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18年神話恐將終結!波波還能救馬刺於水火中嗎?

如果把一切問題都怪罪於傷病,馬刺或許可以幫自己找一個自我安慰的情緒出口。

18年神話或就此終結?誰能成為馬刺救命稻草

但發洩情緒解決不了問題,主場慘遭湖人大逆轉後,馬刺吞下近10戰的第8敗,他們整場比賽絕大部分時刻都穩穩領先,但最後卻硬生生被Lonzo Ball的三分終結比賽。Popovich在賽後依然展現了他的風度:「Ball最後時刻的表現令人驚訝。」

馬刺不會不知道,其實Ball這次膝傷痊癒後就一直保持著火燙的手感,這一戰三分10投6中之前,他先前3次上場三分線外12投8中。馬刺並不是自己迎著Ball的掃射去送死的,連續5場失利都在第四節領先的情況下被逆轉,這支蒼老的球隊,每一個晚上都戰到了力竭之後才不甘地倒下。

這一戰失利後,馬刺戰績下滑到36勝27負排名西區第六,在賽季只剩19場比賽的情況下,連續第19年創造50勝的機會並不高,真正令人擔心的,還是馬刺會不會被擠出季後賽行列。

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縱使在短短一個月前,馬刺是否能打進季後賽,這看起來是一個根本不必討論的話題,在主將Leonard長期缺陣的情況下,馬刺一直穩穩地排名西區第三,為此他們還贏得了「不愧是馬刺」的讚譽聲,雖然追擊火箭、勇士無望,但季後賽席位卻是毫無疑問的。

但這一年的牛仔之旅,沒能成為馬刺球員們相互砥礪、相互幫助的最佳契機,傷病、衰老以及罕見的內部失和聲音,所有的負面因素都在干擾著他們,使得馬刺從2月1日迄今僅僅只有2勝8負,如果說之前的7場敗仗全部都拜勝率50%以上的球隊所賜,那主場對湖人的失利,則已經為馬刺敲響了急切的警鐘。

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傷病當然是馬刺面前最大的敵人,球隊王牌Kawhi Leonard一共只斷斷續續打了9場比賽,而這9戰,因為Leonard無法傾盡全力,馬刺也不過取得了5勝4負的平凡戰績;而當Aldridge在之前對鵜鶘一戰因腳踝傷勢離場後,馬刺整個賽季糟糕的進攻,失去了最後的憑依。

「Aldridge INJURY」的圖片搜尋結果

「每個晚上都要佈置不同的陣容,都要讓不同的球員上場,這對我們來說也是非常有挑戰性的工作,」Popovich說,「但即使是面對這樣的狀況,我們也必須停止哭泣,每支球隊都有必須要面臨的問題,在我們這,這個問題就是傷病。」

傷病帶給馬刺的,是一系列的蝴蝶效應,當主將們相繼離場後,更多責任背負在了一群老將的身上,而當不應該有的負擔來臨後,老將們在賽季中後段也已經呈現出了疲態。

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帶著左膝傷勢強行出戰老東家湖人,Gasol在賽前就表態說,「我能挺過去。」整場他拼出19分10籃板8助攻,三項數據都是全隊最高,但關鍵時刻強攻重任落在他身上時,這位接近38歲的老將實在無能為力。

Popovich說,他非常欣慰,雖然球隊現狀艱難,但隊內沒有人在哭泣,因為所有人都知道,哭泣不能解決問題。但蝴蝶效應已經在馬刺隊內引起了一場核爆。

他們數年來值得信賴的三分球,如今徹底失準了。自從2010年以來,馬刺的三分命中率從未跌出聯盟前6名,7年間他們更是4次排名聯盟榜首,但本賽季馬刺的三分命中率僅僅排名聯盟第22,自從2月1日以來,更是只以32.0%的命中率投進7.9記三分,同期三分命中率倒數第三,命中數聯盟倒數第二。

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他們賴以為生的防守不斷出現問題。馬刺賽季前3個多月依然能夠排名西區前三,靠的就是防守體系的良好運轉,但這一切也消失了,之前月均失分從未高過98.9分的馬刺,2月迄今10場比賽,場均丟109.6分——當防守跌到聯盟中下游水平後,馬刺還有什麼可以依靠?

自從1997年選秀大會選中Duncan後,聖安東尼奧人建立起了一支世間罕見的職業球隊,他們的戰績讓人高山仰止,他們的文化更是難以複製,但在2017年夏天爭取新的大牌球員加盟失敗後,傷病為本季的馬刺帶來了無法承受的痛楚。在不可思議地連續18個賽季打出至少50勝後,這賽季的馬刺,真的要為是否能挺進季後賽傷腦筋了。

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目前他們領先西區第9、第10的快艇和爵士,分別還有2和3場勝差,考慮到馬刺剩餘賽程的艱難,這樣的微弱優勢讓馬刺球迷感受不到任何的安全感。

Popovich和他這支屢創奇蹟的球隊,還能再一次地化險為夷嗎?

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