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聯盟最敢怒感言的老闆:尼克再訪達拉斯,卻只少了Cuban的「講臺」

在達拉斯,在心直口快的Mark Cuban作為獨行俠大老闆的漫長歲月裡,每當尼克造訪達拉斯之時都會出現上圖的場景,大傢伙對這樣汗津津的採訪場景早已見怪不怪,習以為常。

作為例行賽中雙方在美航中心球館唯一一次的會面,每年的賽前採訪階段,尼克的記者都會熱切的湧向主隊的更衣室,聚集在Cuban的身邊,而Cuban此刻在爬梯健身器上忙得不亦樂乎。

紐約的媒體記者亦或是達拉斯當地的記者似乎都不會反感這樣的採訪方式,哪怕Cuban的香汗滴進了他們的錄音筆,浸濕了他們的筆記本。紐約老闆James Dolan在他任職期間帶給球隊的積極影響屈指可數,因而相較起來,Cuban更有料,所以即使是以這樣的方式採訪Cuban,記者們也都心甘情願,畢竟Cuban就是Cuban,老闆就是老闆。

然而不幸的是,在這個星期天晚上18勝-21負的尼克客場挑戰13勝-27負的獨行俠,儘管大家都對兩支球隊的較量議論紛紛,這項傳統卻再也看不到了,因為Cuban的「講臺」消失了。

記者們只得到其他地方尋覓Cuban,詢問他關於Derek Harper(前達拉斯、尼克球員)的中場球衣退休儀式,還有被人們津津樂道的Frank Ntilikina以及Dennis Smith之間兩位菜鳥後衛之間的對位。

在上賽季結束之後,達拉斯改建了他們的更衣室,在健身房,訓練房與更衣室之間砌了一堵牆,以更好的保護球員的隱私,長年在「講臺」前採訪的新聞記者們,原本可以被授權進入這塊原則上的禁區,而改建以後,這片專屬採訪區連看都看不到了。

「這個賽季打了幾場比賽之後我才意識到」,Cuban說,「一開始我以為我們一直在輸球,所以沒人想和我說話。」

在二十幾年裡,Cuban參加了不計其數的記者會,發表過數不勝數的被媒體大肆炒作言論,與之相比,Cuban在接受採訪時的陋習可以忽略不計,Cuban也應該認識到,無論達拉斯贏球還是輸球,他始終都是籃球寫手們最愛的對象,在對上尼克時更是如此;例如上賽季,Cuban就是在他的爬梯健身器上調侃了時任尼克總裁的Phil Jackson,面對「休賽季是否允許Dirk Nowitzki指導Kristaps Porzingis」時,Cuban還爆了粗口。(譯者註:Cuban稱禪師為救火隊員,在問及Nowitzk指導波神時,回答了「Fuck No!」)

一年過去了,尼克又來了,Ntilikina和Smith迎來他們在NBA賽場上的第一次相遇,17年選秀大會上的8號和9號秀將會狹路相逢。

就算LeBron James沒有嘲諷尼克的8號秀選擇,Ntilikina和Smith也註定被聯絡在一起。這一切都從5月份開始,那時候達拉斯公開地作了一場秀,他們不遺餘力地表達出對於Ntilikina的讚賞之情,因而外界普遍認為他們會用9號籤選擇這位年輕的法國小子。

五月份的時候,球隊毫不掩飾地派遣球探團去到Ntilikina所在的法國球隊考察他的表現,而且是由達拉斯的籃球運營部總裁Donnie Nelson以及他的首席助手Tony Ronzone直接下的命令。六月Cuban緊隨其後,飛往義大利與Ntilikina在特雷維索(義大利城市)的選秀訓練營共進早餐,還與這位消瘦的法國小子合了一張影,這張照片很快的流傳開來。

接下來達拉斯又任命了Ntilikina的球隊教練同樣也是法國國家隊教練的Vincent Collet作為它們拉斯維加斯夏季聯賽的總教練,在外界看來,達拉斯似乎已經做好了一切準備歡迎Ntilikina的到來。

然而這一切的一切都是為了瞞天過海,達拉斯人一直都痴迷與Smith——這個6尺3吋來自於北卡的大一新生,儘管他高中時受到膝傷困擾,儘管有傳言說在球隊困難時他很獨、很情緒化。在未來的名人堂成員Nowitzki迎來他的第二十個賽季之際,達拉斯迫切的需要新鮮的血液,而天賦爆錶的Smith正是獨一無二的人選。

