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永不放棄!差1抄截大四喜、2年換7隊,他的勵志生涯才剛剛開始

Briante Weber已經不記得他第幾次失業了,但他清晰地記得自己在這兩年來穿過的球衣數量,「2年換了7支隊伍,但我的生涯還沒有翻開第一頁。相信新的開始。」Weber為自己寫下這段心靈雞湯,等待著他的下一個機會。

加上兩支發展聯盟球隊天空力量和山谷毒蛇,Weber先後在灰熊、熱火、勇士、黃蜂和火箭打過球,加起來一共40場,場均3分1.7籃板1.4助攻,投籃命中率不到39.7%,三分更是只有20.8%。看起來是一個隨便就可以被取代的路人。但這個靠著誇張盆栽髮型才勉強超過190公分的瘦弱後衛,就是在底層一天天摸爬滾打,漸漸成為了一個順耳的熟悉名字。

和其他顯赫的名字不同,Weber的高中生涯,是以防守聞名。只不過他的大學過於平庸:弗吉尼亞州立聯邦大學(縮寫VCU)一共才出產9個NBA球員,隊史最偉大球星是Gerald Henderson(現役球員Gerald Henderson之父)、Larry Sanders和Eric Maynor,現役還在打球的也只有一個Troy Daniels。而Weber則用防守讓所有球探熟知:4年間,他連續3年榮膺大十賽區最佳防守球員,大三這年,他場均抄截3.46次,全國第一。

然而,他的大學生涯卻在對里士滿大學的比賽裡徹底終結,那是2015年1月31日,他的膝關節前十字韌帶和膝蓋內側副韌帶同時斷裂。這次大傷讓他的生涯總抄截數距離NCAA歷史抄截王只差12次,而他的大四賽季,場均抄截達到了3.9次。

而這次大傷,也徹底斷送了他的選秀機會。熱火打算邀請他參加夏季聯賽和訓練營,但他的膝蓋根本無法通過體檢,更別說基礎訓練了。但頑強的復健讓他終於獲得了第一份邀請合約:來自熱火,但5天之後,他被放棄了。

接收Weber的,是熱火下屬的蘇福爾斯天空力量,他繼續養傷,直到2016年1月才正式亮相,在這種級別的比賽中,他開始找回大學時期的自信,一場大三元之後,單場26分,缺兵少將的灰熊找上門來,一份10天短約在白天簽下,當晚便先發上場,出戰39分42秒,灰熊2號Weber砍下10分5籃板7助攻1抄截1火鍋,戰勝鵜鶘。這是他的第一場NBA比賽,也是他的第一場勝利。為灰熊效力的6場比賽,他每場都有抄截。

但20天後,他遭到棄用,熱火再次選擇簽下他,在這裡,他感受到了季後賽,即便只是短短的6分鐘。熱火的合約讓他得以獲得直接參加夏季聯賽和熱身賽的機會,但他還是沒有留到正賽,賽季開打,他回到了天空力量。之後,在1月的11場比賽裡,Weber繳出的場均數據是:21.5分8.3籃板6.6助攻和3.6抄截,5次雙十,2次大三元,以及只差1次抄截便能砍下發展聯盟歷史上的第一個大四喜(16+12+11+9)。當2月到來,他又一次得到了NBA合約,只不過這次,新聞有點大。

勇士用10天短約簽下Weber,同時裁掉了Varejao。因此,Varejao連續三年與總冠軍無緣。替代者Weber並不是大人物,他的勇士生涯只持續了7場,一共進了5個球。20天結束,他脫下勇士球衣,最終獲得這枚戒指的,是Matt Barnes。

Weber的顛沛流離還在繼續,這次開出合約的是黃蜂——和熱火一樣,紙上寫的多年合約,只為了優先確保一個打夏季聯賽的名字,5場在奧蘭多的夏季聯賽後,他捲起鋪蓋再次離開,邀請他參加熱身賽的是湖人,但這身湖人12號也只堅持了3場,他在湖人只拿到5萬美元的保障部分,幸好有雙向合約,10天後,他成了火箭……確切來說是山谷毒蛇隊的一員,在發展聯盟剛好待了一個月。

11月22日,Weber在火箭的初登場,在這8分13秒中,他的所有數據只有1失誤和1助攻,這次助攻,傳到了三分線外的周琦,但這球再尋常不過,他的前四戰全都是垃圾時間登場,但一次出手都沒有,也都沒得分。

Weber的被器重,卻是火箭的無奈。當CP3傷停,熟悉8人輪換的D’Antoni將Weber推上主力,一下子變成了主打16分鐘的控球後衛:Harden的替補。是的,這是D’Antoni熟悉的玩法,只有核心後衛和替補控衛,其他所有人都在兼任。但對於大開大合跑起來進攻的球隊,一個大學的抄截王毫無用武之地。他並非以傳球見長,又不是砍分怪物,每場比賽只能看到他在半場就領防緊逼。但這毫無用處,在Weber上場超過10分鐘的比賽中,火箭1勝5負:只贏了孱弱的魔術一場。

Weber僅有的亮點,是12月29日,火箭客場面對巫師,Weber在6分20秒裡3投全中連拿9分,並送上2次抄截。而這一天,也是他25歲的生日。

沒錯,Weber已經25歲了,他終將要一次次重複發展聯盟到夏季聯賽,從10天短約到正式工,再到哪一天突然被通知離開,正如他在火箭的情形:替換他的同樣也是防守出身,但能主打二號位的Markel Brown——這裡依然需要防守,但不需要一號位了,所以抱歉了Weber,你需要另覓他處。

這是另一種型態的小人物故事:有的人拼盡一生,為了真正穿上一件NBA球衣,也有像Weber這樣的,拿到一件球衣很輕鬆,卻很難在此安家,一個又一個的10天,一次又一次的起起落落聚聚散散,加上湖人,Weber只打了40場NBA例行賽,卻歷經了6支球隊。在短短的2年內,他用堅韌頑強站在球場上,被放棄後又用凌駕於發展聯盟的水平奪回屬於他的NBA合約。他仍在找尋屬於自己的立足之處,在一次又一次的被放棄後,Briante Weber,屢敗,屢戰。

他曾為Curry和Harden打過替補;他差一點一戰媲美Conley;他差點成為發展聯盟第一個大四喜球員;這些都不重要,重要的是,當你下次看到頂著古怪髮型拼命防守的熟悉面孔時,請為他加油。再次回來,本來就是順理成章的事情。

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