloria的家,她一定會驕傲地翻出一本厚厚的冊子,這裡面清一色的張貼著所有關於小Dennis的報導,剪輯成冊之後,像極了一本長篇簡報,而且,有些紙張從顏色上就能分辨出,已有年頭了。

這位長親有六個孩子,隔代的後輩更是成群,不過,在這其中,她對小Dennis的愛多少有些讓人「眼紅」。苦日子過慣了得老奶奶勤儉節約把孩子們拉長大,2014年她正好退休,忍痛割愛從原本不多的積蓄中拿出一些,買了一輛北美版的Nissan Teana。本以為可以給自己的退休生活增添一些樂趣,可不久之後,心頭肉小Dennis拖著傷腿準備返回北卡州大上學,慈愛的奶奶心疼孫子,直接把這輛車交到了他的手中。

受到了祖母的恩惠,小Dennis正準備投之以桃報之以李——新秀合約簽下,未來的兩年裡他將會領到700萬美元的工資,他已經承諾,要將一輛嶄新的LEXUS SUV親自送到Gloria奶奶的家門口。

意外的韌帶撕裂

從默默無聞,到聲名大噪,只需要兩件事足矣。其一,他和著名的饒舌歌手J. Cole相識相熟;其二,他被Curry兄弟相中,哥哥還對他讚不絕口。和明星掛鉤的一切,都會被無限放大,這是傳播學領域的自然定律,不過,這並不是小Dennis有意為之。

J. Cole最近幾年在北美歌壇正當紅,可他們的結識,卻是在費耶特維爾的籃球館裡,他們都出自這座小城,也彼此惺惺相惜著,互相欣賞著對方的本職工作崗位上的表現。J. Cole喜歡打球,經常私下裡找到小Dennis切磋技藝,可是他的這位小兄弟可從來不會手下留情,這就把固有的水平差異拉到了更加懸殊的誇張程度。

至於有幸得到Curry的表揚,那要追溯到一次訓練營的普通訓練課了。當時,Curry兄弟受邀出席,正當訓練課的間歇,大家都在場邊休息,小Dennis和方才場上較勁的對位球手繼續纏鬥,在場的各位也就不約而同駐足圍觀。在這場鬥牛裡,小Dennis取得了壓倒性的優勢,尤其是一次右側45度角發動的突破,擺脫對手後他高高躍起完成一記瀟灑的戰斧劈扣。當時身高才只有184公分的他,讓全場震驚,Stephen Curry更是掛著不可思議的表情,直奔場邊的攝像師:「抱歉,打斷一下,能不能給我看一下剛才那個小夥子的扣籃重播?對,就是那個小Dennis。」這段影片被傳至社群網站,小Dennis的名號就此四散而去。

即便從6歲開始,父親就帶著小Dennis穿梭於當地數不盡的青少年聯賽,但真正賦予他成熟的定型球風,還是等到他進入三一基督高中的2012年。高二進入先發,不久後就打出了名堂,人們開始好奇,這個小Dennis,莫非真的有機會成為保羅、Wall之後的又一個北卡州出品的NBA明星後衛。

高三,他們作為州冠軍的最有力爭奪者,最終飲恨,不過小Dennis的表現足夠優秀,收穫了「佳得樂州最佳球員」的獎項,當時的他還在為捧得獎項受寵若驚,殊不知,災難即將降臨在他的頭上。

緊隨其後的2015年夏天,炎炎烈日灼烤著加州大地,小Dennis報名參加了這裡正在舉行的愛迪達巡迴賽,本是一次普通的比賽,卻讓小Dennis感受到了人生中的第一次絕望。準決賽,他在一次普通對抗中意外跌倒,落地不穩,膝蓋扭傷。當時難以忍耐的痛感只是這次悲劇的開端,接下來的檢查結果,顯示了他的左膝蓋前十字交叉韌帶撕裂。聽到這樣的消息,遠在千里之外的老Dennis驚慌失措,馬上動身趕赴醫院,準備和孩子一起面對之後的手術,和父親相比,這時的小Dennis,更像是一夜間成長了一樣,他表現的格外冷靜:「只不過是一次受傷,我還年輕,養好傷之後,回到球場照樣生龍活虎。」