Phil Jackson在坎坷的三年尼克主席生涯即將畫上句點之時,下出最後一步棋,一向傾心於大個後衛的他用8號籤選擇了Ntilikina,因此就在這一刻,達拉斯的選秀辦公室沸騰了,Cuban和他的員工們肆意慶祝著,就如同他們在10-11賽季奪冠時那樣,有過之而無不及。

在將近半個賽季之後,達拉斯似乎為他們的選擇仍舊在沾沾自喜,他們對20歲的Smith以及他頂級運動能力的宣傳規格絲毫不遜於球隊的標誌Nowitzki;在Smith與鵜鶘的比賽中取得大三元後,他們堅信這只是他天賦的冰山一角。

「這孩子很有天賦,他的爆發力,他的彈跳。」Harper說到,他現在已經是達拉斯當地電視臺的專業分析師了,「他很多的比賽表現,都是我希望年輕的時候能有的,」他補充道。

補充一句,Vincent Collet(上文提到的Ntilikina的法國球隊教練)沒有來赴任,他以執教工作繁重以及對於家庭的承諾婉拒了達拉斯的邀約,而達拉斯在Smith的大學教練Mark Gottfried被北卡解僱後,去僱傭了他作為球隊的球探。

「我們都喜歡Ntilikina,」Donnie Nelson(達拉斯籃球運營部總裁)在電話採訪中說道,「這話是真心的不是騙Ntilikina或者騙其他人,但我們最後選擇了Smith是因為我們覺得他有成為超巨的潛質。」

在Smith作為一個新秀對上鵜鶘砍下21分、10助攻吧、10籃板的完美表現後,達拉斯總教練Rick Carlisle更是聲稱,選擇Smith是因為堅信他可以列席達拉斯歷史最佳球員之一。

11月11號LeBron James在這場新秀比較中猛摻了一腳,在騎士隊客勝達拉斯的賽後採訪中表示,尼克「錯過了一個非常好的球員。」不可否認無論是誰,現在就下定論為時尚早,尤其是在控衛的比較上。James在休賽季指導了Smith的訓練,因而對其能力有著直接全面的認識。但是Smith是否可以持續出色的表現仍舊需要經受時間的考驗。

同樣的,對於Ntilikina上限的定論也為時尚早,亦或是他能否取得像這個賽季的13號秀,Donovan Mitchell在猶他一樣迅速的成功。但是後禪師時代的尼克對6尺5吋的Ntilikina適應NBA賽場的表現非常滿意,他七尺的臂展以及積極的防守彌補了他缺乏終結能力以及偶爾拒投的缺點。

在最近的電話採訪中,Ntilikina所展現的成熟也令尼克感到欣喜,他表示並不會被詹皇「紐約應該選Smith」的言論亦或是在整個職業生涯中被他和Smith註定要被一直比較所惱怒。

「不不不,我一點也不生氣,」他說到,「人們可以思其所想,暢所欲言,但這不會影響我。」

「我不會浪費時間去想這些比較,有更多重要的事情值得我去關注。」

這個星期天,Ntilikina逃不了的,但他與Smith的對位也只是這個忙碌星期天的開胃小菜。

Harper,尼克歷史上的重要一員,差一場勝利與1994年的冠軍失之交臂,將要在獨行俠的主場退休自己的球衣。在中場的時候,他的12號球衣將會加入其達拉斯前隊友Brad Davis的15號和Rolando Blackman的22號的行列中,懸掛在美航中心球館的上空。他們86歲的教練Dick Motta也會出席。

當然也別忘了,媒體對於Cuban盛大的搜尋派對。

自從02年,Cuban在其爬梯健身器上將其不斷插手球隊的管理作風向他周圍的記者解釋為「不參與管理球隊的老闆就是個白痴」起,紐約這些平庸的記者們就一直跟在他屁股後面。

直覺告訴我,這次他們也可以在球館的某處找到他,不論是在達拉斯,還是在麥迪遜花園球館場邊的喧囂中,他們總能做到。

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原文作者: MARC STEIN  發表時間:01.05 


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