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76人為何要續約Covington,球隊還能圍繞「三巨頭」打造什麼陣容?

讓我們回頭看看Covington這份獨特的合約,然後評估下這次續約對於費城又增加一名明星球員到球隊陣容的意義。

2014年的第一份合約

2013年5月,76人前任總經理Sam Hinkie走馬上陣,Hinkie習慣於與球隊首輪末選中的球員簽下一份4年合約,為此也招致了許多批評。6月上旬,對於落選的球員們,低風險合約通常都會找上門來。彼時的Covington,在2013-14賽季結束後被休士頓火箭隊裁掉。

不過,儘管一名球員選擇簽下一份新秀合約,這份合約前兩年受保障,而且這份合約只能夠有1年受保障,其他2-4年會被非保障薪水牢牢鎖住。Hinkie這種巧妙的手段與天使投資人為新興公司投資的方式如出一轍,利用這種方式,一名球員完全可以在掌控之中。但是這也有缺點:一名簽下四年合約的球員,也可以以不受限制球員的身份進入自由市場。

被火箭裁掉之後,Covington為活塞發展聯盟球隊打了2週比賽。2014年11月,Covington簽下了一份4年450萬的合約,這份合約第一年總計100萬,其中40萬受保障。對Covington而言,這份合約吸引他的主要是40萬受保障薪資,這也側面反映出他在被火箭裁掉後,確實沒有掙多少錢。反觀76人,這份合約沒有任何風險。如果Covington打出來,他的合約只是100萬不受保障,2015-16和2017-2018賽季分別是100萬和150萬。如果Covington水掉,76人也沒有損失多少。

現在,三年之後,Covington已經成為聯盟頂尖的側翼防守者。在224場比賽中,Covington先發178次,本賽季他的投籃命中率,三分命中率,進攻、防守效率,PER值和場均得分都有望達到生涯新高——而他的上場時間甚至比上賽季少幾分鐘。

Covington本可以在11月15日之前續約?

重新協商合約與76人選擇延長Covington的160萬合約,這兩者之間存在著一些不同。

和暴龍Norman Powell和熱火Josh Richardson一樣,76人可以在休賽期與Covington簽下一份4200萬美元的續約合約。新的勞資協議規定:在球員簽下3-4年合約的第二個年限,球員可以和球隊提前續約。不過新勞資協議直到2018-2019賽季生效,所以本賽季他的薪水依舊是160萬美金。

不過與Richardson和Powell也有不同的是,二者在2015年都簽下3年合約,而Covington簽下的是一份為期4年的合約,所以他也可以與球隊重新簽約。對於一個簽下4-5年合約的球員,如果球隊薪資空間允許,可以在合約第三年重新簽約。因為76人還有1510萬薪資空間,所以這兩種條件都滿足嗎?下面我們來分析下Covington的這份新合約。

Covington 2017-18賽季的薪水從160萬增加到1670萬,這也是他本賽季薪水和球隊薪資空間的總和。儘管拿到的錢多了很多,但是Covington本賽季的工資在小前鋒位置上還是排不進前10(第14)。

而76人與Covington重新簽約的優勢在於,他的合約在下賽季會減少40%。這樣來看的話,76人未來幾個賽季距離薪資帽的界限還是比較理想,分別是1000萬、1080萬、1160萬和1240萬。

所以這是一筆雙贏的簽約,Covington本賽季薪水多了1500萬,76人則相當於簽下一份4年4500萬合約。

76人犧牲了現在的薪資空間,而且Covington未來幾年的合約也略高於中產特例,這個條例適用於今年12月年齡達到27歲,且處於生涯黃金時期的球員。

為什麼不等到2018年在續約?

當談及Covington的未來,76人最在意的,只有一件事:非限制自由球員。

明年休賽期,Covington是LeBron James,Kevin Durant,Paul George之外,第四好的小前鋒自由球員。不少球隊都會對他垂涎,即使大多數球隊薪資空間緊張。

76雖然擁有Covington的鳥權,而且可以提供年限更長,薪資增長率更高的合約。但是76人擔負不起讓Covington試水自由市場的風險,即便是以薪資空間為代價。

不過,76人管理層本也可以賭一把,在7月份之前不簽約新合約,利用Covington的150萬合約保留薪資空間去追逐一名巨星。但是考慮到Covington到時成為一名非限制自由球員,這樣做的風險非常大。

76人的未來

過去四週,76人總經理Brian Colangelo可謂是忙上加忙。

先是與Embiid簽下1.46億美金的合約,現在與Covington談攏6160萬合約。Colangelo已經為球隊可以預見的未來簽下了兩名基石。

在簽下這兩份合約之後,76人的薪資空間減少許多,但是球隊在明年7月份也可以做出靈活的抉擇。

76人可以選擇保持現有陣容,包括明年成為自由球員的J.J. Redick和Amir Johnson,他們本賽季都簽下1年合約,當然還有球隊的首輪選秀權和可能來自於湖人的首輪選秀權。(可能是第1順位,也可能是6-30順位,根據ESPN的球隊實力指數,76人有86.9%的機率拿到這個選秀權。)

保守來說,76人在這一步以後,2019年的薪資空間還保有3000萬,而這也是在球隊搞定包括Fultz,Simmons,Embiid,Covington,Dario Saric, Furkan Korkmaz,Timothe Luwawu-Cabarrot以及球隊的2018年的首輪秀和湖人的樂透秀的合約之後。

同樣,考慮到T.J. McConnell和Richaun Holmes在2019年較低的自由市場空間,76人可以與他們簽下和Covington類似的合約,也就是一年之後的明年。

在2019-20賽季結束之後,球隊可以利用薪資空間在Simmons,Saric和Luwawu-Cabarrot成為受限制自由球員之前,簽訂他們的合約。

2018年休賽期,如果不續約Redick和Johnson,球隊還留有2500萬的薪資空間,但是如果他們選擇為這些老將支付奢侈稅,最好的方式就是等到2019年。

此外,76人不太可能加入到爭奪LeBron James和Paul George的隊伍中,而且球隊也不是很需要得到Chris Paul,DeAndre Jordan或者DeMarcus Cousins。一旦球隊錯過這5名全明星自由球員之後,自由市場也就沒有多少值得犧牲球隊長期薪資空間的球員了。事實上,明年7月份大約有150名球員進入自由市場,其中5/6的球員都可能只能擔當板凳球員的角色。

所以對於76人而言,保留薪資空間到2019年,這也可以讓球隊發展年輕的核心球員,然後瞄準一名需要的球員:尤其是有投射能力的。2019年休賽期正好有滿足這點要求的兩名球員:勇士的Klay Thompson和灰狼的Jimmy Butler。

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原文作者: BOBBY MARKS  發表時間: 2017.11.15 


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