也許是吉人自有天相,小Dennis的左膝有一條額外的韌帶,而在臨床上,只有20%的人會擁有這樣的「特質」。主刀醫師帶來的好消息是,小Dennis的康復周期會因此大大縮短,禍兮福所倚,在傷愈一年多以後的今天,他還是會樂觀地表態:「這次大傷,是發生在我身上最好的事情。」

北卡州大的天之驕子

一次意外受傷,給了小Dennis冷靜思考的機會——他知道,即便他可以在半年以後回到球場,繼續飛升,不過他沒辦法在高中的最後一年裡為母校爭取州冠軍了,所以,康復期裡大把的時間,何不用來為自己的職業生涯做個規劃呢?

歷經單親家庭苦澀坎坷 他被同級新秀推上王座

小Dennis居住的北卡羅來納,是美國籃球版圖中久負盛譽的重要坐標,眾多頂級籃球名校坐落於此,籃壇風雨百餘年間,這裡孕育了無數重量級巨星。作為土生土長的北卡孩子,做出留守的選擇似乎不難,只不過,他沒去杜克、沒去北卡,甚至沒有選擇維克森林大學,而是遵循著父親的意願,去往北卡羅來納州立大學,一所北卡州籃球界公認稍遜一籌的學校。

一位被美國媒體定義為5星高中生的天才球員,拋開名校們接踵而至的邀請函,來到了北卡州大,這在當時是不被人理解的選擇。可是對於小Dennis,對於他的家庭,這大概是永遠不會後悔的抉擇,因為父親老Dennis是北卡州大群狼隊的忠實簇擁,小Dennis子承父志自然無需外人多加干涉。當然了,另外一個更加核心的動因,是群狼隊總教練Mark Gottfried。

Mark是老Dennis的摯友,兩家人早已建立起了深厚的感情,只要有空,這位恩師幾乎不會落下小Dennis登場的每一個瞬間。私下裡,他們是亦師亦友的關係,言談之間已經非常有默契了,在小Dennis受傷後,Mark教練甚至坐直升機到醫院去探望。

由於高中的成績還不錯,小Dennis有機會提前入學,這也讓他在養傷期間就融入了群狼隊。他會坐在替補席上看著隊友們的訓練和比賽,參加球隊的總結會議,和大家打成一片,甚至代表學校去給老朋友Bam Adebayo當說客。但是,這些所有,都不如傷愈復出的他帶給人們內心的震撼來的直接。第一次訓練,他就任性的上演了利落的雙手扣籃,緊接著,就是各種對籃圈的肆虐,以及對隊友的「羞辱」。

回歸賽場之後,他很快扛起了北卡州大籃球的希望。整個大一賽季,他取得了兩次大號大三元,即便整體實力不濟讓他們在群雄爭霸的北卡州難以出頭,不過,他還是留下了眾多Dennis式的專屬印記。其中,就有改寫校史的一場勝利。就在今年1月24日,北卡州大客戰杜克,在這片22年未嘗取勝的場地,小Dennis獨取32分擊敗杜克。

就算批評聲很多,他還是盡職盡責的打完了「不可思議」的一季,對於小Dennis來說,這意味頗多。NBA,新的開端,以被低估的第九順位進入聯盟,卻又被同級生們看好,孰對孰錯,也唯有用時間來檢驗了。

Dennis Smith基本數據

Dennis Smith

Dennis Smith Jr.

生日:1997.11.25

選秀:第一輪第9順位

球隊:達拉斯小牛

位置:控球後衛

國籍:美國

身高:191公分

體重:88公斤

臂展:191公分

優點

◆擁有超強運動能力的控球後衛

◆不錯的球場組織者

◆得分能力出眾

◆可靠的球場視野

缺點

◆需要繼續提升的外線投籃穩定性

◆曾受過膝關節前交叉韌帶撕裂傷病

◆控衛意識與技術尚欠打磨

◆平均水準的身體硬體

模板:Baron Davis/Steve Francis

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